Galapagose kilpkonn tagasi äärel

Hiiglaslik kilpkonn Pinzoni saarel, Galapagos. Pilt Rory Stansbury kaudu, Island Conservation / Flickr

James P. Gibbs, New Yorgi Riikliku Ülikooli keskkonnateaduse ja metsanduse kolledž

Galapagose saared on bioloogilise evolutsiooni laborina tuntud kogu maailmas. Selle kauge saarestiku 30 protsenti taimedest, 80 protsenti maismaalindudest ja 97 protsenti roomajatest ei leidu kusagil mujal Maal. Võib-olla on kõige silmatorkavam näide saarte ikoonilistest hiiglaslikest kilpkonnadest, kes sageli elavad looduses üle 100 aasta. Nendest megataimtoidulistest liikidest on arenenud mitu vastust saarel või vulkaanil, kus igaüks elab, tekitades koore kuju ja suuruse suuri erinevusi.

Viimase 200 aasta jooksul vähendas jahipidamine ja invasiivsed liigid hiiglaslikke kilpkonnapopulatsioone hinnanguliselt 90 protsenti, hävitades mitmeid liike ja surudes teisi väljasuremise äärele, ehkki üksikuid populatsioone kaugetel vulkaanidel oli arvukalt.

Jahimeeste tapetud kilpkonnade jäänused, Galapagose saared, 1903. Pilt RH Becki kaudu / Kongressi raamatukogu

Nüüd on aga tänu Galapagose rahvuspargi direktoraadi tööle tehtud kilpkonnade dünastia taastumise teele tänu mittetulundusühingute kriitilisele toetusele nagu Galapagose looduskaitseala ja rahvusvahelise kaitseteadlaste meeskonna nõuannetele.

Üheskoos edendame laiahaardelist mitmeaastast programmi nimega Giant Tortoise Restaureerimise Algatus, mida juhendavad Washington Tapia, Linda Cayot ja mina koos suure koostööga Gisella Caccone'iga Yale'i ülikoolis. Kasutades paljusid uudseid strateegiaid, aitab see algatus suunata Galapagose rahvuspargi direktoraadi elujõuliste, isemajandavate kilpkonnapopulatsioonide taastamiseks ja ökosüsteemide taastamiseks, milles need loomad arenesid.

Tagasi äärest

Kunagi Galapagose saarte vahel tiirutas koguni 300 000 hiiglaslikku kilpkonna. Vaalapüüdjad ja kolonistid hakkasid neid toiduks koguma 19. sajandil. Varased asukad tutvustasid rotte, sigu ja kitsi, kes varitsesid kilpkonnad või hävitasid nende elupaika. Selle tulemusel jõuti 1940. aastateks laialdaselt järeldusele, et hiiglaslikud kilpkonnad suundusid unustusse.

Pärast Galapagose rahvuspargi asutamist 1959. aastal peatasid pargivalvurid kilpkonnade tapmise toiduks. Järgmisena tegid tolleaegse Charles Darwini uurimisjaama bioloogid elusolevate kilpkonnade esimese inventuuri. Nad algatasid ka programmi vaesunud liikide taastamiseks.

Üks liik, Pinzoni saare kilpkonn, ei olnud üle 100 aasta sugugi noorloomi tootnud, sest mitteloomulised mustad rotid kiskusid koorumistes. 1965. aastal alustasid pargivalvurid munade kilpkonnapesadest metoodilist eemaldamist, järglaste kasvatamist vangistuses suuruse järgi ja nende vabastamist loodusesse. Rohkem kui 5000 noort kilpkonna on kodumaale tagasi saadetud. Paljud on nüüd täiskasvanud. See programm on üks edukamaid näiteid liikide päästmiseks kaitseajaloos.

Pilt Storpiloti / Vikipeedia kaudu

Espa ola kilpkonn, mida kunagi tuhandetes nummerdati, oli 1960. aastaks taandatud vaid 15 isendiks. Pargivalvurid viisid need 15 vangi, kus nad on tootnud enam kui 2000 vangistuses kasvatatud järglast, kes on nüüd vabastatud oma kodusaarele. Kõik 15 ellujäänut on elus ja paljunevad tänapäevalgi ning looduslikku populatsiooni on rohkem kui 1000. See on kõigi liikide üks suurimaid ja vähetuntud kaitse-edulugusid.

Mitteloomulike ohtude kõrvaldamine

Viimase 150 aasta jooksul karjatasid varajaste asunike poolt saartele toodud kitsed paljusid saari, muutes need tolmukangideks ja hävitades sööda-, varju- ja veeallikad, millele kilpkonnad toetusid. 1997. aastal käivitas Galapagose looduskaitseamet projekti Isabela, mis on suurim ökosüsteemide taastamise algatus, mida kaitsealal kunagi läbi viidud.

Üle kümne aasta pargivalvurid kasutasid tihedas koostöös Islandi kaitsealaga kõrgtehnoloogilisi jahitaktikaid, helikopteri tuge ja Juuda kitsi - raadiokaelaga varustatud loomad, mis viisid jahimehed viimastesse karjadesse - eemaldasid üle 140 000 metskitse peaaegu kogu saarestik.

Projekti Isabela õppetundidele tuginedes likvideerisid Galapagose rahvuspargi direktoraat ja Islandi looduskaitsealad 2012. aastal Pinzieni saarelt mitteloomulised rotid, võimaldades kilpkonnade luukidel esimest korda sajandi jooksul ellu jääda ja oma elutsükli lõpuni viia.

Üks esimesi luukpära Pinzoni saarel üle sajandi. Pilt James Gibbsi kaudu

Ökosüsteemide taastamine kilpkonnadega

Kilpkonna säilitamise argumenti on tugevdatud hiiglaslike kilpkonnade mõtestamisega mõjuriteks, kelle tegevus kujundab neid ümbritsevaid ökosüsteeme. Kilpkonnad söövad ja hajutavad paljusid taimi ringi liikudes - ja nad on liikuvamad, kui paljud inimesed aru saavad. Kinnitades kilpkonnadele GPS-silte, on Galapagose kilpkonnade liikumise ökoloogiaprogrammiga teadlased õppinud, et kilpkonnad rändavad hooajaliselt kümneid kilomeetreid vulkaanidest üles ja alla, et pääseda uute taimede kasvu- ja pesitsuspaikadesse.

Liikudes purustavad kilpkonnad taimestikku. Need võivad olla olulised tegurid looduslike savannitaoliste ökosüsteemide säilitamiseks saartel, kus nad elavad. Kui kilpkonni on vähe, arvame, et põõsad tärkavad, tõrjudes välja paljud rohttaimed ja muud loomaliigid.

Selle teooria toetamiseks vajame andmeid, seetõttu oleme ehitanud välja kahe saare, mis müürivad kilpkonnad teatud piirkondadest välja keeruka väljundite süsteemi. Võrreldes kilpkonnavabades tsoonides asuvat taimestikku tingimustega, mis jäävad väljapoole levikuala, näeme, kuidas kilpkonnad kujundavad oma ökosüsteeme.

Kilpkonna väljapääsu ehitamine. Pilt James Gibbsi kaudu

Ökosüsteemide taastamine saartel, kus kilpkonnad on kustunud, nõuab drastilisemaid samme. Santa Fe saar kaotas oma endeemilise hiiglasliku kilpkonna enam kui 150 aastat tagasi ja selle ökosüsteemid taastuvad endiselt kitsede nuhtlusest. Pargihaldurid üritavad saart taastada, kasutades “analoogset” looduslikku liiki - geneetiliselt ja morfoloogiliselt sarnast Española kilpkonna.

2015. aastal laskis Galapagose rahvuspargi direktoraat Santa Fe saare sisemuses välja 201 alaealist Española kilpkonna. Näib, et nad kõik on seal oma esimese aasta üle elanud ja 2017. aastal on kavas vabastada veel 200 inimest. Española kilpkonnad on endiselt ohustatud, seega on selle strateegia lisaväärtus nende jaoks Santa Fe saarel reservpopulatsiooni loomine.

Pinta saarel, mis on samuti kaotanud oma endeemilise kilpkonna, on pargihaldurid lasknud välja steriliseeritud mitteloomulised kilpkonnad, mis toimivad taimkatte haldamise tööriistadena, mis võivad elupaiga ette valmistada edaspidiseks reproduktiivse kilpkonna toomiseks. Need algatused on ühed esimestest, mis kasutavad analoogseid liike taimekoosluse taastamiseks hüppeliselt.

Pargi Rangers vabastavad alaealised hiiglaslikud kilpkonnad Espanola saare sugupuust Santa Fe saarele 2015. aasta juunis. Pilt Galapagose rahvuspargi direktoraadi kaudu

Kadunud liikide taaselustamine

Kadunud on ka Floreana saare endeemilised kilpkonnad. Kuid geneetikud avastasid hiljuti, et Isabela saare kaugemas kohas olid kilpkonnad ilmselt vaalapüügi ajal saarestiku ümbrusest ümber paigutatud. 2015. aastal toimunud suurel ekspeditsioonil eemaldasid pargimehed ja koostööd tegevad teadlased Isabela saarelt 32 kilpkonna, mille kooride omadused olid sarnased väljasurnud Pinta ja Floreana liikidega.

Nüüd uurivad geneetikud nende 32 erineva kilpkonna seostumise määra väljasurnud liikide ja looduslike Hundi vulkaani kilpkonnade vahel. Loodame kustunud liikidest leida paar “puhast” ellujäänut. Vangistuses hoitakse kilpkonnade hoolikat ja valikulist aretustööd, kus on palju Pinta- või Floreana-põliselanikke, et toota uus põlvkond noori kilpkonni, kes vabastatakse tagasi Pinta- ja Floreana-saartele ning aitavad nende ökosüsteemidel taastuda.

Hundi vulkaani kilpkonna eemaldamine Isabela saarelt Floreana kilpkonna taastamise algatuseks. Pilt Jane Braxton Little kaudu

Tragöödia muundamine inspiratsiooniks

Lonesome George, viimane teadaolevalt elav Pinta saare hiidkilpkonn, suri 2012. aastal pärast aastakümneid vangistuses. Tema külmunud säilmed viidi USA-sse ja maailmatasemel eksperdid taksidermeerisid neid. Veebruari keskel naaseb Lonesome George taas Galapagose juurde ja on äsja renoveeritud pargi külastuskeskuse fookuses. Igal aastal õpib umbes 150 000 külastajat keeruka, kuid lõpuks julgustava loo hiiglasliku kilpkonnade kaitsest ja armastatud pereliige puhkab jälle kodus.

James P. Gibbs, selgroogsete looduskaitsebioloogia professor ja New Yorgi keskkonnateaduse ja metsanduse kolledži Roosevelti metsiku looduse jaama direktor

See artikkel avaldati algselt lehel The Conversation. Lugege algset artiklit.