Teadlased kasutavad mao tolmu kuradite uurimiseks droone, silm peal Marsi poole

Ülaltoodud video näitab teadlaste kohtumist tolmuhirmuga 2019. aasta mais Oregoni kaguosas Alvordi kõrbes. Need teadlased - Boise'i osariigi tolmuteadlaste koostöö liikmed - on lennanud droone aktiivsete tolmukadude kaudu, osalt selleks, et paremini mõista maapealseid tolmuteid ja mõista ka maakera naaberplaneedi Marsil olevaid tolmukurjeid. Boise State University füüsik Brian Jackson ütles oma avalduses:

Ehkki tolmused kuradid on tavalised Maa kuivades kliimates, on nad kõikjal levinud Marsil, kus nad võivad olla vastutavad suurema osa planeedi udust, mis aitab selle atmosfääri soojendada. Tolmu kuradit on täheldatud nii maapinnalt kui ka kosmoselaevade orbiidil kogu Marsi pinnal. Maa tolmutegude parem mõistmine aitab teadlastel mõista nende mõju Marsi kliimale.

Ülalolevas drooniga omandatud videos näete, kuidas droon kallutab ja kukub kord tolmu kuradisse. Samuti on lõbus näha drooni jälitamas tolmu kuradit, kui see eemaldub. Jackson teatas neist 2019. aasta mai tähelepanekutest drooni kaudu 19. septembril 2019 Šveitsis Genfis toimuva Euroopa Planeetide Teaduskongressi ja AAS-i planeediteaduste osakonna ühiskoosolekul. Ta ütles, et droon oli hädas, kuna õhurõhk langes tolmu kuradisse. Camille M. Carlisle saidilt SkyandTelescope.com, kes ilmselt kuulis Jacksonit kohtumisel rääkimas, selgitas:

Rõhulangus vastab eeldatavale tuule kiirusele, mis keerleb ümber tolmukurvi lehtri.

Vaatamata asjaolule, et tolmuteid on uuritud aastakümneid, pole Jacksoni sõnul teadlastel füüsikast veel päris selge, kuidas tolmukadrad tolmu atmosfääri tõstavad. Ta ütles:

Kui võrrelda teoreetilisi ennustusi, kui palju tolmu kurat peaks tõstma, kui palju see tõstab, siis numbrid lihtsalt ei liitu.

Seetõttu mõtles Jacksoni meeskond droonidele tolmu kuradite uurimiseks. Droonid kannavad lisaks kaameratele ka muid kergeid instrumente, sealhulgas rõhu- ja temperatuurilogreid. Nad mõõdavad osakesteproovide võtmise ajal tolmuteraku struktuure, et teha kindlaks, kui palju materjali tolmukurat kannab.

Tolmu-kuradiuuringud Ida-Oregoni Alvordi kõrbes. Pilt J. Kelly / B kaudu. Jackson / Europlanet.

2017. aasta suvel pälvis Jackson ja tema meeskond NASA Idaho kosmosetoetuse konsortsiumi toetuse droonide käivitamiseks tolmukuraditesse. 2018. aastal said nad ka NASA päikesesüsteemi tööprogrammi kolmeaastase, 217 000 dollari suuruse toetuse. Miks huvitab NASA tolmukuradid? Need teadlased selgitasid:

NASA-l on praegu Marsil kolm aktiivset roverit, millest kahte toidavad päikesepaneelid. Marsi tolm on valmistanud muret, kukkudes paneelidele ja vähendades tekkiva energia kogust. Staatilised laengud, mis võivad tolmu kuraditesse koguneda, võivad tekitada ohu Marsil kasutatavatele elektriseadmetele.

Ja miks just droonid? Teadlased ütlesid:

Varasemad Marsi tolmukuradite uuringud on tuginenud profiilide passiivsele proovivõtmisele maandunud kosmoselaevade meteoroloogiapakettide kaudu. Maapealsete kuradite varasemates uuringutes on kasutatud aktiivsemat proovide võtmist (mõõteriistad või mehitatud õhusõidukid), kuid need on piirdunud proovide võtmisega pinnalähedaste või suhteliselt kõrgel kõrgusel asuvate proovidega.

Droonid lubavad uut ja võimsat platvormi, kust proovida tolmukuradit erinevatel kõrgustel. Altpoolt tehtud mõõtmised on otsesemalt olulised atmosfääri sissepandud tolmu hindamisel.

NASA-l võib olla mõtetes tolmu pärast seda, kui selle aasta alguses sai ametlikult maha Mars Opportunity rover. Võimalus - hüüdnimega Oppy - ehitati kestma 90 päeva, kuid veetis 15 aastat Marsi uurimisega, kuni 2018. aasta juunis tabas Marsi- ulatust tolmutorm. Rover toetas päikeseenergiat. Arvatakse, et selle päikesepaneelid on tolmuga kaetud. NASA kosmoselennuoperatsiooni rajatise insenerid saatsid Marsile kogu möödunud sügisel ja talve alguses rohkem kui tuhat käsku, et taastada kontakt roveriga. See ei töötanud. Rover istub vaikides Marsi pinnal nüüd, Marsi püsivuse orus.

Allpool olev säuts alates 2016. aastast pakub eriti ilusa ja põneva pildi Opportunity roverist seoses Marsi tolmu kuradiga.

Orust läbi keerutades on marsi tolmu kurat, seda nägi @MarsRovers Opportunity: https://t.co/3Rc1t2Qg2s pic.twitter.com/di8J3Flvt6

- NASA (@NASA) 5. aprill 2016

Kui soovite rohkem teada Marsi tolmukuradite kohta, vaadake allolevat videot. NASA Curiosity Mars roveri pardal olevad navigeerimiskaamerad pildistasid vähestest neist 2017. aastal Gale'i kraatri kohal tolmu liikuvat. Tolmuteed tekivad päikese soojenemise tõttu maapinnast, õhutades õhku konvektiivselt tõusma. Kõiki allpool olevas videos olevaid tolmukurjeid nähti roverist lõunasuunas. Ajastus on kiirendatud ja kontrastsust on muudetud, et muuta kaadrist kaadrisse tehtavaid muudatusi hõlpsamini nähtavaks.

Lisateavet Marsi tolmukuradite kohta leiate NASA-st

Alumine rida: Teadlased kasutavad droone Maa tolmu kuradite uurimiseks, pidades silmas Marsi tolmukuradite tulevasi uuringuid.

Europlaneti kaudu