ESA suundub ka kahekordse asteroidi poole

Vaadake kolm minutit, et vaadata, kuidas astrofüüsik ja kuninganna kitarrist Brian May jutustavad loo Euroopa kosmoseagentuuri (ESA) kavandatud Hera missioonist, mis on esialgu kavandatud aastaks 2026. Pärast NASA DART-missiooni kavatseb ESA Hera missioon külastada ka topeltasteroidsüsteemi. Suurem asteroid kannab nime Didymos. See süsteem on tüüpiline tuhandetele, mis kujutavad meie planeedile kokkupõrkeohtu, ja isegi väiksem kahest väikesest asteroidist - asteroidikuu - oleks piisavalt suur, et hävitada terve linn, kui see peaks Maaga kokku põrkama.

Aastal 2022 põrkub NASA oma DART-kosmoselaev Didymose süsteemi väiksemasse asteroidi, mida tuntakse Didymooni nime all. Mõni aasta hiljem tuleb Hera, et kaardistada tekkinud löögikraater ja mõõta asteroidi mass. Heral on pardal kaks CubeSat, mis suudavad asteroidi pinna lähedal lennata, viies enne puudutamist läbi olulised teaduslikud uuringud.

Missioon Hera tutvustatakse selle aasta novembris toimuvale ESA kohtumisele, kus Euroopa kosmoseministrid teevad lõpliku otsuse missiooni juhtimise kohta.