Iidsed hüäänid tiirlesid Arktikas

Kunstniku muistsete arktiliste hüeenide renderdamine. Pilt läbi Julius T. Csotonyi / Buffalo ülikool.

Uus uuring teatas, et 1970ndatel Kanadas Yukoni territooriumilt leitud kaks mõistatuslikku fossiilhammast kuulusid väljasurnud hüäänile, nn jooksvale hüäänile või Chasmaporthetes'ile .

Kaasaegsed hüäänid on Aasia ja Aafrika savannide jahimehed ja koristajad. Kuid 18. juunil 2019 eelretsenseeritud ajakirjas Open Quaternary avaldatud uuringust selgub, et viimasel jääajal rabasid need võimsad kiskjad ka külma Arktikat.

Yukoni valitsuse paleontoloog Grant Zazula on uuringu kaasautor. Ta ütles oma avalduses:

Hämmastav on ette kujutada jääaegadel põhjapoolse ringi kohal kargetes tingimustes õitsevaid hüenasid. Chasmaporthetes jahtisid arvatavasti Siberist Yukoni territooriumile ulatunud suurel steppide tundral jääaja karibousid ja hobuseid või mammutite korpuseid .

Need leiud täidavad olulise lünga teadlaste teadmistes, kuidas hüäänid Põhja-Ameerikasse jõudsid. Varem oli Chasmaporthetesi fossiile leitud Aasias Mongooliast põhja pool ja Põhja-Ameerika Ühendriikide lõunaosa põhjaosas, nende vahel puuduvad leiukohad. Töö esimene autor on Buffalo ülikooli paleontoloog Jack Tseng. Tseng ütles:

Selle perekonna hüäänide fossiile on leitud Aafrikas, Euroopas ja Aasias ning ka USA lõunaosas. Kuid kust ja kuidas need loomad Põhja-Ameerikasse jõudsid? Neile küsimustele hakkavad vastama hambad, mida me uurisime, ehkki need olid vaid kaks hammast.

See jääaja fossiilhammas, mis oli aastaid tagasi Kanada loodusmuuseumi kogudesse kiskunud, kuulus Buffalo juhitud uue ülikooli uuringu kohaselt Chasmaporthetes'ile "jooksva hüena" hulka . See hammas, mis leiti 1977. aastal, ja veel üks teine ​​on Arktikast leitud esimesed teadaolevad hüäänfossiilid. Pilt Grant Zazula kaudu / Yukoni valitsus.

Teadlaste sõnul sisenesid iidsed hüäänid tõenäoliselt Põhja-Ameerikasse Beringia kaudu - alale, kuhu kuuluvad Alaska ja Yukoni territoorium, mis ühendab Aasiat Põhja-Ameerikaga madala merepinna ajal. Sealt edasi viisid loomad lõuna poole Mehhikosse, väidavad teadlased. Äsja kirjeldatud fossiilid on esimene tõend Beringias elavate iidsete hüäänide kohta. Tseng ütles:

Meie eelnev arusaam sellest, kus need kaugeleulatuvad hüäänid elasid, põhines fossiilrekorditel ühelt poolt Põhja-Ameerika lõunaosas ja teiselt poolt Aasias, Euroopas ja Aafrikas. Need harvaesinevad Arktika hüäänide andmed täidavad tohutu lünga kohas, kus me ootasime tõendeid nende mandritevahelise ristumise kohta, kuid seni polnud selle kohta mingeid tõendeid.

Fossiilsed hambad on teadlaste analüüsi kohaselt kõige tõenäolisemalt umbes 1, 4 miljoni kuni 850 000 aasta vanused. Kuid Tsengi sõnul jõudsid esimesed hüäänid Põhja-Ameerikasse juba ammu enne seda, kuna mandri varasemad teadaolevad hüäänfossiilid pärinevad umbes 5 miljonist aastast.

Fossiilseid hambaid koguti 1970. aastatel paleontoloogiliste ekspeditsioonide käigus kaugemas Vana-Crow jõe piirkonnas (Vuntut Gwitchin First Nation) Põhja-Yukoni territooriumil - piirkonnas, mis on tuntud oma rikkalike fossiilide leiukohtade poolest. Muistsed hüäänhambad kuuluvad 50 000 fossiilide hulka, mis on piirkonnast eelmisel sajandil taastatud. Pilt Duane Froese kaudu / Alberta ülikool.

Kuigi tänapäeval leidub neli elavat hüääneliiki (kolm luude purustavat liiki, millele lisandub söömisvastane aardwolf), kadusid hüäänad Põhja-Ameerikast enne esimeste inimeste saabumist. Kuigi selle väljasuremise põhjused 1–0, 5 miljoni aasta eest on endiselt ebaselged, on võimalik, et loomade luu purustav, niitmise nišš asendati muljetavaldava lühikese näoga karuga, kes elas kogu Põhja-Ameerikas kuni aasta lõpuni. jääaeg umbes 12 000 aastat tagasi.

Alumine rida: fossiilsed hambad viitavad sellele, et iidsed hüäänid rändasid Arktikas.

Allikas: esimesed hüäänide fossiilid ( Chasmaporthetes, Hyaenidae, Carnivora) põhjapolaarjoonest

Buffalo ülikooli kaudu