Kuidas Pluuto sai kääbusplaneediks?

Pluuto taustvalgustusega New Horizons kosmoselaeva kaudu 14. juulil 2015. Pilt NASA / JHUAPL / SwRI kaudu.

24. august 2006. Täna möödub 13. aastat Rahvusvahelise Astronoomia Liidu (IAU) otsusest alandada Pluutot kääbusplaneedi staatusesse. Meie päikesesüsteem läks üheksa suurema planeedi omamisest kaheksa suurema planeedi omamiseni. Kunagi kaugeimaks planeediks peetud Pluutot hakati laiemalt tundma kui välise Päikesesüsteemi väikestest kehadest suurimat. Neptuuni, meie päikesest kaheksandat suurt planeeti, peetakse nüüd äärepoolseimaks suureks planeediks. IAU sõnastas uue määratluse selle kohta, mida tähendab olla planeet. IAU XXVI peaassamblee vormistas otsuse ametlikult ja kuulutas selle välja 24. augustil 2006. Avalikkus ja paljud astronoomid ei võtnud seda kergekäeliselt, mõned kuulutasid, et nad peavad Pluutot siiski planeediks. Sõna plutoed - mis tähendab millegi alandamist või devalveerimist - sisenes globaalsesse leksikonisse.

Miks see juhtus? Selle kohta on meil täna veel küsimusi. Enne 2006. aastat polnud astronoomid otsustanud kehtestada selgeid standardeid - näiteks miinimumsuurust või massi või muid kaalutlusi -, mille alusel võiks objekti klassifitseerida Päikesesüsteemi planeediks versus kääbuplaneediks.

Nad hakkasid nägema vajadust, kui välimises Päikesesüsteemis hakati avastama paljusid väikeseid kehasid - näiteks Haumea ja Makemake. Eris, keda peetakse ka kääbuplaneediks, on veelgi massiivsem kui Pluuto! Nii et kui Pluuto on planeet, miks ei tohiks Erisele anda ka planeedi staatust? See oli küsimus, mille IAU esitas endale, mille tulemusel moodustati planeedi määratluskomitee ja lõpuks tehti otsus 2006. aastal.

Tutvuge rahvusvahelise astronoomia liidu planeedimääratluskomiteega. See grupp tegi lõpliku otsuse alandada Pluuto kääbusplaneedi staatusesse. Kuid isegi komisjonis ei olnud kõik nõus.

Komiteel oli paar võimalikku teed mööda alla sõitmiseks. Üks oleks teha otsus suuruse (või massi) järgi, nii et Pluuto jääks planeediks ja seetõttu muutuksid planeetideks ka Eris ja Ceres - sisemise Päikesesüsteemi asteroidi vöö suurim keha. Mõnda aega tundus, et nii võib juhtuda mõne IAU-komisjoni liikmega, kes seda otsust pooldavad.

Teine võimalus IAU jaoks võis olla konkreetse planeeringuta loogika määratlemine: Maa on planeet, Pluuto on planeet, kuid Eris pole lihtsalt sellepärast .

24. augustil 2006 teatas IAU oma lahendusest tõstatatud küsimustele, kuna välises Päikesesüsteemis on nii palju uusi objekte. Otsustati luua teaduslik määratlus selle kohta, mida tähendab olla planeet. Kahjuks jättis määratlus Pluuto peamise planeedi staatuse alt välja. Siin on määratlus:

Planeet on taevakeha, mis
a) on Päikese ümber orbiidil,
b) selle mass on piisavalt piisav, et oma raskusjõuga ületada jäikad kehajõud, nii et see omandaks hüdrostaatilise tasakaalu (peaaegu ümmarguse) kuju, ja
c) on oma orbiidi ümbruse naabrusest puhastanud.

IAU andmetel põhjustab Pluuto planeedina läbikukkumist c-ga. Selleks, et objekt oleks peamine planeet, peab selle määratluse kohaselt olema tema orbiidil domineeriv gravitatsiooniobjekt. See peab olema kas muude esemete lükkamine või äratõmbumine.

Pluuto on orbiidil olevate objektide massist vaid 0, 07-kordne. Samal ajal on Maa orbiidil olevate objektide massist 1, 7 miljonit korda suurem.

Kui Pluuto kaotas kogu oma planeedi staatuse, ilmnes see kui üks maailma armastatumaid astronoomilisi objekte. Nii oli irooniline, kui New Horizons - esimene kosmoseaparaat, mis kunagi Pluutot külastas - avastas sellel 2015. aastal südamekujulise piirkonna. Pilt tehti Pluutost NASA / JHUAPL / SwRI kaudu 280 000 miili (450 000 km) kaugusel.

New Horizons jäädvustas selle pildi vaid 15 minutit pärast lähimat lähenemist Pluutole 14. juulil 2015, kui kosmoselaev vaatas tagasi päikese poole. See päikeseloojangu lähedal asuv vaade näitab Pluuto karme, jäiseid mägesid ja tasaseid jäätasandeid, lisaks on udukihid Pluto tihedas, kuid hajutatud õhkkonnas. Pilt on tehtud 11 000 miili (18 000 km) kaugusest; sündmuskoha laius on 780 miili (1250 km). Pilt NASA / JHUAPL / SwRI kaudu.

Sel saatuslikul päeval - 24. augustil 2006 - lõi IAU ka uue kategooria taevaobjekte Pluuto ja kõigi Pluto-laadsete objektide jaoks:

"Kääbusplaneet" on taevakeha, mis
a) on päikese ümber orbiidil,
b) selle mass on piisavalt piisav, et oma raskusjõuga ületada jäikad kehajõud, nii et see omandaks hüdrostaatilise tasakaalu (peaaegu ümmarguse) kuju;
c) ei ole oma orbiidi ümber asuvat naabruskonda puhastanud ja
d) ei ole satelliit.

IAU andmetel on praegu viis kääbusplaneeti: Pluto, Ceres, Eris, Haumea ja Makemake. Siiski on olemas tõenäoline kuues kääbusplaneedi kandidaat, kelle ajutine nimetus on nt2007 OR10, ja paljud teised teadaolevad kääbusplaneedi kandidaadid.

Astronoomide arvates võib välise Päikesesüsteemi Kuiperi vööndis olla sadu avastamata kääbusplaneete. Piirkonnas võib olla kuni 10 000.

Kas sa ikka armastad Pluutot? Teile võib meeldida see tee Hadria Bethist, Quark Teesist.

Muide, pole üldteada, et paljud astronoomid hakkasid sõna „planeet“ Pluuto suhtes üsna ettevaatlikult kasutama. Näiteks 1932. aastal, ainult kaks aastat pärast seda, kui Ameerika astronoom Clyde Tombaugh avastas Pluuto, kirjutas teine ​​astronoom Armin Otto Leuschner ajakirjaartiklis:

Võite täheldada, et äärmise konservatiivsuse all pean ma Plutot ikkagi pigem objektiks kui planeediks. On väga tõenäoline, et tegemist on olemasolevast materjalist planeediga, nagu nüüd üldiselt järeldatakse. Siiani on ainult Pluuto massile kehtestatud ülempiir ... ja gravitatsiooniliste kaalutluste põhjal arvatakse, et see mass on liiga väike mõjutavad Uraani ja Neptuuni liikumist piisavalt ... On ka kauge võimalus, et hilisemad uurimised muudavad selle massi võrreldava komeetide omaga.

Tuletage meelde, miks astronoomid hakkasid otsima Pluutot. Nad eeldasid, et leiavad piisavalt suure objekti, et gravitatsiooniliselt häirida Neptuuni orbiiti. Kui Pluuto oleks avastatud kümmekond aastat hiljem, kui Edgeworth spekuleeris Kuiperi vöö olemasolu üle, poleks talle kunagi planeedi staatust antud.

Olgu see siis meeldib, meeldib või mitte, Pluutost sai Päikesesüsteemi objektide klassifitseerimisel maailma silmarõõm.

Alumine rida: 24. august 2019 on 13. aastapäev Pluto alandamisest kääbusplaneedi staatusele. Rahvusvahelise astronoomiaühingu uue määratluse kohaselt sai Pluuto kääbusplaneediks, kuna ta pole „orbiidi ümbrust ümber puhastanud”.

Pluuto kohta loe lähemalt siit

IAU räägib siin oma otsusest Pluutot alandada