Astronoomia suursaadikud Tšiilis: ALMA raadioteleskoop

ALMA 40-suu (12-meetrised) antennid võivad katta kuni 16 miili (16 miili) piiri. Pilt Rob Pettengilli / NRAO / AUI / NSF kaudu.

Kust me tuleme? Mis me oleme? Kuhu me läheme? Need küsimused on sama vanad kui inimkond. Vastuste otsimine sunnib paljusid otsima, näiteks maalikunstniku Gauguini reis Tahitisse ja astronoomid Chainantori kaugele platoole Tšiili Andides. See on Atacama suurte millimeetrite / alam-millimeetrite massiivi (ALMA) koht, mis on üks võimsamaid teleskoope Maa peal.

ALMA maatriksoperatsioonide sait (AOS) asub 5000 meetri kõrgusel 16 500 jalga. Sellel kõrgusel on vaja täiendavat hapnikku. Lähedal varjulisemas kohas - 3000 meetri kõrgusel - asub Atacama kõrbes ALMA operatsioonide tugirajatis (OSF). OSF võõrustab paarsada teadlast, inseneri ja personali, kes on vajalikud teleskoobi kasutamiseks ja hooldamiseks. ALMA toodetud tohutu hulk andmeid nõuab vaatlusandmete edastamiseks uurijatele nelja mandri redutseerimise, arhiivimise ja levitamise keskusi.

OSF-i pühendunud töötajad koos tosina või kahe AOS-i olulise töötajaga päeva jooksul peavad hakkama saama perekonnast eraldamise ja eraldamise ning kodu mugavustega. Enamik pendeldatakse Santiagost ja umbes kuuetunnine pendelrong, sealhulgas kahetunnine lend. Ühine vahetus on kaheksa tööpäeva ja neli puhkepäeva. Kaugel asuvate peredega töötajad võivad veeta kuus kuud vahet. Uhkus, intelligentsus ja eesmärgipäratus särasid kõigis, kellega rääkisime, direktorist Sean Dougherty'st kasiinotöötajateni ( kohviku jaoks on kasiino Tšiili)!

Kokkuvõttes, sealhulgas tuhandeid, mida on vaja tugipunktides, on ALMA teadmistehas, mis aitab vastata mõnele meie liigi kõige sügavamale küsimusele. Külastasin seal juuli lõpus ja augusti alguses 2019. aastal Tšiili astronoomiaõpetaja suursaadikute programmiga, teise nimega ACEAP. Kadr ACEAP 2019 oli põnevil, kui neil oli haruldane võimalus ööbida OSF-is ja teha 45-minutine reis kahetunniseks ööbimiseks AOS-i kõrgel kohal. Vahelduseks jagame kõik oma kogemusi.

Päev varem hõlmas see ringkäiku OSF-is ja esitlusi, sealhulgas ALMA rolli sündmuse horisondi pildil M87 musta augu varjus. Samuti kuulsime signaali polarisatsiooni mõõtmise uutest võimalustest, mis võimaldavad mõista sihtmärkide liikumist.

Paulo Cortes. Pilt R. Pettengilli kaudu (NRAO / AUI / NSF).

ALMA operatsioonide astronoom Paulo Cortes unistas Tšiili riigikoolis veoautojuhiks saamisest. Tema keskkooli füüsikaõpetaja valmistas Paulo ja mõned teised ülikooli sisseastumiseksamiteks. Nüüd saavad tema maailmast ja paljude teiste sarnastest annetest kasu kogu maailm. Aitäh õpetajatele! Ainult üks väike näide inimkapitalist, mille abil saab vastata küsimustele ja lahendada probleeme, mis on arenenud maailma jaoks liiga keeruliseks osutunud.

Selle suure inseneri- ja elukompleksi tuled ei teinud midagi hämmastavaks Atacama suurepärase vaatega Linnuteele ja Jupiterile.

Jupiter Linnutee kohal ALMA OSF-ist. Pilt R. Pettengilli kaudu (NRAO / AUI / NSF).

Hommikul ei pidanud ACEAP 2019 meeskond mitte ainult enne jätkamist tervisekontrolli läbima, vaid kõrgele platsile sõitvad sõidukijuhid peavad selle läbima enne iga reisi. Külastajatele lubatakse maksimaalselt kahetunnine visiit. Tähtsate töötajate tööaeg on piiratud kuue tunniga. Kellelgi pole lubatud ööbida. Päev enne meie visiiti evakueeriti töötajad tugevate tuulte tõttu.

Meid varustati hapnikuga, ja siis pandi 45-minutilise reisi jaoks kaheks veokiks. Tee on mägitee jaoks sirge ja lai, kuna seda kasutatakse hiiglaslike taldriantennide transportimiseks. Vasakul domineeris majesteetlik lumega kaetud vulkaan. Kohtasime ka mitmeid metsikute vicu a rühmi. AOS-i lähedal paistab maapind silmapaistvalt nagu roverpildid Marsist koos sinise taevaga, mis on ainus vihje, et me oleme endiselt Maal.

Tee ALMA AOS-i koos vicu a ja Licancaburi vulkaaniga. Pilt A. Borja / NRAO / AUI / NSF kaudu).

Pärast lühikest peatust väikeses insenerihoones korrelaatoritega, mis ühendavad antennide signaale, alustame maatriksit.

ALMA sisaldab nii väiksemaid antenne submillimeetri signaalide jaoks kui ka suuremaid antenne pikema lainepikkuse jaoks. Antenne on kokku 66: neist 54 on 40-jalad (12-meetrised) nõud ja ülejäänud 12 tassi on umbes poole laiemad (7-meetrised). USA-s, Euroopas ja Jaapanis toodetud antennidel on omapärane välimus ja osad, kuid need töötavad identselt.

Jaapani 7-meetrised raadiokannid ja Euroopa 12-meetrine raadioantenn kompaktses reas. Pilt R. Pettengilli / NRAO / AUI / NSF kaudu.

Meil vedas rahuliku päikselise päevaga, kuid välimus on petlik. Minu toanaaber Art avastas, et tema hapnikujoon oli muljumise all, kui ta sõrmeotsad hakkasid tuimaks.

Tohutud antennivedajad asetavad nõudeantennid submillimeetri täpsusega paigaldusalustele. Visiit vedaja Ottoga oli grupipildi vääriline esiletõst.

ACEAP 2019 meeskond koos Sonia Daffau ja meie autojuhiga Otto ees transpordivahendit ja ameerika rooga. Pilt V. Foncia kaudu (NRAO / AUI / NSF).

ACEAP-i meeskond läks ALMA-st visiitidele imelisse Tata Mallku - jätkusuutlikule põllumajandusele ja kultuuripärandile keskendunud eraparki - ning Moon Valleysse, mis asuvad mõlemad San Pedro lähedal. Tagasi Santiagos tutvustati meile võimsaid Euroopa lõunavaatlusi, mis peavad ootama teisi visiite. Tšiili astronoomia ja majandusarengu suure pildi andis Tšiili CONICYTi astronoomia direktor Luis Chavarria.

Jätsin sügava imetluse neile, kes on loonud ühe Tšiili ajaloo suure teadusalase ettevõtte. Tänu selle reisi võimaldamiseks NSF-ile, AUI-le ja riiklikele optilise ja raadioastronoomia vaatluskeskustele. Lugege ACEAP-i kohta ja tutvuge 2019. aasta ja varasemate kadritega saidil AstroAmbassadors.com. Mind köidavad Tšiili inimeste soojus ning imelised toidud ja vein. Minus olev Texan võib järgmisel visiidil smugeldada pisut kuuma kastmega, sest minus astrofotograaf peab tagasi minema.

Isegi tuttav kuu saab Atakaamas uue ilme. Poolkuu kuu maapind võtab ALMA OSF Residencia juurest seljandiku taha vajudes kõrbe värve. Pilt Rob Pettengilli / NRAO / AUI / NSF kaudu).

Alumine rida: Tšiilis asuva ALMA raadioteleskoobi aruanne Robert Pettengillilt, kes on 2019. aasta Tšiili astronoomia Tšiili suursaadikute programmi liige.

Loe lisaks: Tšiili astronoomia suursaadikud: Cerro Pachón ja Cerro Tololo