Arecibo saab 19 miljonit dollarit toetust NEOde leidmiseks ja uurimiseks

Arecibo asteroidi jahimehed. Juhtiv teadlane Anne Virkki (keskel) vaatab pilte koos teadlase Flaviane Venditti (vasakul) ja järeldoktori Sean Marshalli (paremal) piltidega. Järgmise 4 aasta jooksul kasutavad nad uue toetuse alusel Arecibo observatooriumi suurt tassi kuni 800 tundi aastas Maa-lähedaste objektide, sealhulgas nii asteroidide kui ka väikeste komeetide leidmiseks ja analüüsimiseks. Pilt UCF-i kaudu.

Kesk-Florida ülikool (UCF), mis haldab USA riikliku teadusfondi (NSF) nimel Puerto Ricos asuvat Arecibo observatooriumi, teatas 26. augustil 2019, et on saanud NASA-lt suure toetuse stipendiumi läheduses Maaobjektid, mis kujutavad Maale potentsiaalset ohtu või võivad olla tulevikus kosmosemissioonide kandidaadid. Nelja-aastase toetuse kogusumma: 19 miljonit dollarit.

See on suur investeering Arecibosse, mis kasutab NEOde analüüsimiseks juba mõnda aastat radarit, alates 90ndate keskpaigast, jälgides umbes 60–120 objekti aastas. Sellel vaatluskeskusel on viimastel aastatel olnud rahastamisprobleeme, mis on lähituleviku jaoks nüüd lahendatud. UCF kommenteeris oma avalduses, et Arecibo asteroidiküttide meeskond loodab:

… Saada palju teadmisi asteroidide kohta.

Ja see on kõik hea, nagu enamik nõustub. Viimastel aastakümnetel on astronoomid täielikult mõistnud asteroidide potentsiaali meie tänapäeva Maad tabada ja põhjustada võib-olla hukatuslikku kahju. Sellest lähemalt allpool. Kongress seadis NEO-d prioriteediks, kui ta suunas NASA 2005. aastal otsima ja iseloomustama 2020. aastaks vähemalt 90 protsenti Maa lähedal asuvatest objektidest, mis on suuremad kui 140 meetrit (459 jalga). See uus toetus - nelja-aastane, 19 miljoni dollari suurune auhind - tuleb 4-aastase 12, 3 miljoni suuruse toetusega, mis kuulutati välja selle kuu alguses, hädaolukorra lisavahenditeks Arecibo raadiosaatja ja seda ümbritseva saidi ümberehitamiseks ja remondiks, mida on vaja eriti viimastel aastatel, kuna mitmed orkaanid on Kariibi meri, sealhulgas orkaanid Irma ja Maria 2017. aastal.

Kahe stipendiumi kombinatsioon loob Arecibole praegu väga tugeva aluse.

See on osaliselt huvitav, sest Arecibo oli maailma suurim ühe avaga teleskoop alates selle valmimisest 1963. aastal kuni 2016. aasta juulini ... kuid mitte enam. See au kuulub nüüd Hiina viiesaja meetrise avaga sfäärilisele teleskoobile (FAST). Enne FAST-i kirjeldati Arecibo ainulaadse võimsusena NEOde leidmisel ja analüüsimisel. See võib ikkagi tõsi olla ja kindlasti on nii, et Arecibo suur roog - ehitatud selle Kariibi mere saare maastiku looduslikesse masendusse - on võimas vahend professionaalseks uurimistööks mitte ainult NEOde radariuuringutel, vaid ka raadioastronoomia jaoks ja atmosfääriuuringud.

Lai vaade Arecibo raadiosaatjale. Peamine kogumisnõud on läbimõõduga 1000 jalga (305 meetrit), mis on ehitatud karstiava kraanikausi jäetud süvendisse. Pilt Arecibo observatooriumi kaudu.

UCF ütles oma avalduses:

Vaatluskeskuses asub maailma kõige võimsam ja tundlikum planetaarradarisüsteem, mis tähendab, et see on ka ainulaadne tööriist NEOde, näiteks asteroidide ja komeetide analüüsimiseks. Need teadmised aitavad NASA-l kindlaks teha, millised objektid kujutavad endast olulist riski ja millal ning mida nende vähendamiseks teha. NASA ametnikud saavad selle teabe abil ka kindlaks teha, millised objektid on teadusmissioonide jaoks kõige elujõulisemad asteroidile maandumine pole nende kõigi jaoks võrdselt lihtne. Näiteks vaatluskeskuse pakutav teave asteroidi Bennu kohta on üks teguritest, mis ajendas NASA-d valima rahastamiseks OSIRIS-RExi missiooni.

Auhind sisaldab ka raha STEM-hariduse toetamiseks Puerto Rico keskkooliõpilaste seas, [viies] 30 nädala jooksul kokku 16 kohalikku keskkooliõpilast semestris 16 klassi jaoks, et õppida tähetornis teadust ja uurimistööd.

Arecibo planetaarradari programmi põhiteadlane on Anne Virkki (jälgige teda @annevirkki Twitteris). Ta selgitas, kuidas radariuuringud võivad parandada inimeste teadmisi asteroididest:

Arecibo observatooriumis asuv S-riba planeetide radarisüsteem on kõige tundlikum planeetide radarisüsteem maailmas. Seetõttu on Arecibo meie töö jaoks nii hämmastav tööriist. Meie radariastromeetria ja iseloomustus on Maa jaoks tõeliselt ohtlike objektide tuvastamiseks ja leevendusmeetmete kavandamiseks üliolulised. Saame kasutada oma süsteemi NEOde suuruse, kuju, massi, pöörlemisseisundi, koostise, binaarsuse, trajektoori ning gravitatsiooni- ja pinnakeskkonna piiramiseks ning see aitab NASA-l kindlaks määrata tulevaste missioonide võimalikud eesmärgid.

See animatsioon on loodud Arecibo radaripiltidelt Maa lähiümbruse asteroidi 3200 Phaethoni kohta, mis on omandatud 15. detsembrist 19 2017. 2017. Loe edasi.

Astronoomid on mõistnud NEO potentsiaalset kahju . Kui hakkasin 1970ndatel astronoomiast kirjutama, ehmatasid mõned astronoomid arvamust, et meie tänapäeva Maad võib tabas asteroid. Muidugi teadsid teadlased, et Maad on varem mitu korda tabanud. Ehkki enamik maakera meteoriidikraatreid on tuule ja ilmastiku tõttu kulunud, viivad suured meteoriidikraatrid mõnes kohas siiski pinnale, näiteks Arizona osariigis Winslowi lähedal asuv meteoriidikraater. Need kraatrid on nähtavad märgid selle kohta, et suured asteroidid võivad meie planeeti pommitada ja kas nad seda küll pommitasid, kuid enamiku astronoomide poolt viidi need pommitused enamasti suhteliselt kaugesse minevikku alles suhteliselt hiljuti.

Selle vaate muutmiseks on mitu asja muutunud. Esiteks tuli elavas mälus sündmus - 1908. aasta Tunguska sündmus, mis leidis aset Siberi kaugemas osas ja jäi paljude aastate jooksul salapäraseks -, et seda võis laialdaselt aktsepteerida, kuna selle põhjustajaks oli tõenäoliselt väike komeet või kivine asteroid. Veelgi olulisem on see, et tehnoloogia muutus, täiustades seda niipalju, et astronoomid võisid avastada senisest tunduvalt rohkem asteroide. 1970ndatel tunti ja nimetati paar tuhat asteroidi. Nüüd on teada sadu tuhandeid asteroide ja tõepoolest, mõnel on orbiidid, mis viivad nad Maa lähedale. Need on Maa lähiümbruse objektid (NEO), mida NASA soovib jahti pidada ja Areciboga jälgida ning lõpuks ka külastada.

NEO-d on õnnistus ja needus. Need sisaldavad toorainet, mida inimkond kunagi suudab kaevandada. Kuid kuigi astronoomid teavad kindlalt, et ükski suur maailma hävitav asteroid ei ole lähitulevikus Maaga kokkupõrkekursil, oleme vähem kindlad väiksemate asteroidide osas, nende seas, mis võiksid näiteks linna hävitada. Viimastel aastatel on astronoomid hakanud kosmilisest tulistamisgaleriist rääkima Maast. Maa on asjade vaatamise sihtmärk ja täpid on asteroidid.

Väikesed asteroidid pühivad Maa lähedal kogu aeg. Pole tavaline, et väike asteroid pühib meile lähemale kui kuu. Teadlaste hinnangul lendab Maa kaudu kuus tosinat lähemal kui kuu kuus tosinat asteroidi 6–12 meetri (20–39 jalga) vahemikus. Ainult murdosa neist tuvastatakse.

NASA soovib avastada rohkem neid lähedalt mööduvaid asteroide. Ta soovib õppida asteroidide juurde sõitmist ja kokkupõrke võimaliku leevendamist. Seetõttu määras ta just selle suure toetuse Arecibole. Õnne, asteroidikütid!

Tulede juhtimismehhanism ja mõned antennid Puerto Rico maailmakuulsas Arecibo observatooriumis. Ferdinand Arroyo, kes on pärit Sociedad de Astronomía del Caribe'ist (Kariibi mere astronoomiaühing), tegi selle kauni foto 2014. aastal. Loe selle pildi kohta lähemalt.

Alumine rida: Arecibo observatoorium sai NASA-lt äsja 4-aastase 19 miljoni dollari suuruse toetuse Maa lähedal asuvate objektide (NEO) leidmiseks ja uurimiseks.

UCF-i kaudu