Astronoomid märkavad asteroidi, mille teadaolev aasta on lühim

Asteroidi 2019 LF6 (valge) orbiit jääb täielikult Maa (sinise) orbiidile. Pilt NASA / JPL-Caltechi kaudu.

8. juulil 2019 teatasid Caltechi astronoomid, et avastasid ebahariliku asteroidi, millel on lühim aasta, mis on teada mis tahes asteroidi kohta. Kivine kere, mida nimetatakse 2019 LF6, on umbes pool miili (1 km) ja ümbritseb päikest umbes iga 151 päeva tagant.

2019. aasta LF6 on üks ainult 20st teadaolevast Atira asteroidist, mis on objektid, mille orbiidid jäävad täielikult Maa teekonnale päikese ümber. See tähendab, et nende orbiidil on afeelion (Päikesest kõige kaugemal asuv punkt), mis on väiksem kui Maa perihelioon (lähim punkt Päikesele). Oma orbiidil tiirutab 2019. aasta LF6 Veenusest kaugemale ja jõuab kohati päikesele lähemale kui Merkuur, mis tiirleb päikest iga 88 päeva tagant.

Caltechi järeldoktor Quanzhi Ye avastas 2019. aasta LF6. Ta ütles oma avalduses:

Nendel päevadel ei leia te sageli kilomeetri suuruseid asteroide. Kolmkümmend aastat tagasi hakkasid inimesed korraldama metoodilisi asteroidiotsinguid, leides esmalt suuremaid objekte, kuid nüüd, kui enamik neist on leitud, on suuremad haruldased linnud. LF6 on nii orbiidil kui ka suurusel väga ebatavaline - tema ainulaadne orbiit selgitab, miks nii suur asteroid väljus mitu aastakümmet väldanud hoolikatest otsingutest.

Asteroidi 2019 LF6 näeb siin rändamas üle taeva piltidega, mis on jäädvustatud 10. juunil 2019. Film on kiirendatud: tegelik aeg on 13 minutit. Pilt ZTF / Caltech optiliste vaatluskeskuste kaudu.

2019. aasta LF6 avastati California Palomari observatooriumi moodsa kaamera Zwicky Transient Facility ehk ZTF abil, mis skaneerib taeva igal õhtul mööduvaid objekte, näiteks plahvatavaid ja vilkuvaid tähti ning liikuvaid asteroide. Kuna ZTF skaneerib taevast nii kiiresti, sobib see hästi Atira asteroidide leidmiseks, millel on lühikesed vaateaknad. Te ütlesite:

Nende asteroidide leidmiseks on meil alles umbes 20–30 minutit enne päikesetõusu või pärast päikeseloojangut.

ZTF-i meeskond on avastanud seni veel ühe Atira asteroidi, nimega 2019 AQ3. Enne kui astronoomid märkasid 2019 LF6, oli 2019 AQ3 kõigist asteroididest teadaolevalt kõige lühem aasta, mis tiirles Päikeses umbes iga 165 päeva tagant. Tom Prince on Caltechi füüsikaprofessor ja JPL-i vanemteadur. Prints ütles:

Mõlemad suured Atira asteroidid, mis leidsid ZTF-i orbiidil kaugel väljaspool Päikesesüsteemi tasapinda. See viitab sellele, et millalgi minevikus lennutati nad Päikesesüsteemi lennukist välja, kuna nad jõudsid Veenusele või Merkuurile liiga lähedale.

Alumine rida: Asteroid 2019 LF6 tiirleb päikese käes umbes iga 151 päeva tagant, mis on asteroidi jaoks seni teadaolevalt kõige lühem aasta.

Caltechi kaudu