Kas olete Veenust ja Merkuuri veel näinud?

Täna õhtul - 15. märtsil 2018 - jälgige läänetaevas pärast päikeseloojangut planeete Merkuuri ja Veenust. Eriti Maakera põhjaosast - kus Merkuur ja Veenus paistavad nendel kevadistel õhtutel otse päikeseloojangu kohal - näete mõlemat maailma palja silmaga. Vaadake neid kohe, kui taevas pimedaks läheb. Veenus, olles heledam, ilmub esimesena. Näete Veenust, kuid mitte Merkuuri? See on võimalik, kui vaatate liiga kiiresti pärast päikeseloojangut (ikka on liiga palju eredat hämarust) või kui olete lõunapoolkeral, kus Veenus ja Merkuur asuvad rohkem päikeseloojangu poolel (selle erinevuse kohta leiate rohkem altpoolt). Kui näete Veenust, kuid mitte elavhõbedat, siis suunake Veenus binokli poole. Praegu on need kaks maailma nii lähestikku, et nad asuvad samal binokli väljal.

Põhjapoolsetel laiuskraadidel, arvestades takistusteta läänehorisonti, püsivad Veenus ja Merkuur umbes 75 minutit pärast päikest (ehkki Merkuur püsib veidi aega pärast Veenuse loojumist). Ekvaatoril (laiuskraadil 0 kraadi) asusid Merkuur ja Veenus umbes tund pärast päikeseloojangut; ja lõunapoolkera parasvöötme laiuskraadidel seadsid nad pärast päikeseloojangut umbes 45 minutit (või vähem). Soovitatud almanahhide saamiseks klõpsake siin; nad võivad anda teile Merkuuri ja Veenuse seadistamise ajad taevas.

Elavhõbe, ülemine hele planeet, suurimas idapikenduses (18 kraadi päikese käes). Ehkki elavhõbedat on sageli keeruline näha, on selle aasta märtsis põhjapoolkeralt elavhõbe hävivalguses lihtne koht. Pilt omandatud 14. märtsil 2018 Eliot Hermanilt Tucsonist, Arizonas, Nikon D850 ja Nikon 105 mm VR-objektiiviga.

Kuna elavhõbe on madalam planeet - tiirleb ümber Maa orbiidil päikese, tiirutab see maailm sageli päikesevalgust. Kuid elavhõbe liigub oma suurimasse ida (õhtusesse) pikendusse 15. märtsil 2018. See tähendab, et elavhõbe saavutab loojuva päikese suurim nurkkaugus ja jääb pärast päikeseloojangut maksimaalselt välja.

See on Merkuuri põhjapoolkera jaoks aasta parim õhtuetendus. See on Merkuuri lõunapoolkera aasta vaeseim õhtuetendus. Igal pool maakera asub Merkuur sellel kuupäeval Päikesest 18 kraadi ida pool.

Niisiis… miks erinevus? Märtsi pööripäeva ümbruses ristub päikese, kuu ja planeetide tee - ehk ekliptika - horisondi põhjapoolkeral vaadatuna pärast päikeseloojangut horisondi järsu nurga all (vertikaalsele kõige lähemal). Vahepeal jõuab ekliptika lõunapoolkeral märtsi pööripäeva ümbruses silmapiirini aasta madalaima nurga all (horisontaalile kõige lähemal). Lõunapoolsetel laiuskraadidel paistavad Merkuur ja Veenus päikeseloojangu ajal küljele (mitte otse selle kohale). Nii istuvad Maakera lõunapoolsest küljest Merkuur (ja Veenus) hämaruses madalamal taevas, maetud sügavamasse eredasse hämarusse, nii et nad loojuvad tunduvalt varem pärast päikeseloojangut.

Kuid kuu hakkab neist planeetidest mööda minema. See on suurepärane fotovõimalus põhjapoolkera külastajatele ja lõunapoolkera keerukam ülesanne.

Otsige noori vahatavat poolkuu, et tulla paariks planeetidega Merkuur ja Veenus 18. märtsil 2018 või selle läheduses!

Pärast 2018. aasta märtsi keskpaiku vajub Merkuur allapoole, loojuvale päikesele lähemale. Veenus ronib ülespoole, loojangust eemale. Veenus jääb õhtutaeva võistluskalendriks kuni oktoobrini 2018. Kuid elavhõbe siirdub õhtu taevast välja ja hommikutaevasse 1. aprillil 2018.

Alumine rida: Elavhõbeda suurim pikenemine - meie nähtav kõige suurem kaugus päikesest meie taevas - tuleb 15. märtsil 2018. Elavhõbe asub endiselt särava Veenusega samas binokulaarses väljal ja mõlemad asuvad pärast päikeseloojangut läänes.