NASA TESS Exoplaneti missiooni edukas käivitamine

Veel üks planeedikütt on teel imelike uute maailmade otsimisse. Transiit Exoplaneti uuringu satelliit (TESS) startis edukalt 18. aprillil kell 18.51 EDT raketi SpaceX Falcon 9 pardal, et uurida kogu taeva eksoplaneetide osas.

NASA järgmine planeedikütt, läbiv eksoplaneedi uuringu satelliit, startis edukalt kosmoses SpaceX Falcon 9 18. aprillil 2018. TESS otsib edasiseks uurimiseks uusi maailmu väljaspool meie päikesesüsteemi.
NASA televisioon

Missioon saabub täpselt õigel ajal, kuna NASA eeposplaneettide eksoplaneedi missioon Kepler on suremas. Hiljuti teatas agentuur, et lähikuudel saab kosmoselaev kütust otsa. Nagu Kepler, otsib ka TESS lühikesi tähevalguse langusi, mis on loodud siis, kui eksoplaneedid tähed üle lähevad. Kuid erinevalt Keplerist, mille eesmärk oli võtta Päikese-sarnaste tähtede ümber planeedid, ja see oli suunatud väikese välja poole, mis sisaldas 150 000 enamasti kaugemat tähte, uurib TESS Maa kõige heledamaid tähti. Leitud planeete saab hõlpsamini uurida maapinnal ja kosmoses tehtavate järelvaatluste abil.

Rahastamine on kinnitatud missiooni kaheks esimeseks aastaks, kuid TESS-i juhtivteadur George Ricker (MIT) väidab, et kosmoseaparaat on ehitatud kestma: "" TESS suudab töötada 10 või 20 aastat. "Siiani on missioon on maksnud vähem kui 200 miljonit dollarit, välja arvatud käivitamiskulud.

Kosmoseaparaat töötab kuuresonants-orbiidil, dubleerimisel P / 2, mis nõuab minimaalselt töötavat kütust. TESS tiirleb Maa ümber iga 13, 7 päeva järel - pool Kuu orbitaalperioodist. See orbiit on äärmiselt stabiilne ja maksimeerib TESSi võimet vaadata kogu taevast. See võimaldab ka TESS-il saata täiskaadrilisi pilte Maale igal lähedalasuval.

Kosmos SpaceX Falcon 9 tõuseb pärast Floridas Cape Canaverali õhujõudude jaamas asuva kosmoselaevakompleksi 40 õhku tõusmist üles NASA-le, edastades Exoplanet Survey Satellite'i.
NASA / Kim Shiflett

Pärast veeskamist tiirles TESS Maa peal kolm korda. Järgmisena täidab see kuu lendoravat.

"Me saame Kuult mööda minnes gravitatsioonilise abi ja me ei pea orbiidi kohandamisel kasutama nii palju tõukejõudu, " ütleb Ricker. "Panime orbiidi kaldenurga ekliptika suhtes kuni umbes 40 kraadini, " lisab ta. Vastasel juhul kogeks TESS iga kuu Kuu või Maa varjutusi, piirates tema vaatlusi.

TESS-i viimase orbiidi orbiidil on 67 000 miili (110 000 kilomeetrit) ja apogeel 232 000 miili (373 000 kilomeetrit).

Insenerid annavad TESS-i nädal pärast turulelaskmist instrumentide tühjendamiseks, siis hakkavad nad instrumente testima ja tagavad kosmoselaevade õigesti kinnitamise. Samuti teeb meeskond katsepilte täheväljadest, et kontrollida kaamerate tundlikkust ja mõista, kuidas kosmilised kiired, mis võivad tekitada valesignaale, pilte mõjutavad. Tarkvara eemaldab kosmilised kiired hõlpsalt.

TESS alustab oma esimest uuringut tõenäoliselt juuni keskel. Kuna TESS osutab Päikesest eemale, näeb juuni seda suunavat Amburi galaktilise keskuse poole, ütles Ricker. TESS jääb sinna 27-päevaseks kokkupuuteks, seejärel liigub iga 27 päeva tagant järgmisesse päikesetõrje asukohta.

TESS-i suunav suund annab maavaatlejatele eelise, kuna tema vaateväli on südaööl kohalik meridiaan. See annab teistele teleskoopidele rohkesti võimalusi leitud eksoplaneetide kinnitamiseks, ütles Ricker. "Paljude missioonide jaoks on satelliidid suunatud tavaliselt 90 kraadi Maa-päikese joone poole ja te olete olukorras [maa peal], kus see pole veel tõusnud või on loojumisel."

TESS rahastab tegevust kaheks aastaks. Esimese aasta jooksul tiirutab ta lõunapoolkera; iga 24-kraadine ja 24-kraadine vaateväli kattub ekliptika pooluses, pakkudes poolusel umbes aasta väärtust katvust. Seejärel lülitub TESS juba teist aastat põhjapoolkerale, tehes seal samasuguseid uuringuid. Põhjapoolusel ringi liikudes jälgivad mõned TESSi tähelepanekud Kepleri esimese nelja aasta andmete kogumist Cygnuse ja Lyra tähtkujudes.

Kui rahastamine jätkub kolmandaks aastaks, hõlmavad TESS-i pikaajalised plaanid Kepleri missiooni K2 uuringu jätkamist ekliptika tasapinnal. "Me ei oota liiga kaua", et jälgida võimalike eksoplaneetide K2 avastusi, ütles Ricker. "Tavaliselt pole perioodid piisavalt hästi kindlaks tehtud, et saaksite orbiite ekstrapoleerida rohkem kui kaks või kolm aastat."


Täpsemat teavet TESS-missiooni ja selle kõige kohta saate Sky & Telescope'i 2018. aasta märtsinumbris.