NASA-l on plaan asteroid rajalt maha lüüa

NASA kosmoselaev Deep Impact tabas 4. juulil 2005 4 miili laiuse (6 km laiuse) komeedi - nimega Tempel 1 - see pilt saadi 67 sekundit pärast kokkupõrget. Pilt ESA kaudu.

Viimase mitme aastakümne jooksul on astronoomid ärganud reaalsusele, et meie päikest tiirutavad asteroidid löövad mõnikord Maad. Nüüd on teada, et suhteliselt väikesed streikivad üsna sageli, enamasti lagunedes Maa kaitsvasse atmosfääri ja / või kukkudes ookeani. Kuid teadaolevalt läbivad ka Maa atmosfääri suuremad asteroidid, näiteks see, mis sisenes 2013. aastal Venemaal Tšeljabinskis, põhjustades lööklaine, mis purustas aknad mitmes Venemaa linnas. Praegu ei oota astronoomid, et lähitulevikus oleks kokkupõrkerajal Maaga kokkupõrkekursil suuri, maailma hävitavaid asteroide. Kuid on võimalikud väiksemad asteroidid - need, mis on võimelised hävitama näiteks piirkondlikul või kogu linna tasandil. Ja mis siis, kui saaksime teada, et üks suundus oma teed, kui veel oli aega kokkupõrke vältimiseks? Kas me saaksime selle kõrvale suunata? Kuidas?

Astronoomid on vähemalt paarkümmend aastat kohtunud ja tõsiselt rääkinud sellest, mida võiks vaja minna asteroidi kõrvalekaldumiseks. Need kõnelused on muutunud tegevuseks; NASA DART-missioon on kavas käivitada 2021. aastal, eesmärgiga hävitada asteroid 2022. aastal ja testida asteroidi reageeringut. Pärast seda, kui kõik läheb plaanipäraselt, külastab asteroidi ka ESA missioon nimega Hera - praegu uurimisel -, et koguda täpsemat teavet. ESA 4. veebruari 2019. aasta avalduses selgitati:

[Nii DART kui ka Hera] sihtmärgiks on kahekordne asteroidsüsteem Didymos, mis jõuab 2022. aastal Maale suhteliselt lähedale 11 miljoni km (umbes 7 miljonit miili). 800-meetrise läbimõõduga põhiosa (umbes 2600 jalga) ) tiirleb 160-meetrise läbimõõduga kuu (umbes 525 jalga), mida mitteametlikult nimetatakse Didymooniks.

Hera mänedžer Ian Carnelli ütles EarthSkyle saadetud meilis, et nii DART kui ka Hera kuuluvad selle raamistiku alla, mida teadlased nimetavad asteroidi mõju ja läbipainde hindamiseks ehk AIDA. Carnelli kirjutas:

Meie Hera ja Dart missiooni meeskonnad on täielikult töökorras ja koordineerivad seda ühist katset. AIDA töötuba on kavas 2019. aasta septembris Roomas. Missiooni algne ESA osa, AIM, ei saanud täielikku rahastamist. ESA on seepärast missiooni (nüüd Hera) ümber töötanud ja optimeeritud Didymosesse jõudmiseks pärast DART-i lööki, et viia katse 2026. aastaks lõpule.

DART on plaanis praegu käivitada 2021. aastal. Hera järgneb paar aastat pärast DARTi mõju. ESA selgitas:

… Hera järgneb üksikasjalikule kokkupõrkejärgsele uuringule, mis muudab selle suuremahulise eksperimendi hästi mõistetavaks ja korratavaks planeedikaitsetehnikaks.