Kas 'Oumuamua on tähtedevaheline pannkook?

Enam kui 800 teleskoopilise vaatluse uus analüüs viitab sellele, et meie esimene teadaolev tähtedevaheline külastaja võiks olla lapiku ketta kuju.

On möödunud umbes viis kuud, kui Robert Weryk avastas Maui Haleakala tipus asuva PanSTARRS 1 teleskoobiga esimese vaatlusobjekti (va tolmuosakesed), mis teadaolevalt on meie päikesesüsteemi sisenenud tähtedevahelisest ruumist. Kuid 1I / 'Oumuamua, nagu seda hakati nimetama, tõmbus Maast liiga kiiresti minema, et anda astronoomidele rohkem kui paar nädalat aega selle vaatlemiseks. ('Oumuamua on kombinatsioon kahest havai sõnadest, mis tähendavad umbkaudu „esimest skauti” ja 1I tähistab esimest kataloogitud tähtedevahelist objekti.)

Kunstniku mulje umuOumuamua'st.
ESO / M. Kornmesser

Kui detsembris teatasin selle üllatava interloperi kohta varaseid leide, fikseeriti astronoomid selle kergelt punakasvärvi ja heleduse kümnekordses kõikumises (kuni 2½ magnituudini). Eeldades, et see on väga piklik, 5–10 korda pikem kui laius, kujutasid enamik uurijaid ette, et see objekt liigub keerdu teljega läbi selle lühema mõõtme pöörleva teljega otsa pidi.

Kuid see pole nii lihtne. Objekti heleduse kõikumised ei sobinud ühe pöörlemisperioodiga ja mitu meeskonda jõudsid kiiresti järeldusele, et Oumuamua peab kõõluma nn põnevas pöörlemisseisundis.

Nüüd on 18 vaatlejat, kelle juhiks on väikekehade spetsialist Michael Belton (Beltoni kosmoseuuringute algatused), kokku ühendatud kümmekond peamist instrumenti - sealhulgas Hubble'i kosmoseteleskoopi - 880 Oumuamua heleduse hinnangut, et proovida lahti saada objekti keerdumise üksikasjad. Nende järeldused ilmuvad 1. aprilli astrofüüsikaajakirja kirjades .

"Pole kahtlust, et" Oumuamua keerleb erutatud olekus, "ütlevad Belton ja kaasautor Karen Meech (Hawai'i ülikool) hääldatud võnkega, mille valmimine võtab 8, 67 tundi. Selle peamine pöörlemine ei pruugi siiski lõppeda, nagu eeldati. "Meie analüüs näitab, et" Oumuamua võiks sama hõlpsalt olla ka energiaga olekus, "märgivad nad. Sel juhul oleks primaarkere telg oma pika telje lähedal, pöörleks võib-olla iga 54, 48 tunni järel (kõige tõenäolisem periood), samal ajal eeldades ja toites samal ajal iga 8, 67 tunni järel. Pildistage kõikuvat, halvasti visatud jalgpalli ja saate idee.

Võib-olla on tähtedevaheline objekt 1I / 'Oumuamua pigem pannkoogi kui sigari kuju.
William K. Hartmann

Pealegi on sellel keerutamise "pikateljelisel režiimil" silm hüppav mõju. Beltoni meeskond järeldab, et „Oumuamua” kuju võib olla ükskõik mida „sigarilaadsetest” kuni rasvane pannkook. ( Nüüd pildil frisbee, mida kannab väga tugev tuuleiil.) Astronoom-kunstnik William Hartmann paneb pannkoogi stsenaariumi kujutamisel paremal asuval maal püsti.

Praegu on kumbki kuju sama tõenäoline. Kuid Belton näib kindel, et kuna kõigi heleduse mõõtmiste analüüsimiseks on rohkem aega, on objekti tsentrifuugimisoleku täpne lahendus käepärast.

Aga kust tuli Oumuamua?

Objekti kuju ja keerutuse mõistatamise kõrval tegelevad paljud teoreetikud küsimusega, kust Oumuamua tuli ja kuidas see siia sattus. See tuli Lyra tähtkuju suunast, läbides kiirusega umbes 26 km (16 miili) sekundis. See saabuv trajektoor ei tähenda allikana ühtegi konkreetset tähte, kuid tõenäoliselt triivib see tähtedevahelises ruumis kümneid või sadu miljoneid aastaid.

Meie päikesesüsteemi ajaloo alguses heitsid gravitatsioonilised pildid hiiglaslikelt planeetidelt ja Päikeselt lugematul hulgal esemeid (võib-olla neist triljoneid) sügavasse kosmosesse, et mitte kunagi tagasi pöörduda. Niisiis näib teisest tähesüsteemist väljutamine kõige tõenäolisem viis, kuidas Oumuamua pääses, kuid isegi siis on see keeruline.

Näiteks selle üldine spekter ja suhteliselt kiire keerutamine tähendavad, et Oumuamua on kivine, võib-olla isegi üksainus sidus kivine fragment. See võib viidata sellele, et see väljutati vastuvõtva päikesesüsteemi sisepiirkonnast. Kuid Sean Raymond (Bordeauxi ülikool, Prantsusmaa) ja teised väidavad kuningliku astronoomiaseltsi kuuväljaannetes, et asteroidide fragmente paisatakse välja liiga vähe, et statistiliselt tõenäoline, et üks neist siia jõuaks. Või äkki visati see välja kahe tärni süsteemist.

Komeetilised vallandumised peaksid olema palju tavalisemad, kuid Oumuamua ei näidanud mingeid vihjeid koomast ega sabast ega ka selle pinnalt tuvastatud jäist materjali. Ja kuidas komeet sellise kummalise kujuga lõppeks? Tänaseks on spekulatsioonid olnud alates kuumutamisest ja ümberkujundamisest vananeva, ülespuhutud tähe abil, mis ajas kõik lenduvad ühendid kuni gravitatsiooniliselt häiritud fragmentide uuesti kokku pandud kollektsioonini.

Tõenäoliselt ei tea me kunagi tõelist lugu, kuid astronoomid on kahekordistanud oma jõupingutusi teiste tähtedevaheliste põimikute leidmiseks. Aaron Do (Hawai'i ülikool) ja kahe kolleegi arvutused näitavad, et tähtedevaheline põgenemine peaks keskmiselt olema umbes iga 5 kosmose kuupmeetrise astronoomilise ühiku kohta. Teisisõnu, nad järeldavad: "Päikesesüsteemis on igal ajahetkel tõenäoliselt mitu sellist objekti".