Bensoni auhind

Radarivaated Toutatisele

Asteroid 4179 Toutatis osutus pikaks ja tükiliseks, kui Steven Ostro ja tema kolleegid said sellest 1992. aasta detsembris lendorava ajal radaripilte. Need vaated asuvad 6-tunnise vahega.

Steve Ostro / Scott Hudson

Ameerika astronoomiaühingu 1997. aasta juuni kohtumisel kuulutas Space Development Corp. asutaja ja juhataja James W. Benson välja Bensoni auhinna Maa-asteroidide amatööride avastamise eest. Teade saabus amatöör-professionaalse koostöö teemalisel eriseansil.

Iga järgmise 10 Maa-lähedaste asteroidide avastuse eest, mille on teinud amatöörlennukid, inimesed, kes ei ole kutselised astronoomid ja kes kasutavad amatööridele kuuluvaid seadmeid, antakse 500 USA dollari suurune rahaline preemia. Selle auhinna jaoks on Maa-lähedased asteroidid määratletud kui kivised vähemplaneedid (erinevalt jäistest komeetidest), mille kaugus Päikesest perihelioni või lähima lähenemise korral on väiksem kui 1 astronoomiline ühik (AU). Üks AU, Maa ja Päikese eraldus on keskmiselt 149 597 870 kilomeetrit ehk 92 955 810 miili.

Roy Tucker Arizona osariigis Tucsonist oli esimene amatöör, kes viis koju 500 dollarit Maa lähedal asuva asteroidi leidmise eest. Tucker leidis väiksema planeedi 1997 MW 1 . Samuti võitis ta auhinna aastatel 1998 ja 1999 FG 1 ja 1998 HE 3 leidmise eest . Massachusettsi Fitchburgi riigikooli õpetaja ja amatöör-astronoom Leonard L. Amburgey sai auhinna 2000. aastal Maale läheneva asteroidi 2000 NM avastamise eest.

Maa lähedal asteroid 4769 Castalia

Maa-lähedase asteroidi 4769 Castalia arvuti rekonstrueerimisel kasutati radari kaja, mis saadi 1989. aastal, kui objekt oli Maast 5, 7 miljoni km kaugusel. Asteroidi kahe vööri keskmised läbimõõdud on 920 ja 800 meetrit ning need viitavad sellele, et objekt on kontaktbinaarne, mis on kokku pandud kahe väiksema planeedi vahelise õrna kokkupõrke korral. Kohandatud raamatust Hudson ja Ostro, Science, 263.

© 1994 Amer. Assoc. teaduse edendamiseks

Varasemate tundmatute Maa-asteroidide otsimiseks

"Bensoni auhinna eesmärk, " ütleb selle rahastaja, "on julgustada tagaaias astronoome otsima varem tundmatuid Maa lähedal asuvaid asteroide. Sellistes objektides on palju maake ja muid ressursse, mida saaks kasutada ilma kaevandustegevuse põhjustatud keskkonnaseisundi halvenemiseta. Maa peal asuvate asteroidide loodusvarade kasutamine, "jätkab Benson, aitab avada kosmosepiiri ja viib suure hulga kosmoses elavate ja töötavate inimeste hulka."

"Mitte ainult, " lisab Benson, "vaid Maa lähedal asuvad asteroidid kujutavad tõsist ohtu meie koduplaneedi elule. Enne kui saame loota end kaitsta laastava kokkupõrke eest, peame leidma kõik sellised objektid ja määrama nende orbiidid täpselt . "Vastasel juhul võime kokku puutuda sama saatusega kui dinosaurused, kes umbes 65 miljoni aasta eest asteroidide tagajärjel pühiti." Siiani on astronoomid leidnud umbes 300 Maa-lähedast asteroidi; selliste vähemalt 100 meetri laiuste objektide koguarv võib ületada 135 000.

Asteroidi rajad

Sellel fotol on näha kaks asteroidi, mille avastas Sky & Teleskoobi Dennis di Cicco. Nende kahe kivise keha liikumise paljastamiseks tehti kolm järjestikust taevapilti. Otse teleskoobi kaudu vaadates sarnaneb asteroid pisikese tähekujulise objektiga. Asteroidid on 1995 SL5 ja DC013. Klõpsake pilti, et näha kogu vaatevälja.


Paljud tänapäeva astronoomiaharrastajad kasutavad suuri, kvaliteetseid teleskoope ja elektroonilisi kaameraid, millel on erakordselt tundlikud laenguga ühendatud seadme (CCD) detektorid. See märkimisväärselt taskukohane riidekapp koos odavate, kuid samas väga võimsate tarkvaradega digitaalpiltide töötlemiseks, teeb amatöör-astronoomide poolt võimalikuks Maa-lähedaste asteroidide avastamise.

Bensoni auhinna sponsor on Space Development Corp., LLC, ettevõte, mis tegeleb kosmoseuuringutega kasutatavate loodusvarade leidmiseks. SpaceDev on ainus kohtunik selle üle, kas avastaja ja tema avastus vastavad Bensoni auhinna vaimule.

Jim Benson kutsub meilisõnumeid, sealhulgas lisateavet Maa lähiümbruse asteroidide uurija kohta.

Lisateave Maa lähedal asuvate asteroidide kohta

Asteroid Eros

See uskumatu pilt Erosest, mis on tehtud 14. veebruaril 2000, näitab vaadet asteroidi ühest otsast, mis asub üle selle alumise serva asuva guaži, vastassuuna poole. Selles mosaiigis on näha vähemalt 35 meetri laiuseid laiusi. Majasuurused rändrahnud esinevad mitmes kohas; üks asub asteroidi kahte otsa eraldava hiiglasliku kraatri serval.

Johns Hopkinsi ülikooli rakendusfüüsika labor

Siin on mõned lingid Maa-lähedaste asteroidide kohta lisateabe saamiseks:

Maa lähi asteroidi jälgimise (NEAT) koduleht

Kosmosevalve fond

Maa-asteroidi teave Miniplaneedi elektroonilistest ringkirjadest

Maa lähedal asteroid Rendezvous (NEAR) missioon

Mõned soovitused edasiseks lugemiseks:

Asteroidid: ajalugu, Curtis Peebles (Smithsonian Institution Press, 2000). Hea üldine ülevaade asteroiditeadusest.

Maa lähiümbruse ressursid, John L. Lewis, MS Matthews ja ML Guerrieri (University of Arizona Press, 1993). Tehnilised dokumendid Kuu, Marsi ja Maa lähedal asuvate asteroidide loodusvarade kohta koos ühe peatükiga viimaste otsimisest.

Taeva kaevandamine: ütlemata rikkused asteroidide, komeetide ja planeetide seast, John L. Lewis (Addison-Wesley, 1996). Populaarne üldine juhend kosmose potentsiaalsete rikkuste kohta.

Kosmiline Pinball, Carolyn Sumners ja Carlton Allen (McGraw-Hill Professional Publishing, 1999). Kosmose "kivide" taga oleva teaduse lugu.