Täna 40 aastat tagasi: Pioneer 11 liikus Saturnist mööda

See pilt Pioneer 11-st - tehtud kui kosmoseaparaat oli Saturnist 1, 768, 422 miili (2846 000 km) - näitab Saturni ja selle suurimat kuud Titanit. Rõnga silueti ja varju ebakorrapärasused tulenevad tehnilistest kõrvalekalletest esialgsetes andmetes, mida hiljem parandati. Pilt NASA kaudu.

1. septembril 1979 - täna 40 aastat tagasi - jõudis NASA Pioneer 11 Saturnist 13 000 miili (21 000 km) kaugusele, tehes sellest esimese kosmoselaeva, mis kunagi sellest maailmast lähedalt mööda lendas. Kosmoseaparaat leidis Saturni jaoks uue rõnga - mida nüüd nimetatakse F-rõngaks - ja ka kaks uut kuud, peaaegu ühte neist vajudes, kuna see hüppas minevikku. See oli toona jahmatav saavutus, kui kosmoseaparaadid Maalt alles hakkasid väljapoole liikuma. Veelgi olulisem on see, et Pioneer 11 tegi seda, mida pioneerid alati teevad: see sillutas teed neile, kes pärast seda tulid, sealhulgas kaks Voyageri kosmoseaparaati, mis käivitas 1977. aastal ja külastas Saturni 1980. ja '81. Lõppkokkuvõttes aitas Pioneer 11 rajada aluse imelisele Cassini missioonile Saturni, mis tiirles planeedil aastatel 2004 kuni 2017 ja mis pakkus enneolematuid ja suurepäraseid vaateid Saturnile ning selle rõngastele ja kuudele.

Kosmosesõidukit Pioneer oli kaks. Pioneer 10 külastas Jupiteri ning Pioneer 11 abil uuriti Saturni rõngaid ja õpiti, kas rõngaste kaudu kulgev trajektoor on eelseisva Voyageri kosmoselaeva jaoks ohutu.

Teadlaste sõnul võimaldas Pioneer 11 neil ka Saturni sisemisest koosseisust aimu saada. Ammu on öeldud, et Saturn pole eriti tihe ja kui - kui te leiaksite ookeani selle hoidmiseks piisavalt suurelt - hõljuks Saturn vee peal. Pioneer 11 näitas, et Saturnil on välise gaasihiigimaailma jaoks suhteliselt väike tuum - ainult 10 korda suurem Maa massist - ja et planeet on enamasti vedel vesinik.

Pioneer 11 purjetab endiselt Maast eemale, ehkki selle edastamine saadi kätte 30. septembril 1995. Teadlaste teatel liigub kosmoselaev endiselt väljapoole - meie Linnutee galaktika keskpunkti üldises suunas - see tähendab, üldiselt meie tähtkuju suunas Ambur.

Külastage Cassini kosmoseaparaadi pilti Hall of Fame

Vaata suuremalt. | Aastate möödudes ja kosmoseaparaatide pildinduse tehnoloogia täiustamisel paranesid selle maailma pildid tunduvalt. Siin on Cassini kosmoseaparaadi pilt Saturnist, mis näitab planeedi põhjapoolkera 2016. aastal, kuna selle planeedi osa lähenes oma suve pööripäevale 2017. aasta mais. Saturni aasta on ligi 30 Maa-aastat pikk ja seal viibinud pika aja jooksul vaatles Cassini talve ja kevad Saturni põhjapoolkeral ja suvi ning sügis lõunapoolkeral. Loe selle pildi kohta lähemalt.

Alumine rida: 1. septembril 1979 jõudis Pioneer 11 Saturnile kõige lähemale.