Plastiline reostus on jõudnud fossiilsete rekorditeni, väidab uuring

Ghana rand, 2018. Pilt vikipeedia kaudu.

California San Diego ülikooli Scrippsi okeanograafiainstituudi uute uuringute kohaselt on plastireostus nüüd fossiilide registris. Uuringus, mis avaldati 4. septembril 2019 ajakirjas Scientific Advances, uurisid teadlased Californias Santa Barbara basseinis 1834. aastast pärinevaid maapinna kihte. Nad leidsid, et plasti hoiused on pärast II maailmasõja lõppu hüppeliselt kasvanud, kahekordistub umbes iga 15 aasta tagant.

Enamik plastosakesi olid riietes kasutatavatest sünteetilistest kangastest koosnevad kiud, ütlesid teadlased, et plastid voolavad reovee kaudu ookeani.

Plasti suurenemine settes vastab plasti tootmise suurenemisele kogu maailmas ja California rannikualade elanikkonna suurenemisele samal ajavahemikul. Jennifer Brandon Scrippsist on uuringu juhtiv autor. Ta ütles oma avalduses:

See uuring näitab, et meie plasttoodang on meie settekogumis peaaegu ideaalselt kopeeritud. Meie armastus plasti järele on tegelikult fossiilide registrisse jäänud.

Brandon ütles ka The Guardianile :

See on väga selge allkiri. Plastik leiutati ja üsna pea kohe näeme, et see ilmub setteregistrisse.

Mikroskoobi all vaadatuna hakkavad pärast II maailmasõda setetesse kogunema mitmesugused plastikust tükid. Pilt Scrippsi okeanograafiainstituudi kaudu.

Teadlased analüüsisid tuumproovist kogutud iga-aastaseid settekihte, mis pärinevad aastast 1834, otsides mikroplasti - põhiproovikihtides pisikesi kui 5 millimeetri pikkuseid (või umbes seesamiseemne suurusega) plasti tükke. Enamik plasti leiutati 1920-ndatel aastatel, kuid seda ei kasutatud märkimisväärsetes kaubanduslikes kogustes enne II maailmasõda. Teadlased leidsid 1945. aastal setetes plasti, mille kogus hiljem kiiresti kasvas, nii et 2010. aastaks (kui proove koguti) ladestasid inimesed basseini 10 korda rohkem plastikut kui enne II maailmasõda. Teadlaste sõnul näitas sõjajärgne periood ka plastide suuremat mitmekesisust, sealhulgas kiude sisaldavates kilekotimaterjalide fragmente ja plastosakesi.

Brandon tegi ettepaneku, et uuringutulemused toetaksid ideed kasutada antropotseeni määratleva tähistajana plastilist akumuleerumist - kavandatud uut geoloogilist ajastut, mida tähistab inimkonna mõju Maale. Täpsemalt, ütles Brandon, plastide tõus, mis algas 1945. aastal, kui maailm sõjast toibus, võiks olla proks ajaks antropotseenis, mille teadlased on nimetanud suureks kiirenduseks - perioodiks, mil inimkonna mõju meie planeedile kasvab märkimisväärselt. Brandon ütles ajalehele The Guardian :

Me kõik õpime koolis kiviaega, pronksiaega ja rauaaega. Kas seda tuntakse plastika ajastuna?

Hirmutav on see, et just seda meie põlvkondi mäletatakse.

Alumine rida: Uued uuringud näitavad, et plastikud on jõudnud Maa fossiilide registrisse.

Allikas: plastiliste osakeste multidekadaalne suurenemine ranniku ookeani setetes

Scrippsi okeanograafiaasutuse kaudu