Tolm jätkub tekk Marsile

NASA Mars Exploration Rovers, Opportunity ja Spirit on nädalaid taga ajanud, kuni nad ootavad eelmisel kuul puhkenud ülemaailmset tolmutormi. Olen jälginud isiklikult alati, kui tingimused on mu vaatluskeskusest New Hampshire'is.

Selle pildi vasakpoolse ülaosa lähedal asub Mars Exploration Roveri võimalus; just paremale (ida poole) jääb tihe tolmupilv, mis varjab planeedi pinda.

S&T: Sean Walker

Pildistasin pildi õigel neljapäeva hommikul, kasutades 12, 5-tollist Newtoni helkurit. See näitab, et paks tolmupilv katab jätkuvalt planeedi suuremaid osi, blokeerides kõige tuttavamad pinna omadused. Vahepeal on Mars Reconnaissance Orbiter jälginud roverside asukohtadest kõrgemat ilma palju lähedasemast kohast.

Kahjuks viitavad nii lähedased kui ka kaugemad kujutised, et tormid ei ilmuta vähimatki märki. Ainus hea uudis on see, et hoolimata sellest, et võimsustase jääb mõlema roveri jaoks ohtlikult madalale, pole NASA kaotanud kontakti kummagi neist.

Ehkki see on praegu vaid umbes 7 kaaresekundit, julgustatakse amatööre igal võimalusel Marsi jälgima ja pildistama - ja saatke meile oma pildid. Ma tean, et minu jaoks on põnev jälgida Marsi ilmamuutusi omaenda varustusega. Kui soovite sama teha, on Punane planeet paigutatud idasse vahetult enne koitu.