Elavhõbe hommikul

Elavhõbe ja poolkuu

Merkuur ja poolkuu Kuu jäädvustati Misión de Nuestra Senora de Loreto kohal Mehhiko Baja poolsaarel 2000. aasta 6. veebruari õhtul.

Viisakus Mary Billings Popejoy.

Elavhõbe on põnev, kuid palju tähelepanuta jäetud planeet. Mis tahes planeedi, välja arvatud Pluuto, kõige ekstsentrilisema orbiidi korral asub Merkuur kaks kolmandikku Päikesest nii lähedal kui kõige lähemal; seetõttu varieerub see ühe ilmnemise korral suuresti.

Binokli abil peaks Merkuur olema korraks nähtav roosana nõrga tähena. Kuid stseen on teleskoobiga palju dramaatilisem. Kujutades välja Kuu väiksemat versiooni, on Merkuuri faasid nähtavad 3-tollise (76-millimeetrise) ulatusega 100x, kui nägemine on hea. Ehkki sellel on maine raske teleskoopilise sihtmärgina, on Merkuur peale Marsi ainus planeet, mis näitab detaile tahkel pinnal.

Ideaalis tuleks Merkuuri vaadata päevavalguses, kui see on horisondi kohal kõrgemal, kui hämariku ajal olla saab. See on hommikuse ilmumise ajal palju lihtsam kui õhtune ilmumine; võite Merkuuri hämaruses üles leida ja siis pärast Päikese tõusmist seda hästi jälgida. (Muidugi peate olema väga ettevaatlik, et mitte suunata ulatust päikese poole kogemata.) Päevavalguses kasutage sinist taevast tumedamaks muutmiseks ja kontrasti suurendamiseks punast või oranži filtrit. Elavhõbedal on pinna heledus kõrge, seega reageerib see suurele suurendusele hästi. Otsige erksate ja tumedate pindade märgistust, eriti mööda päeva-öö terminaatorit.

Kaasaegne elavhõbedavaatlus

Kuu- ja planetaarvaatlejate ühingu elavhõbedasektsioon on pälvinud professionaalsete astronoomide tähelepanu, eriti Arizonas Tucsoni kuu- ja planeedilabori laboratooriumi Ann Sprague, kes käivitas elavhõbeda jälgimisprogrammi, et saaksime oma tulemusi temaga jagada ja tema kolleegid. Teine planetaarstronoom, Rootsi Uppsala ülikooli teadlane Johan Warell kuulutas välja elavhõbedavaatluskampaania, milles esmakordselt teevad spetsialistid ja amatöörid samaaegseid, kooskõlastatud vaatlusi. Osa ALPO elavhõbeda sektsiooni töödest ja piltidest on ilmunud Sprague'i ja Robert Stromi raamatus Exploring Mercury: The Iron Planet (Springer, 2003).

Üksikud pühendunud vaatlejad väärivad eraldi märkimist. Itaalias Crescentino päritolu Mario Frassati ja Missouri osariigis Jeffersoni linnast pärit Tim Wilson valmistavad tänapäeval mõned parimatest elavhõbedajoonistest. Tim Wilson Missouri linna Jefferson Cityst on esitanud imelisi teleskoopilisi visandeid. Lõpuks olen teinud mõned peened CCD pildid elavhõbedast laias päevavalguses, kui see on kõrgeim taevas.

On kindlaid tõendeid selle kohta, et kettale sageli nähtavad eredad albedoomadused võivad olla erekiirte kraatrite ejecta tekid. Meie eesmärk on kaardistada see elavhõbeda osa, mida kosmoselaev Mariner 10 ei näe, ja võrrelda seda piltidega, mille teeb uus kosmoselaev Messenger, mis käivitati 3. augustil 2004 ja mille kavatsus on teha esimene lend 2001. aastal. Messengeri kaamera on palju parema eraldusvõime ja kontrastiga kui Mariner 10, mis võimaldab tal planeedile lähenedes teha oma albedokaardi.

Nüüd on aeg teha originaalseid vaatlusi aladest, mida tänapäevased kosmoselaevad veel ei näe. Kõik, mida vajate, on tahtejõud, palju eelplaneerimist ja muidugi selge ilm. Kuid kui õpime tundma selle pisikese planeedi vaatlemise saladusi, võime selles väljakutsuvas ja rahuldust pakkuvas ettevõtmises edukad olla. Loodan, et mõned teist liituvad suurepäraste amatöör-astronoomide sektsiooniga ALPO elavhõbe, mis on salvestanud elavhõbeda nõrke, kuid tõelisi üksikasju.