Orbitaaltee Podcast: õppetunnid maalihketes

NASA ikoonilisel pildil on Maakera Kuu kohal.
NASA / Apollo 8

"NASA teeb maateadust?"

Saan seda reaktsiooni palju, kui räägin kõigist hämmastavatest viisidest, kuidas NASA uurib meie koduplaneeti - kurat, kõige tähtsamat planeeti universumis. Inimesed tunduvad sellest üllatunud; see ei sobi nende kuvandite NASA-st Kuu maandumiste, Marsi radaride ja kosmoseteleskoopide kujutisega.

Järgmine loodusküsimus, Miks NASA teeb maateadust? on see, millele mulle meeldib väga vastata. Lihtsamalt öeldes on vaade kosmosest palju parem. Saate vaadata kogu planeeti praktiliselt kõik korraga. Maakera orbiidil olevate satelliitide jaoks kulub ühe täismahus Maa ümber läbimiseks umbes 90 minutit. Kahe või kolme päeva jooksul saavad need katta kogu meie planeedi, teha pilte maakasutusest, mõõta õhusaaste taset või jälgida arenevaid orkaane, et nimetada vaid mõnda asja, mida me teeme. Piire pole näha ja kogu Maa maapind on paigas.

Ja see on lihtsalt see: Maa on süsteem. Kõigil on mõju kõigele muule. Atmosfäär, ookeanid ja maa on kõik tihedalt lukustatud, kohandudes erinevate tingimustega. Tuuled juhivad ookeanivoolusid, mis võivad muuta allpool oleva vee temperatuuri ja keemiat. Soe ookeanivesi võib energiat anda tormidele, orkaanide ja taifuunide sünnile, kui tingimused on sobivad. Sademeid langeb maismaale, jõgesid toita ja lumepakid ladustavad kuiva aastaaja jaoks vett. Liiga palju vett ühes kohas võib põhjustada üleujutusi või maalihkeid. Väikestel kohalikes oludes toimuvatel muutustel ühes maailmaosas võib olla kaugetes piirkondades põhjapoolne mõju kogu maailmas.

Maa reaalsus interaktiivse süsteemina on põhjus, miks meil on vaja satelliitide laevastikku, et kõik tükid kokku panna: erinevad orbiidil olevad kosmoseaparaadid annavad kõik oma suurema mõistatuse - meie koduplaneedi toimimisviisi. Pange kõik need andmed kokku ja nagu võite arvata, on teil võimas tööriist Maa mõistmiseks. Võimalik piisavalt võimas, et elusid päästa.

Võtame näiteks maalihked, mis võivad igal aastal tappa koguni 9000 inimest. Need on klassikaline näide Maa süsteemi erinevate osade koostoimimisest. Sademeid või sulavat lumekotti uputab pinnas järskudel nõlvadel ja mõnes delikaatselt määratletud tipukohas annab kalle teed. Mõnedes kõrge riskiga piirkondades toimub ulatuslik kohalik seire, teistes seda pole ja kindlasti puudub globaalne maalihete seiresüsteem, mis oleks loodud hoiatuste andmiseks kõikjal Maal.

Pilt: Jonathan Godt, USA geoloogiateenistuse viisakus.

David Montgomery (Washingtoni ülikool) ja Dalia Kirschbaum (NASA Goddardi kosmoselennukeskus) tahaksid seda muuta. David aitab USA geoloogiateenistusel jälgida kohapealseid olusid ja Dalia kasutab kosmosevaadet inimeste hoiatamiseks, et nende ümber olev maa võib olla liikvel.

Dalia puhul toidab ta võimsa arvutisse andmeid mitmelt satelliidilt, mis jälgivad sademeid, pinnase niiskust ja maastiku kallakut, mis tõstab esile alad, mis on praegu maalihete ohus. Lõpuks on mõte anda kohalikele omavalitsustele hoiatus, et ohtlik maalihe võib peatselt aset leida. Ka tema saab sellega hästi hakkama. Kasutades Nicaraguas möödunud aasta andmeid 13 maalihke sündmuse kohta, suutis Dalia arvutimudel ennustada neist 12.

Meie kosmoseprogramm ei piirdu ainult kauge universumiga. Mida rohkem me Maa kohta aru saame ja kuidas selle süsteemid koos töötavad, seda paremini mõistame kohti, mis erinevad Maast, näiteks Marss, Saturni kuud, isegi planeedid teiste tähtede ümber. Nüüd on meil Maa kosmosest vaatlemise 45-aastane rekord, mis võimaldab meil jälgida ja mõõta muutusi, mis meie planeedil toimuvad. Kuid lõpuks on see kõik seotud meiega: meie turvalisus, elu ja tulevik.


Orbital Path on toodetud PRX poolt ja seda toetab Alfred P. Sloani fond. Ära jäta kasutamata PRXi teisi teadusalasid: Transistor ja Outside Magazine.