Zombie star, kes ei sureks

Kunstniku kontseptsioon supernoova plahvatusest ESO kaudu / M. Kornmesser.

Supernoovadena tuntud võimsad täheplahvatused tähistavad tavaliselt tähtede surma. Kuid astronoomid teatasid täna (8. novembril 2017) supernoovast, mis plahvatas mitu korda rohkem kui 50 aasta jooksul. See võib olla tähe plahvatusohtlikum kui ükski varem plahvatanud. See võib olla plahvatus, mille põhjustas mateeria ja antimaterjalide kohtumine massilise tähe tuumas. Ükskõik, milline oli tõene seletus, ütlesid astronoomid leiu, mis avaldatakse eelretsenseeritavas ajakirjas Nature :

… Seob täielikult olemasolevad teadmised tähe elu lõpust.

Palomari mööduv tehas - Caltechi juhitud astronoomiline uuring, mille eesmärk oli leida mööduvaid ja muutuvaid allikaid nagu muutuvad tähed, supernoovad, asteroidid ja komeedid - märkas seda supernoovat 2014. aasta septembris. Supernoova nimetati iPTF14hls. Selle valguse analüüs näitas, et seda nimetatakse II-P tüüpi supernoovaks. Nagu arvata võis, hakkas supernoova taas tuhmuma.

Kõik avastusega tundus olevat tavaline… kuni mõni kuu hiljem.

Siis märkasid Californias Goletat välja suunatud Las Cumbrese observatooriumi - ülemaailmse robotiteleleskoopide võrgustiku - astronoomid, et iPTF14hls kasvab taas heledamaks. Nende avalduses selgitati:

Tavaline supernoova tõuseb maksimaalse heleduseni ja tuhmub umbes 100 päeva jooksul. Supernova iPTF14hls seevastu kasvas kahe aasta jooksul vähemalt viis korda heledamaks ja tuhmimaks.

Seejärel astronoomid läksid tagasi ja vaatasid arhiiviandmeid, näidates seda taevaosa. Nad olid üllatunud, kui leidsid tõendeid 1954. aastal plahvatuse kohta täpselt samas kohas taeva kuppel. Ilmselt oli iPTF14hls kuidagi varasema plahvatuse üle elanud ja plahvatas taas 2014. aastal.

Palomari observatooriumi taevavaatluse käigus tehtud pilt paljastas võimaliku plahvatuse 1954. aastal iPTF14hls asukohas (vasakul), hilisemat 1993. aastal tehtud pilti ei olnud näha (paremal). On teada, et supernoovad plahvatavad ainult üks kord, paistavad paar kuud ja siis tuhmuvad, kuid iPTF14hls koges vähemalt 60 plahvatust 60-aastase vahega. Pilt kohandatud Arcavi et al. 2017, Loodus, POSS / DSS / LCO / S. Wilkinsoni / CarnegieScience.edu kaudu.

Astronoomid räägivad nüüd, et iPTF14hls võib olla suurema tähe plahvatus kui ükski varem plahvatanud. Las Cumbrese observatooriumi ja California ülikooli Santa Barbara astronoomi Iair Arcavi juhitud uuringus arvutati, et plahvatanud täht oli vähemalt 50 korda massiivsem kui meie päike ja tõenäoliselt palju suurem. Selle plahvatuse suurus võib olla põhjuseks, et meie tavapärane arusaam tähtede surmast ei suutnud nende astronoomide sõnul seda sündmust selgitada. Iair Arcavi kommenteeris:

See supernoova rikub kõik, mida arvasime teadvat [supernoovade] toimimisest.

Las Cumbrese astronoomide avalduses selgitati ka võimalikku veidrat mehhanismi Supernova iPTF14hls plahvatuseks:

Supernova iPTF14hls võib olla esimene näide pulsatsioonipaari ebastabiilsuse supernoovast. Selle teooria kohaselt muutuvad massiivsed tähed nende südamikes nii kuumaks, et energia muundub mateeriaks ja antimaterjaliks. See põhjustaks plahvatuse, mis puhub välja tähe väliskihid ja jätab südamiku puutumata; see protsess võib korrata aastakümneid enne suurt lõplikku plahvatust ja variseda musta auku.

Andme Howell, LCO supernoova rühmituse juht ja uuringu kaasautor, ütles:

Neid plahvatusi loodeti näha alles varases universumis ja need peaksid täna väljasurema. See on nagu dinosaurus, mis on täna veel elus. Kui leiate ühe, siis seaksite kahtluse alla, kas see tõesti oli dinosaurus.

Kuid astronoomid hoiatavad, et see teooria ei suuda kõiki tähelepanekuid selgitada ja ei pruugi lõppude lõpuks olla vastus selle tähe mõistatusele. Selle asemel võivad nad öelda, et see supernoova võib olla midagi täiesti uut.

Seetõttu jälgib Las Cumbrese observatooriumi supernoova rühm endiselt iPTF14hls, mis püsib eredalt kolm aastat pärast selle avastamist.

Supernova iPTF14hls kasvas 2 aasta jooksul vähemalt 5 korda uuesti heledaks ja tuhmiks. Pilt kohandatud Arcavi et al. 2017, Loodus, LCO / S. Wilkinsoni / CarnegieScience.edu kaudu.

Alumine rida: 2014. aastal avastatud Supernovae iPTF14hls püsis eredana 600 päeva. Seejärel leidsid astronoomid taeva samast kohast 1954. aasta plahvatuse.

Las Cumbrese observatooriumi ja Carnegie Sciencei kaudu.