Magellaani pilved võivad olla juba kolmikud

Linnutee kaks suurimat kaas galaktikat võivad olla kunagi olnud kolmekesi, kuid uued andmed Gaia satelliidilt jätavad satelliitide ajaloo lahtiseks küsimuseks.

See nähtava valguse mosaiik näitab Magellaani pilvi Linnutee tasapinna kontekstis.
Axel Mellinger, Kesk-Michigan Univ.

Magellaani pilved - kaks suurimat Linnuteed tiirlevat galaktikat - on lõunapoolkera kõigile tuttav vaatepilt. Nüüd viitavad Austraalia astronoomid, et see kuulus duo võis kunagi olla kolmekesi.

Suure Magellaani pilve (LMC) ja kolmanda partneri kokkupõrge selgitab tähtede karja, mis väidetavalt tiirleb ülejäänud galaktikast vastassuunas, väidavad Benjamin Armstrong ja Kenji Bekki (Lääne-Austraalia ülikool) oma uuringus, mis ilmub kuningliku astronoomiaühingu 11. oktoobri igakuises teatises .

Kuid Euroopa Kosmoseagentuuri andmed Gaia kosmoselaeva kohta, mis on viis aastat kestval missioonil kaardistada üle miljardi tähe asukohti ja kiirust Linnutees ja selle ümbruses, võisid juba summutada idee Magellaani kolmik.

Galaktiline trio?

Seni oli valdav lugu, et LMC oli tiheda kohtumise ajal need hälbivad tähed väikesest Magellaani pilvest (SMC) riisunud. On loogiline, need kaks galaktikat suhtlevad kogu aeg, ütleb Armstrong. Lisaks on raskete elementide arvukus nendes tähtedes sarnane teiste tähtedega SMC-s. Aga mõned olulised faktid ei lisanud päris palju.

Tähtede pakk, mis liigub LMC teiste tähtede vastas, nõuab SMC-lt, et ta pööraks ringi vastupidises suunas. Kuid kõik muud varasemate sissevoolude jäljed, näiteks kahte galaktikat ühendav õhuke gaasisild, tähendavad vastupidist: SMC peab olema pöördunud pöörlemissuunaga samas suunas.

Mõtlesime, et äkki on need [tähed] pärit teisest galaktikast täielikult, ütleb Armstrong. Mis meie suureks kergenduseks toimis [see stsenaarium] üsna hästi.

Tema ja Bekki korraldasid arvutisimulatsioone, milles LMC põrkas väiksema kääbusgalaktikaga 3–5 miljardit aastat tagasi. Tulemuseks oli simuleeritud LMC, mis näeb välja väga sarnane reaalsega tänapäeval, kus väike tähtede arv liigub teiste vastu.

"Idee, et LMC-l ja SMC-l on olnud rohkem kui kaaslasi ja potentsiaalne interaktsioon teiste väikeste galaktikatega, on usutav ja tõenäoliselt ka tõenäoline, " ütleb Knut Olsen (Riiklik optilise astronoomia vaatluskeskus), kes oli kaasautoriks 2011. aastal nende paaritulede kohta koostatud paberil. tähed. Ta juhib tähelepanu sellele, et mitmed viimastel aastatel Linnuteel tiirlevad kääbusgalaktikad võivad tegelikult olla Magellaani pilvede satelliidid.

Ikka lahtine küsimus

Kunstniku mulje Gaiast Linnutee tähtede kaardistamisel.
ESA / ATG medialab; taust: ESO / S. Brunier

Kuid kannibaliseeritud kaaslast ei pruugi siiski vaja minna. Olsen on nende tähtede andmeid Gaia kosmoselaevast vaadanud. it e j says he he says he he he he he he he

Tähtede tõeliste liikumiste üle on alati vaieldud. Algandmed mõõtsid ainult tähtede komponenti - kiirusi, mis osutasid Maa poole või Maalt eemale, mis jättis nende 3D liikumises teatava mitmetähenduslikkuse. Gaia lisab veel ühe mõõtme, jälgides liikumist üle taeva. Ja need andmed näitavad, et tähed tiirlevad tegelikult LMC-ga samas suunas, kuid kõrge kaldega lennukil.

See ei heiduta Armstrongi. Kuigi see pole ilmselgelt meie teooria jaoks ideaalne, tõstab ta enda sõnul põnevaid küsimusi selle kohta, kuidas need kõrge kaldega tähed iseenesest pöörlema ​​hakkasid.

Tõepoolest, astronoomid ei mõista seda tähepopulatsiooni täielikult. Seal ei olnud ühtegi mudelit, mis seda seletaks, Olsen nendib. Tema sõnul on kõige lähemal astronoomi Gurtina Besla ja tema kolleegide 2013. aastal välja pakutud stsenaarium, milles Magellaani pilved kannatasid pea 200 miljoni aasta taguses kokkupõrkes.

Kolmas Magellaani pilv, ehkki potentsiaalselt seda pole vaja, on siiski midagi kaalumist väärt, väidab Olsen. a sm tete edendamist soodustav t

Sama lootusrikas on ka Armstrong. "Isegi kui meie teooria ei kehti lõpuks LMC suhtes, " ütleb ta, et meie mudel peaks ikkagi olema. . . aidake meil mõista galaktikate evolutsiooni tervikuna. Ja LMC on ka edaspidi silmapaistev laboratoorium selle mõistmise parandamiseks. Selle lähedus võimaldab uurijatel võrreldamatult vaadata, kuidas galaktikad üksteist mängivad. "Mõistes peenematest üksikasjadest selle kohta, kuidas galaktikad interakteeruvad ja moodustavad suuremaid galaktikaid, " ütleb Armstrong, "saame palju selgema pildi sellest, kuidas universum sellel on."