Kas maavärinaid on võimalik ette näha?

22. oktoobri 2012. aasta otsus Itaalias - kuue teadlase ja ühe valitsuse ametniku tapmise süüdimõistmine 2009. aasta surmava maavärina ennustamata jätmise eest - paneb paljusid inimesi küsima, kas maavärina ennustamine on võimalik. Teadlastel on üsna hea ettekujutus sellest, kuhu maavärin tõenäoliselt lööb, kuid endiselt pole võimalust öelda, millal see täpselt aset leiab või kui suur see saab olema.

Enamik maavärinaid tuleneb plaaditektoonikast - tohutute maapinnaplaatide pidevast liikumisest mööda Maa pinda. Plaadid põrkuvad vastu rikkejoontena tuntud rebendeid. Külgsuunas või üles-alla liikumine mööda rikkejooni põhjustab tohutuid lööklaineid, mis on tunda maavärinatena. Teadlased teavad, kus need rikkeliinid asuvad, ja on koostanud kaardid, kus maavärinad kõige tõenäolisemalt aset leiavad. Kuid nad ei saa kindlalt ennustada, millal toimub suur maavärin.