Teadlased leiavad Saturni hiigelkuult jäise koridori

Titani maakera kolm orientatsiooni. Jäine koridor on siniselt kaardistatud. Pilt Caitlin Griffithi / AÜ Kuu- ja Planeedilabori kaudu.

Uurimisrühm on Titanil avastanud tohutu jääfunktsiooni, püüdes samal ajal mõista, kust Saturn suurim kuu kogu metaani saab.

Nagu Maal, on ka Titanil vihm, mered ja erodeeruva orgaanilise materjali pind. Kuid Titanil moodustavad vihmapiisad ja täidavad järvi metaan, mitte vesi.

Titaani metaani allikat otsinud teadlaste meeskond avastas midagi ootamatut - pikk jääkoridor, mis ümbritseb Titanit peaaegu poole peal, muutes selle pikkuseks üle 4000 miili (6400 km).

Caitlin Griffith on Arizona ülikooli Kuu- ja Planetaarlaboratooriumi professor ja 29. aprillil 2019 ilmunud ajakirjas Nature Astronomy ilmunud paberil juhtiv autor. Griffith ütles oma avalduses:

See jäine koridor on hämmastav, kuna see ei ole korrelatsioonis ühegi pinna omaduste ega aluspinna mõõtmetega.

Saturni suurim kuu Titan, nagu seda nägi kosmoselaev Cassini. Pilt NASA / JPL-Caltechi kaudu.

Titan on ainus päikesesüsteemi objekt, välja arvatud Maa, millel on teadaolevalt vedel vihm. Titanil on metaan vihm, mitte vesi, mis täidab Kuu pinnal asuvaid hiiglaslikke järvi. Teadlased pole kindlad, kust Titani metaan pärineb. Puudub ilmne allikas, välja arvatud metaani aurustumine polaarjärvedest. Kuid Titani järved sisaldavad vaid ühte kolmandikku metaanist Titaani atmosfääris.

Üks teooria on see, et metaani võivad tarnida maa-alused reservuaarid, mis õhutavad metaani atmosfääri. Varasemad Titani uuringud osutavad krüovolkaanile - jäävulkaanile, mis purskab laava asemel lenduvate ühendite, näiteks vee või metaani, lobri.

Uurimisrühm asus uurima Titani pinna koostist, analüüsides pilte NASA Cassini missiooni lendudest Titanist, lootes osaliselt leida peent väikesi krüovolkaanakandidaate. Nad analüüsisid pool Titani pinnast ja ühtegi neist ei tuvastatud, kuid üllatusena avastasid nad jääfunktsiooni. Teadlased kirjutasid:

Titani ülemaailmne jääfunktsioon kujutab endast mõistatust. Jäärikkad maastikud Titani teistes piirkondades esinevad ainult kraatrite kaevatud või erosiooniga kokkupuutunud kohalikes piirkondades, mis viitab sellele, et aktiivsuse korral pole kriovolkanism praegu laialt levinud.

Teadlaste sõnul tekitab jääkoridori olemasolu küsimuse, kas Titani formeerimises võisid olla osa tektoonilised protsessid. Griffith ütles:

Arvestades, et meie uuring ja varasemad tööd näitavad, et Titan pole praegu vulkaaniliselt aktiivne, on koridori jäljed tõenäoliselt mineviku jäägid. Avastame selle funktsiooni järskudel nõlvadel, kuid mitte kõigil nõlvadel. See viitab sellele, et jäine koridor on praegu lagunemas, potentsiaalselt paljastades jää ja orgaaniliste kihtide olemasolu.

Alumine rida: teadlased on avastanud tohutu jääkoridori, mis ümbritseb Saturni suurima kuu Titani ümber peaaegu poole.

Allikas: paljastatud jäärikka aluspõhja kivimikoridor kogu Titani troopilises piirkonnas

Arizona ülikooli kaudu