6 hämmastavat fakti sipelgate kohta

Pilt Vikipeedia kaudu.

Charlie Durant, Leicesteri ülikool; Max John, Leicesteri ülikool, ja Rob Hammond, Leicesteri ülikool

Kas olete sel aastal sipelgaid näinud? Suurbritannias olid nad tõenäoliselt musta aia sipelgad, tuntud kui Lasius niger - Euroopa kõige levinum sipelgas. Üks kusagil 12 000 kuni 20 000 liigist on aednike nuhtlus - aga ka põnev.

Väikesed mustad tiibuta töötajad jooksevad kõnniteedel ringi, indekseerivad teie lehetäisid kasvavaid taimi või koguvad teie köögist maitsvaid morsse. Ja lendavad sipelgad, kes aeg-ajalt sooja suveõhtul ilmuvad, on tegelikult nende mittetiibsete töötajate paljunemisõed. Siit peate veel teadma:

1. Enamik sipelgaid, keda näete, on naised

Sipelgatel on kastisüsteem, kus vastutus on jagatud. Kuninganna on koloonia rajaja ja tema roll on munade panemine. Töölised sipelgad on kõik naised ja see õdede esindaja vastutab koloonia harmoonilise toimimise eest.

Nende tööülesanded hõlmavad kuninganna ja noorte eest hoolitsemist, sööda otsimist, koloonias politseikonfliktide korraldamist ja prügivedu. Töötajatel pole tõenäoliselt kunagi oma järglasi. Valdav enamus munadest arenevad töölistena, kuid kui koloonia on valmis, toodab kuninganna järgmise paljundusmaterjali põlvkonna, mis hakkab looma oma kolooniaid.

Naissipelga saatus töötajaks või kuningannaks saadakse peamiselt dieedi, mitte geneetika kaudu. Igasugusest emasloomade vastsest võib saada kuninganna - need, kes saavad dieeti, on rikkamad valgu poolest. Teised vastsed saavad vähem valku, mis põhjustab nende arengut töötajana.

2. Isased sipelgad on enamasti lihtsalt lendavad sperma

Isastel sipelgatel on ema, kuid isa pole.

Erinevalt inimestest määratakse X ja Y kromosoomidega sipelga sugu selle genoomi koopiate arvu järgi. Isased sipelgad arenevad viljastamata munadest, seega ei saa isalt genoomi. See tähendab, et isastel sipelgatel pole isa ja neil ei saa olla poegi, kuid neil on vanaisad ja neil võivad olla pojapojad. Emas sipelgad arenevad võrreldes viljastatud munarakkudega ja neil on kaks genoomi koopiat - üks isalt ja teine ​​emalt.

Isased sipelgad toimivad nagu lendavad spermid. Ainult ühe genoomi koopia olemasolu tähendab, et iga nende sperma on geneetiliselt identne iseendaga. Ja nende töö on kiiresti läbi, nad surevad varsti pärast paaritumist, ehkki nende seemnerakud elavad ehk aastaid. Põhimõtteliselt on nende ainus ülesanne paljuneda.

Las nad söövad kooki. Pilt Shutterstocki kaudu.

3. Pärast seksi ei söö kuningannad nädalaid

Kui tingimused on soojad ja niisked, jätavad tiivulised neitsikuningannad ja isased oma pesad paaride otsimiseks. See on käitumine, mida nähakse lendaval sipelgapäeval. L. nigeris toimub paaritamine tiibas, sageli sadade meetrites üles (seega on vaja head ilma). Pärast seda kukuvad kuningannad maapinnale ja löövad tiivad, samal ajal kui isased surevad kiiresti. Paaritatud kuningannad valivad pesakoha ja urguvad mulda, mis on hiljutistest vihmadest pehmemaks tehtud.

Maa alla jõudes ei söö kuningannad nädalaid enne, kui nad on oma tütre töötajad tootnud. Esimese munapartii munemiseks kasutavad nad rasvavarude ja üleliigsete lennulihaste energiat, mida viljastavad, kasutades oma pulmareisilt talletatud spermat. See on sama, pikkadelt surnud meestelt saadud spermavaru, mis võimaldab kuningannal kogu oma elu jätkata viljastatud munarakkude munemist. Queens ei paaritu enam kunagi.

4. Kodune sipelgate moodustamine on seotud koostöö, surma ja orjusega

Mõnikord ühendavad kaks L. nigeri kuningannat pesa leidmiseks. See algselt ühistuline ühendus, mis suurendab koloonia loomise võimalust, likvideeritakse, kui uued täiskasvanud töötajad ilmnevad ja kuningannad võitlevad surmani. Veelgi kurjakuulutavam on see, et L. nigeri kolooniad varastavad mõnikord naabritelt orasid, pannes nad orjadena tööle.

Orjade valmistamine on arenenud paljudes sipelgaliikides, kuid nad teevad koostööd ka erakordsel tasemel. Äärmuslik näide sellest on Argentiina sipelgate ( Linepithema humile ), mis ulatub üle 3600 miili (6000 km) Euroopa rannikust Itaaliast Loode-Hispaaniani ja koosneb sõna otseses mõttes miljarditest töötajatest miljonitest koostööd tegevad pesad.

5. Kuninganna sipelgad võivad elada aastakümneid, isased nädala

Pärast oma koloonia asutamist kuninganna tööd ei tehta ja temal on mitu aastat munarakku munes. Laboris on L. nigeri kuningannad elanud ligi 30 aastat. Töötajad elavad umbes aasta, isased veidi üle nädala (ehkki nende seemnerakud elavad kauem). Need erakordsed erinevused pikaealisuses tulenevad puhtalt nende geenide sisse- ja väljalülitamise viisist.

6. Sipelgad võivad aidata inimesi ja keskkonda

Sipelgatel on kogu maailmas ökosüsteemides suur mõju ja nende rollid on mitmekesised. Ehkki mõnda sipelgat peetakse kahjuriks, toimivad teised bioloogiliste tõrjevahenditena. Sipelgad saavad ökosüsteemidest kasu, hajutades seemneid, tolmeldades taimi ja parandades mulla kvaliteeti. Sipelgad võiksid olla kasulikud ka meie tervisele kui uute ravimite, näiteks antibiootikumide potentsiaalsele allikale.

Nii et kui järgmine kord sipelgat näete, mõelge enne, kui arvate, et peaksite teda tapma, kui põnev ta tegelikult on.

Charlie Durant, Ph.D. kandidaat, Leicesteri ülikooli geneetika ja genoomibioloogia osakond; Max John, Ph.D. kandidaat Leicesteri ülikooli geneetika ja genoomibioloogia osakonnas ning Leicesteri ülikooli geneetika ja genoomibioloogia osakonna lektor Rob Hammond

See artikkel on avaldatud väljaandes The Conversation Creative Commonsi litsentsi all. Lugege algset artiklit.

Alumine rida: fakte sipelgate kohta.