Dragonfly eesmärk on Saturni kuu Titan

Kordustrükk on välja antud AmericaSpace'i loal.

See oli palju oodatud teadaanne, kuid NASA järgmise New Frontiersi missioonivaliku võitja on… Dragonfly! See ambitsioonikas missioon on esimene tagasipöördumine Saturni Kuu Titanile alates Cassini / Huygensi ajast ning see droonitaoline rootorlaev lendab Titani eri kohtadesse otsima vihjeid elu päritolule ja võib-olla isegi tõenditele elu enda kohta sellel teemal. võõras, kuid märkimisväärselt Maa-sarnane kuu.

Roveri nagu Marsil asemel valis NASA Dragonfly jaoks droonitaolise kujunduse. See suudab lennata erinevatesse kohtadesse ja võtta proove orgaanilistest liivadest, et neid analüüsida. Kuna Titani atmosfäär on Maa omast neli korda tihedam, on Titanil tegelikult lihtsam lennata kui Maa peal. Dragonfly on esimene selline rootorparv, mis saadetakse teise maailma uurima. NASA administraator Jim Bridenstine ütles:

Dragonfly missiooniga teeb NASA taas seda, mida keegi teine ​​teha ei suuda. Selle salapärase ookeanimaailma külastamine võib muuta revolutsiooni, mida me teame elust universumis. See tipptasemel missioon oleks mõelnud isegi mõni aasta tagasi, kuid nüüd oleme Dragonfly hämmastavaks lennuks valmis.

Saadame kosmoselaeva Saturni suurimasse kuusse Titan! #Dragonfly on kahekordne quadcopter ja suudab lennata miile ja miile üle Titani pinna, maandudes erinevates kohtades teaduse läbiviimiseks. Palju õnne @JHUAPL meeskonnale, oleme kõik nii põnevil! https://t.co/ChyYRDvOXF pic.twitter.com/7SjrVOPCjW

- Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 27. juuni 2019

See on põnev missioon, kuid Titanini jõudmine võtab aega. Dragonfly käivitatakse 2026. aastal ja jõuab kohale 2034. Saturn-süsteem asub Maast kaugel 886 miljoni miili (1, 4 miljardit kilomeetrit) kaugusel Päikesest (umbes 10 korda kaugemal kui Maa).

Titan on meie päikesesüsteemi üks põnevamaid ja eksootilisemaid maailmu, kuu, mis on suurem kui Merkuur vihma, jõgede, järvede ja ookeanidega. Kuid seal on ka kibedalt külm - umbes -290 kraadi Fahrenheiti (-179 kraadi Celsiuse järgi) - ja Titani “vesi” on vedel metaan / etaan. Kuid jõgede ja rannajoonte maastik näib õudselt Maa moodi.

Titanil on ka tohutuid liivaluiteid, mis koosnevad süsivesinikest - orgaanilistest materjalidest -, mis katavad pinda. Titani paksu lämmastiku atmosfääri täidab orgaaniline sudu, mis varjab pinda orbiidilt vaadatuna. Nagu vihm, kukuvad pinnale ka muud orgaanilised materjalid nagu lumi. Titan on nende orgaaniliste ainete poolest rikas ja teadlaste arvates sarnaneb see varase Maa väljanägemisega ning sellel on sarnane prebiootiline keemia sellega, mis viis meie planeedil ellu.

Isegi praegu arvatakse, et Titanil võib olla pinnavee ookean, sarnaselt sellistega kuudel nagu näiteks Europa, Enceladus ja Ganymede.

Kunstniku kontseptsioon Dragonfly skoorimisest Titani pinna kohal. Pilt NASA / JHU-APL kaudu.

Titan, nagu NASA Cassini kosmoseaparaadi radaripiltidelt näha, on keeruline maailm, milles on metaani / etaanvihma, jõgesid, järvi ja meresid. Kas see toetaks mingisugust elu? Pilt NASA / JPL kaudu.

Thomas Zurbuchen on NASA teaduse sidusadministraator agentuuri peakontoris Washingtonis. Ta ütles:

Titan on erinevalt ühestki teisest kohast Päikesesüsteemis ja Dragonfly pole nagu ükski teine ​​missioon. On tähelepanuväärne mõelda sellele rootorlaevale, mis lendab üle Saturni suurima kuu orgaaniliste liivaluidetega miile ja miile, uurides selle erakordse keskkonna kujundavaid protsesse. Dragonfly külastab maailma, mis on täis mitmesuguseid orgaanilisi ühendeid, mis on elu alustaladeks ja võiks meile õpetada elu enda päritolu.

Nii pinnal kui ka selle all olevate vedelike ja rohke orgaanilise ainega arvavad mõned teadlased, et vaatamata tugevale külmale võib Titanil praegu olla mingisugune ürgne elu.

NASA viimane külastus Titanile jõudis tagasi 2005. aastal, kui Cassini missiooni kuuluv Huygensi sond maandus edukalt sellele, mis näis olevat kuiv jõesäng, kividega kaetud ja kivikõva veega jäärahnud.

Dragonfly missioonil on palju teadust ja muid andmeid, mis aitaksid sellel õnnestuda 13 aastat väärt Courini missioonilt Saturnil, mis lõppes 2017. aasta lõpus. See saab kasutada rahulikku ilmaperioodi maale jõudmiseks, turvalise leidmiseks esialgne maandumiskoht ja skautlikult teaduslikult huvitavad sihtkohad.

Titani pind, nagu nägi esimest korda kunagi Huygensi sond, oli 14. jaanuaril 2005. “Kivimid” on tegelikult tahke veega jää ümarad plokid. Pilt ESA / NASA / JPL / Arizona ülikooli kaudu.

Esmalt maandub see ekvatoriaalsel Shangri-La luideväljadel, mis on sarnased Lõuna-Aafrika Namiibia lineaarluidetega. Dragonfly uurib seda piirkonda lühikeste lendudega, ehitades üles kuni pikema kuni kaheksa km (5 miili) pikkuse hüppelennu seeria. Proovide võtmine mitmekesise geograafiaga piirkondadest peatub. See jõuab hiljem Selki kraatrisse, kus leidub tõendeid mineviku vedela vee, orgaanika ja energia kohta, mis koos moodustavad kogu elu retsepti. Dragonfly lendab lõpuks enam kui 108 miili (175 km), mis on peaaegu kahekordne vahemaa, mille kõik Marsi roversid kokku on läbinud.

Dragonfly oli üks kahest uue New Frontiers'i missiooni finalistist, teine ​​oli uus komeedi proovide tagastamise missioon nimega Comet Astrobiology Exploration Sample Return (CAESAR). Kahjuks sai eelarve tõttu kahest missioonist valida ainult ühe ja seekord oli see Dragonfly. NASA planeediteaduse osakonna direktor Lori Glasuur ütles:

Programm Uued piirid on muutnud meie arusaama päikesesüsteemist, paljastades Jupiteri turbulentse atmosfääri sisemise struktuuri ja koostise, avastanud Pluuto maastiku jäised saladused, paljastanud Kuiperi vöös müstilisi objekte ja uurinud ehitisele Maa-lähedast asteroidi eluplokid. Nüüd saame lisada Titani nende mõistatuslike maailmade loendisse, mida NASA uurib.

Dragonfly missioon saab olema põnev Päikese välise süsteemi uurimisel. Titan'i prebiootilist keemiat uurides ei otsi ta mitte ainult vihjeid selle kohta, kuidas elu Maalt alguse sai, vaid võib isegi leida tõendeid selle kohta, et elu ise eksisteeris - või eksisteerib endiselt - selles veidral Maa-suguses, kuid täiesti võõras maailmas.

Alumine rida: 2026. aastal kavandatud turuletoomine peaks Dragonflyi saabuma Titanile 2034. aastal. See otsib Saturni suurimal kuul vihjeid elu päritolule ja võib-olla isegi tõendeid elu enda kohta.