Edgar Wilsoni auhind

Igal ööl otsivad hiiglaslikud teleskoobid kogu maailmas taevasse uusi Päikesesüsteemi objekte, nii et oleks lihtne järeldada, et amatöör-astronoomide komeedi avastuste ajastu on läbi. Kuid see pole nii! Amatööridel on endiselt võimalik planeetidevahelisi külastajaid kottidesse laadida, mida professionaalsed automatiseeritud taevauuringud ei jäta. Tegelikult mängivad tagaaiavaatlejad väärtuslikku rolli uute komeetide leidmisel ja jälgimisel.

Edgar Wilsoni auhinna tahvel

Sky & Telescope'i kaastöötaja David Levy jagas 2007. aasta Edgar Wilsoni auhinnaga eelmisel aastal perioodilise komeedi avastamise eest.

IAU astronoomiliste telegrammide keskbüroo

Nüüd saavad amatöörkomeedi avastajad enamat kui lihtsalt õiguste nimetamist ja südamlikku õnnitlust tehtud pingutuste eest, sest nad saavad kvalifitseeruda Edgar Wilsoni auhinnale. 1998. aastal asutatud ameerika ärimehe Edgar Wilsoni mälestuseks antakse auhind amatööridele (või amatööridena tegutsevatele kutselistele astronoomidele), kes leiavad antud aastal ühe või mitu uut komeeti, kasutades amatööridest eraomanduses olevaid seadmeid.

Kentucky osariigis Lexingtonis elanud Wilson tundis astronoomia vastu suurt huvi enne surma 1976. aastal. Oma pärandi testamendi kohaselt haldab Smithsonian Astrophysical Observatory auhinda IAU astronoomiliste teleprogrammide keskbüroo kaudu. Autasustatavad saavad individuaalsed pleedid ja jagavad rahalist auhinda. Viimasel ajal on viimase kogusumma olnud umbes 20 000 dollarit, mis jaguneb tavaliselt kahe kuni kuue amatööride või rühmade vahel. Alates 1880. aastatest pole tagaaia vaatlejad suutnud oma leidude jaoks nii suurt rahalist halastust saada.

Komeedi avastused võivad olla visuaalsed, fotograafilised või elektroonilised; need, mis on tehtud kosmoselaevade andmete abil, näiteks SOHO-st, ei kvalifitseeru. Aastatel, kui selliseid avastusi ei tehta, annab Riigikontroll auhinna amatööridele, kes on komeediõppe edendamisel suure panuse andnud.

Loe lähemalt Edgar Wilsoni auhinna kohta ja vaata varasemate võitjate nimekirja.