Meie Linnutee põrkas peaaegu kokku teise galaktikaga

Pilt ESA kaudu

Kuidas me teame oma Linnutee galaktika ajalugu? Üks võimalus on jälgida Linnutee tähtede praeguseid liikumisi (või nii voolujoonelisi, kui me neid valguse kiiruse korral saame). Revolutsioon meie Linnutee täht-liikumiste jälgimisel algas 2013. aasta lõpus koos Euroopa Kosmoseagentuuri missiooni Gaia käivitamisega. Selle ülesandeks on korduvalt taeva skannimine, jälgides iga tema sihtmärgil olevat miljard tähte viieaastase missiooni jooksul keskmiselt 70 korda. Sel moel näeb Gaia täpselt, kuidas need tähed liiguvad; lõpuks tahavad teadlased neid andmeid kasutada meie galaktika 3D-kaardi koostamiseks. Vahepeal on iga uue Gaia andmete väljalaskega astronoomid avastanud uusi teadmisi meie galaktika kohta. Nüüd on Gaia andmed paljastanud meie Linnutee ja sadade miljonite aastate taguse väikese galaktika peaaegu kokkupõrke.

Uus töö põhineb Gaia teisel andmeväljaandel. Need astronoomid ütlesid, et mõned meie Linnutee galaktika galaktikad liiguvad "nagu tiigi ääres", nii ammu toimunud kokkupõrke tõttu.

Lähema kohtumise ajakava on umbes 300–900 miljonit aastat tagasi. See on astronoomilises mõttes suhteliselt lähiajalugu.

Süüdlaseks võis olla Amburi kääbusgalaktika, üks mitmest tosinast väikesest galaktikast, mis teadaolevalt saadab meie suuremat galaktikat kosmoses. Linnutee on selle väikese galaktika kannibaliseerimise protsessis, mis sisaldab vaid mõnikümmend miljonit tähte, erinevalt meie galaktika 100 miljardist tähest.

Uuringut juhtis Teresa Antoja Hispaania ülikoolist Universitat. Ta ütles:

Alguses olid omadused meile väga imelikud. Olin natuke šokeeritud ja arvasin, et andmetega võib olla probleeme, kuna kujundid on nii selged.

Selles Linnutee galaktika tähtede tiheduse taevakaardis, mida vaatas Gaia missioon 2014. aasta juulist kuni maini 2016, jätab Linnutee väike satelliit Amburi kääbusgalaktika tähtede voo selja taha. meie suurema galaktika gravitatsioonilise puksiiri mõju. See Amburi kääbusest tulev tähevoog on meie galaktika keskpunkti all nähtav pikliku joonena (suunaga allapoole). Pilt Gaia missiooni / ESA kaudu.

Gaia missiooni avalduses selgitati:

Muster selgus, kuna Gaia mitte ainult ei mõõda täpselt enam kui miljardi tähe asukohti, vaid mõõdab täpselt ka nende kiirust taevatasapinnal. Mõne miljoni tähega alamhulga kohta esitas Gaia hinnang kolmemõõtmelise kiiruse koguarvu, võimaldades tähe liikumist uurida, kasutades positsiooni ja kiiruse kombinatsiooni, mida nimetatakse faasiruumiks.

Faasiruumis paljastasid tähe liikumised huvitava ja täiesti ootamatu mustri, kui tähe asendid joonistati vastavalt nende kiirusele. [Antoja] ei suutnud oma silmi päris uskuda, kui ta seda esimest korda oma arvutiekraanil nägi.

Tema tähelepanu köitis eriti üks kuju. See oli tigu koorega sarnane muster graafikul, mis kujutas tähtede kõrgust galaktika tasapinnast kõrgemal või all, võrreldes nende kiirusega samas suunas.

Seda polnud varem nähtud.

Kuid nende astronoomide sõnul olid Gaia andmed läbinud mitu valideerimistesti. Nad ütlesid, et ainus järeldus, mille nad võisid teha, oli see, et need omadused eksisteerivad meie Linnutee avaras ruumis. Ja nad usuvad, et nende nähtavad struktuurid pärinevad peaaegu kokkupõrkest. Antoja selgitas:

See on natuke nagu tiiki kivi viskamine, mis tõrjub vett lainetena ja lainetena.

Erinevalt veemolekulidest, mis taas settivad, säilitavad tähed “mälu”, et neid on häiritud, ütlesid need astronoomid:

See mälestus on nende liikumises. Mõne aja pärast, ehkki võnked ei pruugi tähtede jaotuses enam hõlpsasti näha olla, on need siiski olemas, kui vaadata nende kiirust.

Miks ei näinud astronoomid neid varem? Selle tehnoloogia võimaldamiseks polnud tehnoloogia piisavalt kaugele arenenud. Antoja ütles:

Paistab, et äkki olete pannud õiged prillid ja näete kõiki asju, mida varem polnud võimalik näha.

Kunstniku tähekiiruse häiringute kontseptsioon - nagu tiigi laperdused - on Gaya missiooni poolt meie Linnutee galaktikas hiljuti avastatud. Need lainetused viitavad väiksemale galaktikale, mis põrkas peaaegu kokku meie Linnuteega, 300–900 miljonit aastat tagasi. Pilt ESA kaudu.

Alumine rida: Meie suurema Linnutee galaktika tähtede tigu kujuline alamstruktuur näitab, et Linnutee püsib endiselt kokkupõrke tagajärjel, mis paneb miljonid tähed liikuma, nagu tiigil olevad kortsud.

Allikas: dünaamiliselt noor ja häiritud Linnutee ketas

ESA kaudu