TRAPPIST-1 uue ajastu prognoos

Uus uuring viitab sellele, et seitsme planeedi kääbustäht võiks olla Päikesest palju vanem.

See illustratsioon annab kujuteldava pilgu süsteemile TRAPPIST-1, vaadatuna lähedalt planeedilt f (paremal).
NASA / JPL-Caltech

Alates märtsist alates teadaandest, et väike punane kääbustäht TRAPPIST-1 võõrustab seitset väikest eksoplaneeti, on astronoomid kõvasti tööd teinud, et avastada tähe kohta kõike, mida nad saavad. Üks olulisi andmeid, mida nad on otsinud, on tähe vanus. Kuid TRAPPIST-1 on kaval. Täht kuulub väikseimate, kõige õhemate M kääbuste hulka ja selliseid tähti on tänapäeval raske leida.

Aruandes tulevases astrofüüsikalises ajakirjas koostasid Adam Burgasser (California ülikool, San Diego) ja Eric Mamajek (JPL ja Rochesteri ülikool) vanuseküsimuse lahendamiseks mitu vaatlust TRAPPIST-1 ja laiemalt punaste kääbuste kohta. Nad kaalusid rohkem kui pool tosinat erinevat tähekarakteristikut, et teha kindlaks, millised on kõige valgustavamad. Nad lahenesid tähe keemilise koostise, selle liikumise läbi galaktika ja selle vahel, kui sageli see paisub.

Ükski neist parameetritest ei andnud konkreetseid tulemusi, kuid neid kasutades hindab meeskond, et TRAPPIST-1 on 5, 4–9, 8 miljardit aastat vana. See on kooskõlas Rodrigo Lugeri (Washingtoni ülikool, Seattle) ja teiste varasema hinnanguga 3–8 miljardit aastat, mis põhineb tähe aktiivsuse tasemel ja selle keerutamisel. Kuid uus uuring kaldub rohkem vahemiku kõrgema otsa poole, kui paljud olid arvanud.

Vanematesse vanustesse nihkumise üheks põhjuseks on tähe tegevus. Arvestades tähe kõrge energiaga kiirguse väljundit, oli eelnev töö soovitanud, et TRAPPIST-1 on üsna noor. Kuid Burgasser ja Mamajek leidsid, et võrreldes enam kui 200 aktiivse M kääbusega Päikese naabruses on TRAPPIST-1 tegelikult üsna letargiline - selle suhteliselt nõrk emissioon viitab sellele, et see on vanem kui vähemalt pool neist tähtedest.

Vanus on pisut veider, sest teadlased olid mõelnud, kas planeedisüsteem on enam kui miljard aastat stabiilne. Päkapiku seitse eksoplaneeti tiirlevad resonantsahelas, nende liikumised on tihedalt seotud raskusega. Selle ahela tasakaalustamatus põhjustab planeetide hõlpsat rivistumist.

Ehkki see võib elamiskõlblikuks tunduda, võib nii paljude miljardite aastate möödudes mööduda kõigist peale äärepoolseimate eksoplaneetide. Kõik seitse maailma orbiidil lähenevad TRAPPIST-1-le kui Merkuur Päikesele. Tähe lähedal on planeedid viimase mitme miljardi aasta jooksul pommitatud ohtliku kiirguse poolt - see on piisav, et maakera atmosfääri sisemised maailmad ära riisuda, ja võib-olla piisavalt, et ookeani väärtuses vett rippida kõigilt peale kahe kõige äärepoolseima planeedi., millest ainult üks asub oletatavas asustamisvööndis. Paks atmosfäär võib küll planeedid päästa, kuid astronoomid peavad tõenäoliselt ootama James Webbi kosmoseteleskoopi, mis käivitatakse 2018. aasta lõpus, enne kui nad saavad selgelt tuvastada maailma atmosfääri.

See artikkel on kena süntees TRAPPIST-1 ja selle koha kohta M kääbustes ning soovitan teil seda lugeda, kui olete sellest teemast huvitatud. Tulemuse kohta saate rohkem lugeda ka JPL-i pressiteatest.

Viide: AJ Burgasser ja EE Mamajek. “Süsteemi TRAPPIST-1 ajastul.” Astrofüüsika ajakirjas aktsepteeritud.


Tulemas on aasta suurim astronoomiaüritus: 2017. aasta kogu päikesevarjutus! Valmistage ette meie põhjaliku eclipse juhendi abil.