Alpha Centauri juures pole suuri planeete, vaid võib-olla väikeseid

Illustratsioon Michael S. Helfenbein YaleNewsi kaudu.

Yale'i astronoomid ütlesid 18. detsembril 2017, et nad on lähedalasuvas Alpha Centauri tähesüsteemis värske pilgu heitnud ja leidnud uusi võimalusi, et kitsendada seal elamiskõlblike planeetide otsinguid. Uuringut juhtisid astronoom Debra Fischer ja kraadiõppur Lily Zhao, kes usuvad, et Alpha Centauris võib olla väikeseid Maa-sarnaseid planeete, millele seni pole tähelepanu pööratud. Samal ajal välistasid nende uuringud süsteemis hulga suuremate planeetide olemasolu, mis olid eelmistes mudelites üles hüpanud. Uus uuring on avaldatud eelretsenseeritud ajakirjas Astronomical Journal.

Juba aastakümneid eksoplaneetide otsimisega tegelenud Fischer tõi juba ammu enne esimeste avastamist 1990. aastatel välja, et kõige levinumad planeetüübid näivad olevat väikesed planeedid:

Kuna Alpha Centauri on nii lähedal, on see meie esimene peatus väljaspool meie päikesesüsteemi. Alfa Centauri A ja B ümbruses on peaaegu kindlasti väikesed kivised planeedid.

Alpha Centauri süsteem on meie päikesele lähim tähesüsteem. See asub umbes 4, 2 valgusaasta (24, 9 triljonit miili) kaugusel. Sellel on kolm tähte: Centauri A, Centauri B ja Proxima Centauri. Eelmisel aastal leidsid astronoomid Proxima Centaurist tiirleva Maa-suguse planeedi. See planeet on maavälise tsivilisatsiooni jaoks võimalikult lähedal.

Uued leiud põhinevad andmetel, mis pärinevad Tšiilis asuvates observatooriumides arenenud spektrograafiliste instrumentide uuest lainest: Fischeri meeskonna ehitatud spektrograaf CHIRON; HARPS, mille on ehitanud Genfi meeskond; ja UVES, mis on osa väga suurest teleskoobimassiivist. Fischer ütles:

Meie instrumentide täpsus pole seni olnud piisavalt hea.

Need astronoomide avaldus selgitasid:

Teadlased rajasid Alpha Centauri süsteemi ruudustiku ja küsisid spektrograafilise analüüsi põhjal: 'Kui elamiskõlblikus tsoonis oleks väike kivine planeet, kas me oleksime selle suutnud tuvastada?' Sageli tuli vastus tagasi: 'Ei'.

Uuringu esimene autor Zhao leidis, et Alpha Centauri A korral võib veel orbiidil liikuda planeete, mis on väiksemad kui 50 Maa massi. Alpha Centauri B korral võib orbiidil liikuvaid planeete olla vähem kui 8 Maa massi; Proxima Centauri puhul võivad orbiidil olevad planeedid olla vähem kui pool Maa massist.

Lisaks kõrvaldas uuring paljude suuremate planeetide võimaluse. Zhao ütles, et see võtab ära võimaluse, et Jupiteri suurused planeedid põhjustavad asteroide, mis võivad tabada või muuta väiksemate Maa-sarnaste planeetide orbiite.

Astronoomid loodavad, et nende uuringu uus teave aitab teistel astronoomidel seada tähtsuse järjekorda nende jõupingutused Alpha Centauri süsteemis täiendavate planeetide tuvastamiseks.

Alumine rida: Astronoomid on leidnud uusi võimalusi elamiskõlblike planeetide otsimise piiramiseks Alpha Centauri kõrval asuvas tähesüsteemis. Nad ütlevad, et süsteemis pole suuri planeete, kuid nad ootavad mõnda väikest.

Allikas: planeedi tuvastamine Alpha Centauri süsteemis