Püreneede kaugetest mägedest leitud mikroplasti

Teadlased on leidnud mikroplastilise reostuse Prantsusmaa ja Hispaania vahelise piiri lähistel põlistes kohtades. Pilt Nathan Danksi / aknaluugi kaudu

Autorid Sharon George, Keele ülikool ja Carolyn Roberts, Keele ülikool

Mikroplasti on avastatud Prantsuse Püreneede mägede kaugemas piirkonnas. Vastavalt 15. aprillil 2019 ajakirjas Nature Geoscience avaldatud uue uuringu kohaselt liikusid osakesed atmosfääri kaudu ja tuul puhus tuule poolt kord põlisse piirkonda.

See on kõige värskem näide plastide varjatud ohtudest, mida inimesed ei saa palja silmaga näha.

Praegu on valitsused ja aktivistid keskendunud plastijäätmete vältimisele keskkonnas, põhjustades peamiselt muret eluslooduse pärast ja muret rumalate joogipudelite või randadest mahajäetud kalavõrkude pärast. Kilekottide kasutamist on mitmel pool maailmas vähendatud ja mitmesuguste projektide raames uuritakse, kuidas ookeanides hõljuvaid plastjäätmeid koguda. Kuid tavaliselt nähtamatute plastiosakestega tegelemiseks on veel vähe ära tehtud.

Siiski on üha suurem mure nende mikro- ja nanoplastmaterjalide pärast, mis on klassifitseeritud osakesteks, mille suurus on väiksem kui 5 mm [.2 tolli]. Need pärinevad osaliselt tahtlikult toodetud allikatest, näiteks puhastus- ja kosmeetikatoodete puhastusmaterjalidest, aga ka sekundaarsetest allikatest, näiteks suuremate esemete, nagu näiteks trummelkuivatitest ja pesumasinatest pärit rehvide või kiudude, vältimatu purunemine või kulumine. Saame nende olemasolu kohta üha teadlikumaks, kuid teame vähe üllatavalt, kui palju seal väljas on, kuidas see meie keskkonnas käitub ja kuidas see mõjutab inimeste ja loomade heaolu.

Kuna rohkem uuringuid avaldab oma järeldusi, saame teada, et mikroplastik on levinum kui me ette kujutasime ja et neid leidub igas uuritavas keskkonnasüsteemis. Plastist osakesi on näiteks Suurbritannias jõesetetes leitud rekordiliselt palju, samas kui Pariisis tehtud uuring leidis plastikkiude reovees ja õhus.

Püreneed eraldavad Hispaania ja Prantsusmaa. Pilt Eric Gaba / Vikipeedia kaudu.

Võib-olla võib seda oodata juba ehitatud ja saastatud linnakeskkonnas, kuid Püreneede Bernadouze meteoroloogiajaama uued leiud on hoopis teine ​​küsimus. Seda mäeaheliku osa peetakse tavaliselt puhtaks ja põliseks, mitte kusagilt teadlastest võiks saastumist oodata. Teadlased otsisid aga õhust lenduvat plasti, kogudes atmosfääriäärsetest proovidest viie kuu jooksul. Ja tõesti leidsid nad mikroplastikaid, palju neid, pisikeste fragmentide, kiudude ja kilede kujul. Ehkki nende täpne allikas on mõistatus, näidati, et nad on potentsiaalselt sõitnud kuni 95 miili (60 miili).

Osakesi on leitud ka sügavatest ookeani põhjapõhja settest, kaugel otsestest saasteallikatest, mida kannavad seal ookeanihoovused ja settivad aeglaselt. Muud uuringud on tuvastanud hämmastavaid viise, kuidas mikroplastik võib liikuda ühe keskkonna alamsüsteemi vahel teiste vahel. Kõrvalt toiduahelas kõrgemale saagiks osutuvate loomade ilmselgelt otsese allaneelamise kõrval on nüüd näha, et on ka teisi kahjutumaid teid, näiteks vees neelavad plastide sääsevastsed, mis jäävad nende kehasse loomadena muutuvad lendavateks putukateks. See eraldab osakesi atmosfääri, võimaldades neil hõljuda tuhandeid miile või sisse hingata.

Kas me peaksime muretsema?

Keskkonnas on plastiku kogus suurenenud ja teeme veel palju. On täiesti mõistlik, et mikroplast on meiega veel mõnda aega kaasas, kuna plastikul endal on palju kasulikke kasutusvõimalusi. Kui need killud ei reageeri ja on kahjutud, ei kujuta need ohtu, kuid kahjuks pole riskid veel täielikult mõistetud.

Lisaks toiteväärtuseta materjalide suurte koguste tahtmatu allaneelamisega seotud probleemidele on ka varjatud riske. Mikroplastitel on suhteliselt suur pind ja seega võiksid need potentsiaalselt pakkuda pinnareaktsioonide saite ja toimida parvedena orgaanilise saastamise korral. Arvestades, et mikroplastik muutub joogiveeks ja toiduks, peame tegema rohkem tööd terviseohtude mõistmiseks ja välja töötama viise selle riski juhtimiseks. Uuring, milles leiti kalamaksast mikroplastik, tekitas muret, et plast võib allaneelamisel soolestiku ületada.

Probleem on selles, et need plastid on nii väikesed, et neid poleks sinna sattunud keskkonnast kerge eemaldada. Peamine on nende keskkonda pääsemise takistamine. Keskendumine suurematele plastidele, mida me näeme, võib häirida seda võimalikku suuremat probleemi õhus, mida me hingame, ja toitu, mida me sööme, kuid probleemi lahendamine selle tekkekohas võib aidata kahjustuste vähendamisel palju aidata.

Sharon George, Keele ülikooli keskkonnateaduse lektor ja Carolyn Roberts, elukohajärgne ettevõtja, Mercia innovatsioonijuhtide keskus, Keele ülikool

See artikkel on avaldatud väljaandes The Conversation Creative Commonsi litsentsi all. Lugege algset artiklit.

Alumine rida: Prantsuse Püreneede mägede kaugemas piirkonnas on avastatud mikroplastikud. Uue uuringu kohaselt liikusid osakesed atmosfääri kaudu ja tuul puhuti tuule poolt kord põlisse piirkonda

Allikas: mikroplastikute atmosfääri transport ja sadestumine mägede kaugemas valglas