Kas olete näinud sodiaagi valgust?

Kui ma esimest korda teadlikult sodiaagi valgust nägin, oli see nii ere, et ma ei suutnud uskuda, et ma pole seda kunagi varem näinud. Olin Tšiilis, üle oru Cerro Pachoni ja Cerro Tololo professionaalsetest vaatluskeskustest. Kommenteerisin oma võõrustajale, ülima astrofotograafile Daniel Verschatsele, et lähedal asuvast La Serenast pärit valgusreostus oli uskumatult intensiivne. Valgus läänes pesi ära isegi Amburi Linnutee, mis oli sel ajal taevas üsna kõrgel kohal.

Plejaadide kaudu (just paremal keskpunktist) horisondi juurest ulatuv pärlvalguse püramiid on sodiaagivalgus.

Doug Zubenel

"Vaata uuesti, " ütles Verschatse. "See pole valgusreostus; see on sodiaagivalgus! Vaadake selle pikka, kolmnurkset kuju? Kuidas ekliptikat järgides paremale kaldub?" (Põhjas kaldub õhtune sodiaagivalgus vasakule, nagu paremal näidatud.)

Nüüd, kui ma tean, mida otsida, näen sodiaagivalgust üsna sageli. Olen seda isegi vaevalt näinud oma astronoomiaklubi vaatlusväljakult Bostoni äärelinnadest. Kuid see on palju silmatorkavam, kui olete kunstlikust valgusreostusest kaugel. See on väärt reisi.

Tähtkuju valgus on Päikese lähedal kõige eredam ja kõige laiem. Kuid kõige eredamat osa ei saa kunagi Maalt näha, sest see on Päikese pimestamise tõttu rabatud. Nii et teie parimad võimalused tulevad vahetult enne hommikuse hämariku algust ja pärast õhtuse hämariku lõppu, kui näete taevast üsna lähedal Päikesele, kuid Päikese valgus on meie enda planeedi poolt blokeeritud.

S&T : Casey Reed

Ja kuna sodiaagi valgus järgneb ekliptikale, on seda kõige lihtsam näha, millal ekliptika jookseb hämaruse lähedal kõige kõrgemal taevas, nagu on näidatud paremal. Põhjapoolkeras juhtub see jaanuari lõpust aprilli alguseni õhtul ja hommikul Septmeberist novembrini. (Lõunapoolkeral on olukord vastupidine, mistõttu nägin Tšiilis oktoobriõhtul sodiaagi valgust nii hõlpsalt.)

Enamik inimesi eelistab vaadata õhtul, nii et talvine hilisõhk ja varakevad on ideaalne aeg. Leidke koht võimalikult kaugelt kunstlikest tuledest, mille läänepiir on madal. Minge sinna kohe pärast päikeseloojangut kuuval õhtul ja jälgige, millal sodiaagivalgus hämaruse ajal ilmub.

Mida sa näed? Tähtkuju valgus on loendamatute pisikeste osakeste (komeetide praht ja asteroidide kokkupõrked) kombineeritud sära, mis tiirleb Päikesest. Nagu pühkimata ruumis oleva tolmu korral, on nende mass küll väike, kuid nende kombineeritud pind on üsna suur, nii et need peegeldavad palju päikesevalgust. Tegelikult, kui see oleks võimalik koondada ühte punkti, ületaks sodiaagivalgus hõlpsalt kõik planeedid, sealhulgas isegi Veenus.

Huvitava kõrvalmärkusena lõpetas rokkgrupi Queen asutajaliige Brian May 2007. aastal doktoriväitekirja sodiaagivalgusest, omandades astrofüüsika doktorikraadi Londoni Imperiali kolledžist. Lõputööga oli ta alustanud 1970. aastal, kuid tegi 35-aastase pausi, et saada rokikuulsuseks.

Kas olete näinud sodiaagi valgust? Seejärel jagage allpool oma muljeid ülejäänud meie lugejatega.