Hayabusa 2 puudutab allapoole, kogub asteroidi proovi

Jaapani kosmoselaev Hayabusa 2 on puutunud kokku Ryuguga, asteroidiga, mida ta on möödunud suvest tiirutanud, ja kogunud selle pinnalt proovi.

Harjutamine teeb meistriks.

Eelmisel nädalal tuiskas Hayabusa 2 asteroidi 162173 Ryugu pinnalt proovi, libisedes alla nagu tema nimekaim peregrine pistrik. Kõik sujus plaanipäraselt: hetk, kui proovisarv sarnanes pinnale tulistatud tantaalkuuliga, koputasin sarve lendanud asteroidimaterjali minema. Siis lendas kosmoselaev üles ja minema. Hayabusa 2 on nüüd tihendanud proovide kogumiskambri, säästes proovi Maale naasmiseks 2020. aasta detsembris.

Hayabusa 2 tegi selle foto oma optilise navigatsioonikaameraga 180 meetrist enne selle lõppu laskumist, et haarata asteroidilt Ryugu proov.
JAXA / Tokyo univ. / Kochi univ. / Rikkyo univ. / Nagoya univ. / Chiba tehnoloogiainstituut / Meiji univ. / Aizu univ. / AIST

See kõik tundub nii lihtne, kuid seda kergust ei juhtunud ilma suure töö ja mureta. Kolmteist aastat tagasi kandis Hayabusa 2 eelkäija Hayabusa oma kahe proovivõtukatse ajal mingisugust kahju ja kuuli tulistamise mehhanism ei töötanud. Kosmoseaparaadi Maale toomiseks kulus Hayabusa inseneridel erakordselt palju loovust ja visadust ning selle tagastatud proovikapsel sisaldas vaid mõnda mikrogrammi tolmu. Nende võitluste mälestus oli väga suur neile, kes töötasid Hayabusa 2 kallal, kellest üks märkis, et edukas proovivõtmine oli Hayabusa jälituste eest kättemaks.

Proovihaara

Ryugu valimiseks õige koha leidmine oli oodatust keerulisem. Itokawal olid suured “tiigid”, suhteliselt siledad tolmu- ja väikese kruusa ladestused. Hayabusa valis neist ühe. Kuid kui Hayabusa 2 jõudis Ryugusse 27. juunil 2018, polnud selliseid tiike näha - asteroid oli ühtlaselt kivine.

Meeskond pidi välja töötama uued proovivõtukohtade valikukriteeriumid, kuna ükski Ryugu sait ei vastanud kriteeriumidele, mille nad olid enne käivitamist välja töötanud. Teadlased määratlesid kaks äärmiselt kitsast maandumiskohta, kus nad pidid navigeerima kosmoselaeval potentsiaalselt kahjulike kivide vahel. Meeskond üritas laskuda nende saitide poole kaks korda. Maa peal testisid nad, kas kuuli tulistamise mehhanism vabastab kivisest pinnast piisavalt materjali; tundus, nii et nad tegid edasi ja see kõik töötas suurepäraselt - ilmselt.

Hayabusa 2 tegi selle Ryugu pildi 22. veebruaril, kui kosmoselaev hakkas kohe pärast lühikest maandumist tõusma. Hayabusa 2 varju võib näha koos tumeda täpiga, kus kosmoselaeva tõukejõud puhusid Ryugu pinnalt välja kergemaid materjale.
JAXA / Tokyo univ. / Kochi univ. / Rikkyo univ. / Nagoya univ. / Chiba tehnoloogiainstituut / Meiji univ. / Aizu univ. / AIST

Me ei tea täiesti kindlalt, kui edukas oli proovivõtuoperatsioon, kuni Hayabusa 2 naaseb Maale. Kosmoselaeval pole võimalust mõõta, kui palju materjali selle kambrisse viis. Eduka proovivõtuga on kooskõlas kogu kosmoseaparaadi telemeetria alates laskumise ja tõusu kiiruse profiilist kuni temperatuurimuutustega proovisarve sees.

Mis järgmiseks?

Hayabusa 2 võiks tegelikult koguda veel kaks proovi, asetades need proovi tagasivoolukapslisse veel kaheks kogumissektsiooniks. Nüüd peab missioon otsustama, kas lisaproovi saamine oleks lisariski väärt.

Hayabusa 2-l on ka (sõna otseses mõttes) toretsev katse veel teostamata. Sellel on kasutatav väike kantav põrkeseade (SCI), enamasti vasest kosmoseaparaat, mis sisaldab lõhkeaineid ja mis võib Ryugu pinnale tekitada kunstliku kraatri. Hayabusa 2 on asteroidi lahtise plahvatuse eest varjualune, kuid ilutulestiku maha panemine ja plahvatusohtlikuse nägemine oleks häbiasi. Nii on Hayabusa 2-l olemas ka teisaldatav kaamera DCAM3, mille see vabastab vahetult pärast seda, kui SCI juurutab, et (loodetavasti) saada kraatri moodustumise vaateid. Kui katse õnnestub, jälgib meeskond kraaterilt materjali võtmist. Teadlaste jaoks, kes peavad asteroidide pindade kaugvaatlustega määrama puistekoostise, oleks võimalus materjali otse asteroidi ilmastiku pinnalt selle suhteliselt põlise sisemusega võrrelda.

Hayabusa 2 peab ootama, kuni planeetide joondamine algab Maale tagasi, nii et see jääb Ryugu lähedusse novembri või detsembrini. Selle tagasitulek võtab umbes aasta. Pärast proovi langetamist Austraalia kõrbesse 7. detsembril 2020 võiks kosmoselaev potentsiaalselt minna pikemale missioonile, lennates mööda teist asteroidi. Loodetavasti sisaldab proovikapsel palju asteroidimaterjali, mida Jaapan jagab teadlastele ja laboritele kogu maailmas.