Tolmutorm purskab Marsil

Larry Owens, Alpharetta, Georgia, registreeris areneva tolmutormi vahetult enne 6. juuni hommikul 27. juuni hommikul. Ta kasutas 14-tollist Schmidt-Cassegraini teleskoopi ja veebikaamera. Põhi on üleval.

Larry Owens

25. juunil märkas Missouri Püha Louisi amatöör-astronoom Jim Melka Noachise piirkonna kohal kasvavat tolmujuhtumit Marsi lõunapooluse korgi lähedal - ajalooliselt aktiivses piirkonnas. Järgnevate päevade jooksul ulatus sündmus tuhandete kilomeetriteni ja on nüüd täielikult varjanud Mare Serpentis, Hellase basseini ning Mare Hadriacumi ja Iapygia Viridise osad.

Planeetide vaatlejad Donald C. Parker ja Jeffrey D. Beish tuletavad meile meelde, et 1956. ja 1971. aasta suured tolmutormid algasid umbes samas piirkonnas ja kasvasid nädala jooksul kogu maakera. Sellel sündmusel on sama potentsiaal; tolmupilved katavad juba Eridania osi, mis võib olla või ei pruugi olla tingitud eraldi sündmusest. Marss on lähenemas perihelioonile, mis on planeedi orbiidil Päikesele lähim punkt. Pinna soojenedes tekivad õhukeses atmosfääris konvektsioonivoolud. See suurendab pinnatuule kiirust ja kiiremad tuuled suudavad atmosfääri viia suuri tolmu koguseid - nagu see, mille tunnistajaks oleme praegu.

NASA teadlased tuvastasid pinnatuule kaudselt Mars Exploration Rover Spirit päikesepaneelide kaudu. Tegelikult viis see elektrienergia kallinemiseni. Tolmu koguneb roveri päikeseenergia kollektorites aeglaselt, tulemuseks on aja jooksul vähem energiat. Sellised suurenenud tuulekiirused kipuvad paneele ära puhastama, mis annab roverile rohkem jõudu.

Mars kuvatakse praegu väikese 6-kaaresekundilise kettana ja see saavutab oma suurima nähtava läbimõõdu (umbes 16 kaaresekundit) alles mõni päev pärast vastuseisu selle aasta 24. detsembril.

Vaatlejaid julgustatakse siiski planeeti pildistama, et seda tormi jälgida. See võib olla suur!