Kümme miljonit tähte

Pilt ESA / CESAR / Wouter van Reeven kaudu.

Selle pildi hägune sinakas kämp on Omega Centauri, 10 miljoni tähega globaalne klaster, mis asub Maast umbes 15 800 valgusaasta kaugusel.

Globulaarsed kobarad tiirutavad Linnutee ümber galaktilise ketta. Nad sadamad kümneid tuhandeid kuni miljoneid tähti. Tihedalt gravitatsiooni kaudu seotud globaalsed klastrid jäävad 12 miljardi aasta pärast puutumata. Omega Centauri läbimõõt on 230 valgusaastat. Omega Centauri, mille mass on 5 miljonit päikest, on 10 korda massilisem kui tüüpiline ümmargune klaster.

Euroopa Kosmoseagentuuri (ESA) andmetel on Omega Centauri täiuslik näide globaalsest klastrist: tihedalt seotud raskusega, selle keskel on väga suur tähtede tihedus ja peaaegu täiuslik sfääriline kuju. Lisaks:

Nagu teisedki ümmargused klastrid, koosneb Omega Centauri väga vanadest tähtedest ja selles pole peaaegu gaasi ega tolmu, mis näitab, et tähtede moodustumine klastris on juba ammu lakanud. Selle tähtedes on väike osa vesinikust ja heeliumist raskemaid elemente, mis annab märku, et need on tekkinud universumi ajaloos varem kui sellised tähed nagu meie päike. Erinevalt paljudest teistest globaalsetest klastritest pole Omega Centauri tähtedel kõigil aga vanus ja keemiline arvukus ühesugune, pannes astronoomid selle klastri moodustumise ja arengu üle mõtlema. Mõned teadlased on isegi soovitanud, et Omega Centauri ei pruugi üldse olla tõeline klaster, vaid pigem Linnuteega kokku põrganud kääbusgalaktika jäägid.

Omega Centauri on eriline ka paljudel muudel viisidel, seda ka selle suure tähtede arvu tõttu. See on meie galaktika suurim ümmargune klaster, läbimõõduga umbes 150 valgusaastat ning ühtlasi ka seda tüüpi heledam ja massiivseim, tema tähtede koondmass on umbes neli miljonit päikese massi.

Ülaloleva pildi jäädvustas ESA Hispaanias asuva Euroopa kosmoseastronoomiakeskuse tarkvarainsener Wouter van Reeven oma hiljutise visiidi ajal Tšiilisse, et jälgida 2019. aasta juulis aset leidnud täielikku päikesevarjutust. Tšiili La Silla vaatluskeskusest oli Omega Centauri kõrgel taevas, pakkudes ideaalset võimalust selle pildistamiseks. Kompositsiooni loomiseks ühendas Wouter kaheksa tehtud pilti säriajaga 10 sekundit, seitse 30-sekundist pilti ja veel seitse 60-sekundist pilti. Ta kasutas SkyWatcher Esprit 80 ED teleskoopi ja Canon EOS 200D kaamerat.

Alumine rida: globaalse klastri Omega Centauri pilt.

ESA kaudu