Subtroopilistesse vetesse levivad korallid

Maa troopiliste ja subtroopiliste asukohtade kaart. Teadlased on täheldanud korallide kasvu suurenemist subtroopil, troopiliste ja parasvöötmete vahel, kliima soojenedes. Kaart Wikimedia Commonsi kaudu.

Teadlased on tuvastanud korallipopulatsioonide suurenemise subtroopilistes vetes, mis võib aidata tasakaalustada korallide langust ekvaatori ümbruse soojenevates vetes. Uus uurimistöö avaldati eelretsenseeritavas ajakirjas Marine Öcology Progress Series 4. juulil 2019.

Ekvaatori ümber soojenevad veed kutsuvad esile korallide pleegitamise ja suremise. Erinevalt kaladest ja koorikloomadest, kes on liikuvad ja suudavad elutingimuste halvenemisel liikuda jahedamasse vette, on täiskasvanud korallid viljatud organismid, kelle ränne pole võimalik. Seetõttu on nad eriti vastuvõtlikud El Niño sündmuste ja kliimamuutuste põhjustatud kuumusstressile.

Korallide vastsed on aga liikuvad. Pärast uute vastsete viljastamist ujuvad nad päevade kuni nädalate jooksul ookeanis ringi, otsides mõnusat kõva kasvukohta. Pärast asustamist muutuvad vastsed moonduvateks polüüpideks ja moodustavad uusi korallikolooniaid ja riffe. Teadlased hindavad rutiinselt uute korallide vastsete värbamist, pannes ookeani põhja ümber kunstlikud plaadid ja loendades aja jooksul tekkivate polüüpide arvu.

Korallikasv Jaapani Nagasaki ümbruse parasvöötmes. Pilt Soyoka Muko kaudu, Nagasaki ülikool.

Selle uue uurimistöö käigus koostasid teadlased kõigepealt pikaajalise korallide värbamise andmebaasi varasemate uuringute põhjal, mis viidi läbi aastatel 1974 kuni 2012. Seejärel uurisid nad värbamise suundumusi aja jooksul. Leiud näitasid, et uute korallide värbamine on troopilistes vetes (vähem kui 20 kraadi laiuskraadi) vähenenud 85 protsenti, kuid üllataval kombel täheldati värbamise suurenemist 78 protsenti jahedamates, subtroopilistes vetes (laiuskraad üle 20 kraadi). Värbamiste arvu suurenemisega kohtade hulgas on Jaapanis Shikoku ja Mehhiko lahe põhjaosas asuvad lilleaiapangad. Värbamiste arvu suurenemist täheldati ekvaatori mõlemal küljel, mis näitab, et see on ülemaailmne suundumus, mitte ainult saidipõhine.

Nichole Price, uuringu juhtiv autor ja ookeaniteaduste Bigelowi laboratooriumi vanemteadur, kommenteeris leide pressiteates. Ta ütles:

Tundub, et kliimamuutused jaotavad korallriffid ümber samamoodi nagu paljud teised mereliigid. Selle suundumuse selgus on vapustav, kuid me ei tea veel, kas uued rifid saavad toetada troopiliste süsteemide uskumatut mitmekesisust.

Teadlaste arvates võivad parimad kohad uute korallide värbamiseks tulevikus, soojem maailm, olla kitsastes piirkondades, otse troopiliste vete kohal. Põhja- või lõunapoolsetel laiuskraadidel piirab korallide kasvu muude tegurite hulgas tõenäoliselt ka madal talvine valguse intensiivsus. Seetõttu on korallide kaitse troopilistes vetes vaatamata headele uudistele kriitiline probleem.

Piirkonna uue korallikasvu uurimiseks paigaldati Palmyra Atolli riiklikule looduskaitsealale korallide värbamisplaadid. Pilt Nichole Price'i kaudu, Bigelow Laboratory for Ocean Sciences.

Price rõhutas ka, et on vaja rohkem järelmeetmeid:

Nii palju küsimusi püsib selle kohta, millised liigid on ja mida me nendesse uutesse paikadesse ei jõua, ning me ei tea veel nende noorte korallide saatust pikema aja jooksul. Muudatused, mida korallrahude ökosüsteemides näeme, on mõistusevastased ja me peame kõvasti tööd tegema, et dokumenteerida nende süsteemide tööpõhimõte ning õppima, mida saaksime teha nende päästmiseks enne, kui on liiga hilja.

Uue uurimistöö avaldas 19 teadlasest koosnev rahvusvaheline meeskond, keda toetasid USA Riiklik Teadusfond ja Okinawa teaduse ja tehnoloogia instituut.

Vaata suuremalt. | Kaart, mis näitab korallide värbamise andmeid (n = 185). Punased punktid näitavad saite, kus keelekümblusplaadid olid pika aja jooksul (vähemalt 4 aastat) kasutusele võetud, ja neid andmeid kasutati värbamismuutuste analüüsimisel. Mustad punktid näitavad kõiki teisi saite, kus värbamise andmed koguti, kuid lühiajalisi andmeid muutuste analüüsis ei kasutatud väga noorte korallpolüüpide madala ellujäämise tõttu. Map via Price et al.

Alumine rida: uued pikaajalised andmed näitavad, et korallipopulatsioonid on troopilistes vetes viimase paarikümne aasta jooksul vähenenud 85 protsenti, kuid kitsas jahedamate subtroopiliste vete tsoonis suurenenud 78 protsenti.

Allikas: korallide värbamise globaalne biogeograafia: troopiline langus ja subtroopiline tõus

EurekAlerti kaudu