Tolmutorm Marsil

Kosmoselaeva Mars Global Surveyor pardal olev termilise emissiooni spektromeeter mõõdab Marsi kiirgavat termilist infrapunaenergiat (soojust). Samuti saab see jälgida tolmutormide tekkimist Marsi pinnal. Sellel 15. detsembril 2003 omandatud pildil on sinised piirkonnad selged, roheline ja punane tähistavad atmosfääri suurenevat tolmu. Näib, et torm algas 12. detsembril Valles Marinerise idapoolses otsas.

Viisakalt JPL ja Arizona State University.

13. detsembril omandas Donald C. Parker (Florida Coral Gables) seeria CCD pilte Marsist ja märkis märkimisväärset heledust punase planeedi Chryse piirkonnas. Tema vaatlusest suure piirkondliku tolmutormi kohta teatati Rahvusvahelise Astronoomiaühingu ringkirjas 8256 ja seda kinnitavad ka praegu Marsil tiirleva kosmoselaeva Mars Global Surveyor pardal oleva termilise emissiooni spektromeetriga tehtud tähelepanekud. Tolmupilv ilmus esmakordselt Valles Marinerise idapoolsesse otsa, liikus edelasse ja kasvas tugevaks. Alates 15. kuupäevast ulatub tormi kõige intensiivsem piirkond Argyre Planitiast läänes Solis Planumi poole, kuid tolm ulatub ka põhja poole ja katab Valles Marinerise idapoolset osa.

Marsi tolmutorm

Neil astrofotograaf Don Parkeri poolt 13. detsembril 2003 tehtud piltidel ulatuvad Chryse suured eredad tolmupilved üle osa Marsi. Ta kasutas 16-tollist Newtoni ja ST9XE CCD-kaamerat.

Viisakus Don Parker.

"Mul on alates 9. detsembrist pilte, kus Chryse on punaselt hele, kuid kus pole albedo funktsioone varjatud, " räägib Parker Sky & Telescope'ile . "Võib-olla see sündmus sai siis vallandatud. Ilm ei lubanud mul uuesti pilti teha enne 13. detsembrit."

Pärast lähedast lähenemist Maale mullu augustis on Marsi nurkne läbimõõt märkimisväärselt vähenenud. Sky & Telescope'i kaastöötaja Gary Seroniku sõnul peaks torm siiski olema nähtav kõigile, kes kasutavad 6-tollist (või suuremat) teleskoopi. Kui torm kasvab peaaegu globaalseks, peaks mis tahes ulatus näitama, et pinnamärgistused pole nähtavad!