Kas Saturni kuusel on elu?

Enceladus, üks 62-st kuust Saturni ümber kinnitatud orbiidil, on olnud tähelepanu keskpunktis sellest ajast, kui Cassini kosmoselaev 2004. aastal orbiidil Saturni tiirles, kudede ja rõngaste sekka kududes, alles 2004. aastal. Kuu võimsad geisrid ja merevee ookeani pinnaalused. Sel nädalal tegid teadlased selle Saturni kuu kohta veel ühe põneva teate. Nad ütlevad, et neil on nüüd kindlaid tõendeid asustatava ala kohta Enceladus ookeani põrandal. Nende artikkel sel teemal avaldati eelretsenseeritavas ajakirjas Science 13. aprillil 2017.

Enceladuse ookeani katab pinnajääkiht. Kuu geisrid väljuvad maa-alusest ookeanist läbi jää pragude. Kui Cassini kosmoseaparaat 28. oktoobril 2015 lendas läbi Enceladus 'geisrite moodustavate gaasi- ja jäiste osakeste, siis tuvastas see märkimisväärse koguse molekulaarset vesinikku. Teadlased kinnitasid sel nädalal, et selle vaatluse parim seletus on see, et Enceladuse ookeanipõhjas toimuvad hüdrotermilised reaktsioonid. Need võivad olla sarnased vesinikku tekitavate interaktsioonidega, mis toimuvad Maa hüdrotermilistes õhuavades.

See avastus tähendab, et väikesel jäisel kuul Enceladus võib olla keemilise energia allikas, mis võib olla kasulik mikroobide elusateks olemasolu korral, kui neid seal on.

Kas teile meeldivad teadusuudised? Palun annetage EarthSky jätkamiseks.

Kas soovite annetada Paypali kaudu või saata tšekk? Kliki siia.

Teadlased on soovitanud, et vesi interakteerub Enceladusu kivise südamikuga, tootes seeläbi vesinikku. Enceladusest pärit molekulaarse vesiniku tuvastamine toetab seda ideed. Pilt NASA kaudu.

Hüdrotermilised õhuavad on Maal tavalised. Need on lõhed ookeanikoores, mille kaudu geotermiliselt kuumutatud vesi pääseb välja. Teisisõnu, need on piirkonnad, kus vesi interakteerub Maa magmaga. Maapealsed hüdrotermilised õhuavad on koduks paljudele põnevatele bakteritele. Yellowstone'i Suur Prismaatiline Kevad on näide hüdrotermilisest piirkonnast, kus on rikkalik bakterielu.

Enceladuse jäise kooriku all pole elu avastatud. Kuid vesiniku avastamine on kindel tõend, et olemas on kõik eluks vajalikud tingimused. Hunter Waite San Antonio Edela-uuringute instituudist ja uue Enceladuse uuringu juhtiv autor ütles oma avalduses:

Ehkki me ei suuda elu tuvastada, oleme leidnud, et selle jaoks on olemas toiduallikas. See oleks nagu mikroobide kommipood.

Enceladus paiknevad mikroobid võiksid oma energiat toota metanogeneesina tuntud keemilise reaktsiooni kaudu, mis seisneb ookeanivees lahustatud vesiniku ja süsinikdioksiidi põlemises metaani ja vee moodustamisel.

See reaktsioon on Maa elu arengu keskmes.

Enceladuse niinimetatud tiigerriibud ja geiserid, pildistatud sondiga Cassini-Huygens oktoobris 2015. Pilt NASA kaudu.

Sellel Cassini 2005. aasta pildil on näha Enceladuse geiserid - taustvalgustusega -, mis on kosmosesse suunatud. Lennustades veesõidukil läbi torustiku geiseritest, nagu see on, leidsid teadlased tõendusmaterjali molekulaarse vesiniku kohta, mis võib olla toodetud hüdrotermiliste protsesside kaudu Enceladuso ookeani põrandal. Pilt NASA kaudu.

Teadlased kaalusid kosmosesõiduki Cassini 2015. aasta Enceladus 'geisrite sees molekulaarse vesiniku tuvastamise muid selgitusi, näiteks vesiniku lekked Kuu kivisest tuumast muul viisil kui hüdrotermilised reaktsioonid. Teadlased, kes on neid tähelepanekuid lähemalt uurinud, leiavad aga nüüd, et hüdrotermilised reaktsioonid on parim selgitus.

Vedel vesi, energiaallikas ja õiged kemikaalid (süsinik, vesinik, lämmastik, hapnik, fosfor ja väävel) on elu peamised kolm peamist nõuet, nagu me seda tunneme. Nüüd avastasid teadlased Enceladusel kõik need elutähtsad koostisosad - välja arvatud fosfor ja väävel.

Ajakirjas Science ilmunud artiklis on toodud üksikasjalik analüüs metanogeneesi võimalusest Enceladusel. Arvestused on ebaselged selle osas, kas Enceladuse hüdrotermiliste õhuavade ümber toimub metanogenees või mitte. Sellest hoolimata on see avastus suur samm Enceladuse ookeani asustatavuse iseloomustamisel.

Enceladus. Aastakümneid on teadlased mõelnud, miks see Saturni kuu on meie päikesesüsteemi eredaim maailm. Cassini leidis, et Enceladuse pinna värske kate pärineb geisritest, mis on ühendatud globaalse merealuse merevee ookeaniga ja millel võivad olla hüdrotermilised õhuavad. Pilt NASA kaudu.

Alumine rida: 2017. aasta aprillis teatasid teadlased, et molekulaarne vesinik Enceladus, mis on üks Saturni kuudest, võib olla tingitud metanogeneesist - protsessist, mis eeldab mikroobide elu.

Kas teile meeldivad teadusuudised? Palun annetage EarthSky jätkamiseks.

Kas soovite annetada Paypali kaudu või saata tšekk? Kliki siia.