Eta akvaariidid: Halley komeedi puru

Komeet Halley

Halley komeedi rattatuum, nagu pildil 8. mail 1910, 60-tollise teleskoobi abil Mount Wilsoni observatooriumis Californias. Komeedi sisemise päikesesüsteemi visiidi ajal 1986. aastal avastas kosmoselaev Giotto, et tuumast voolav tolm on rikas orgaaniliste ühendite poolest.

Washingtoni Carnegie Instituut

Skywatcherid ootavad sageli meteooripuhujatelt suurejoonelisi väljapanekuid. Kuid "tavalised" dušid näitavad traditsiooniliselt vaid mõnikümmend meteoriidi tunnis. Üks neist, Eta akvaariidid, ei pruugi teid pimestada, sellel dušil on üks märkimisväärne väide kuulsuse kohta: selle osakesed pärinevad valitsevas komeetide kuningas Halley's.

Maa kulgeb kaks korda aastas komeedi Halley pika, loopealse orbiidi lähedal ja iga lähenemisviis kobistab meie atmosfääri tolmuga, mis on mööda Halley orbiiti laiali. Vaatamata nende muljetavaldavale sugulusele pole mais Eta akvaariidid ja oktoobris Orionidid eriti tuntud. Tegelikult jäi Eta Aquariidi dušš tunnustamata selliseks kuni 1800. aastate lõpuni.

Vihjed meteoriidi aktiivsuse sagedusele aprilli lõpus ja mai alguses tekkisid esmakordselt 1863. aastal, kui Hubert A. Newton märkas ajalooliste ülestähenduste duššide kuupäevade kokkusattumisi, mis pärinevad AD 401. aastast. Kuid ametlik tunnustus Eta akvaariumide avastamine läheb inglise astronoomi George Lyon Tupmani juurde. Öösel 30. aprillil ja 2. mail 1870 täheldas ta rohkem kui kaht tosinat meteooriat, mis voolasid kiirgusest Põhja-Kesk-Veevalajas. Aasta hiljem registreeris Tupman sellest kohast kiirgava nõrga duši.

Eta akvaariide jälgiti halvasti, kuna lõunapoolkeral polnud aktiivseid meteoorvaatlejaid. Teada oli vaid juhuslikust vihmast aktiivsele dušile, sest põhjavaatlejad pidid hämaruse algusega silmitsi seisma vahetult pärast seda, kui kiirgus tõusis idapiiri kohal. Kuid 1876. aastal järeldas Alexander Stewart Herschel, et 4. mail, kui komeedi Halley orbiit on Maale kõige lähemal, peaks see tekitama meteoorkiirguse paremal tõusul 22h 28m, deklinatsioon 0 . Herschel märkis kohe, et Tupmani aastatel 1870 ja 1871 täheldatud radiaatorid olid nende ennustuste lähedal ja mõne aasta jooksul oli ühendus komeedi Halley ja Eta akvaariidide vahel kindel. Õnneks ilmus 1920. aastate lõunapoolkerasse mitu head meteooride vaatlejat ning teadmised eeskätt lõunapoolsetest meteooriannustajatest kasvasid dramaatiliselt.

Alates 1947. aastast liitusid Eta akvaariidid esimeste radarite abil tuvastatavate voogude ridadega. Aastatel 1958–1967 tuvastasid Kanada Ottawa lähedal Springhilli meteooride vaatluskeskuse tundlikud radariseadmed tunnihinnad tavaliselt dušši tipul vahemikus 350–500.

Nagu enamiku aastaste sademete korral, on ka selle intensiivsuse erinevused aasta-aastalt erinevad ning vaatlejad on täheldanud ka seotud Orioniidide aktiivsuses ebaharilikke piike ja orgu - kahtlemata tänu Maa kokkupuutele tihedamate kiududega ojas osakesed mööda Halley orbiiti. Näiteks 1962. aastal tõusis radari kaja kiirus 2. mail 328-ni tunnis, järgmisel päeval aga 133-ni. 4. maiks olid nad tagasi tõusnud 468-le.

Aastal 1973 märkis Anton Hajduk (Slovakkia Teaduste Akadeemia astronoomiline instituut), et Eta akvaariidid tekivad siis, kui Maa on 0, 065 astronoomilist ühikut (10 miljonit kilomeetrit) Halley orbiidist, arvatavasti siis, kui voog on kõige tihedam, Orionidid aga siis, kui Maa on 0, 15 au (22 miljonit km) kaugusel. Pealegi on Eta Aquariidi oja orbiit mõnevõrra erinev sellest, mida praegu hõivab Halley. Ilmselt päästsid need komeedipuru tuumast põgenema mitu sajandit tagasi.