Pisikesed tähe heleduse langused paljastavad 3 eksokomeeti

Vaata suuremalt. | Beta Pictorise TESS-valguskõvera osad, mis näitavad eksokomeetide põhjustatud kolme tuhmumise sündmust. Pilt Sebastian Zieba / Konstanze Zwintzi / Innsbrucki ülikooli kaudu.

Olete kuulnud eksoplaneetidest või kaugetest tähtedest tiirlevatest planeetidest. Astronoomid on tuvastanud ka mõned eksokomeedid või kaugetest tähtedest tiirlevad komeedid. Kui järele mõelda, on eksokomeetrite tuvastamine hämmastav saavutus! Vastupidiselt suhteliselt kindlatele ja tuhandete miilide laiustele planeetidele on komeetide tuumad või tuumad vaid mõne miili laiused. Tähtede lähedale jõudes arenevad komeedil aga pikad (kui õhukesed) sabad, mis võivad ulatuda miljonite miilideni. Esimesed eksokomeedid avastati 1987. aastal kuulsa tähe Beta Pictorise lähedal, mis asub 63 valgusaasta kaugusel, väga noorest A-tüüpi põhijärjestuse tähest. Nüüd on Euroopa ja Suurbritannia astronoomid avastanud Beta Pictorise jaoks veel kolm eksokomeeti. Leiu tegemiseks kasutasid nad TESSi - NASA uusima kosmosepõhise planeedijahi, mis käivitati 2018. aasta aprillis - andmeid, muutes neist TESS-i esimesed eksokomeedid.

Sebastian Zieba (@CyberZieba Twitteris) ja Konstanze Zwintz, mõlemad Innsbrucki ülikoolis Austrias - koos Matthew Kenworthyga Hollandi Leideni ülikoolist ja Grant Kennedyga Suurbritannia Warwicki ülikoolist - tegid avastuse. Nende tööd on heaks kiidetud avaldamiseks eelretsenseeritavas ajakirjas Astronomy and Astrophysics . Siit leiate veebisaidi.

TESS on Exoplanet Survey Satellite. Nagu nimigi ütleb, otsib see eksoplaneete (ja eksokomeete), mis läbivad Maast vaadatuna nende tähti või ristuvad nende ees. Kui objekt oma tähe ees möödub, on tähelt saadud valgust vähe. Need langused näitavad eksoplaneete või sel juhul eksokomeete. Nagu need astronoomid avalduses välja tõid:

Signaalide tuvastamine palju väiksematest eksokomeetidest võrreldes planeetidega nõuab täpse valguskõvera analüüsi, mille saab nüüd uue kosmoseteleskoobi tehnilise keerukuse abil.

TESS leiab tähtede heleduse täpse mõõtmise abil planeete ja komeete. Kui planeet või komeet oma tähe ees ristub, põhjustab see tähe valguses väikese languse, mida on võimalik täheldada. Animatsioon NASA kaudu: kuidas TESS otsib eksoplaneete.

Sebastian Zieba on magistrant Innsbrucki ülikooli Konstanze Zwintzi meeskonnas. Zieba avastas eksokomeetrite signaali, kui ta uuris Beta Pictorise TESS-valguse kõverat selle aasta märtsis. Zieba ja Zwintz selgitasid:

Andmed näitasid täheldatud tähe valguse intensiivsuse olulist vähenemist. Need variatsioonid, mis tulenevad tähe orbiidil oleva objekti tumenemisest, võivad selgelt olla seotud komeediga.

NASA Kepleri missiooni andmeanalüüsi käigus leiti hiljuti kolme teise tähe ümber veel kolm sarnast eksokomeetrisüsteemi. Teadlaste sõnul leitakse eksokomeedid tõenäolisemalt noorte tähtede ümber. Zwintz ütles:

Kosmoseteleskoop Kepler keskendus taeva suhteliselt väikesel alal päikesega sarnastele vanematele tähtedele. TESS seevastu jälgib tähti taevas, sealhulgas ka noori tähti. Seetõttu ootame tulevikus sedalaadi avastusi veelgi.

Grant Kennedy abistas andmete modelleerimisel ja tõlgendamisel. Ta ütles:

See avastus on ekstrasolaarsete komeetide teaduse jaoks tõesti oluline mitmel põhjusel. Beta Pictorist arvati võõrustavat eksokomeete juba kolm aastakümmet teistsugusest tehnikast ning TESS-i andmed pakuvad nende olemasolu kohta juba ammu ja sõltumatuid tõendeid. Meie järgmine eesmärk on leida sarnaseid allkirju teiste tähtede ümber ja see avastus näitab, et TESS on ülesandega hakkama saanud.

Vaata suuremalt. | Kunstniku kontseptsioon 3 eksokomeedist tähe Beta Pictorise ümbritsevas väga noore planeedisüsteemis. Pilt Michaela Pinki kaudu / Innsbrucki ülikool.

Noor ja väga särav täht Beta Pictoris on kuulus täht mitmel põhjusel, ütlesid need astronoomid. Zwintz selgitas:

Juba 1980. aastatel andsid Beta Pictorise uurimised veenvaid tõendeid planeetesüsteemide kohta tähtede ümber, mis pole meie päike - kümme aastat enne eksoplaneetide esmakordset avastamist. Lisaks oli sel ajal komeetide kohta juba kaudseid tõendeid, mis põhinesid nendest väljuva gaasi aurustumise iseloomulikul tunnusel.

Umbes 23 miljoni aasta vanune Beta Pictoris on suhteliselt noor täht.

Beta Pictorise ümbruses eksokomeetide avastamist ennustasid 1999. aastal astrofüüsikute Alain Lecavelier des Etangsi, Alfred Vidal-Madjari ja Roger Ferlet 'paber. Zieba ja Zwintz ütlesid:

Koos kolleegidega Leidenist ja Warwickist on meil hea meel, et seda teooriat lõpuks kinnitati.

Nad ütlesid, et loodavad kaugemates päikesesüsteemides avastada veel palju komeete ja asteroide, ning nad ütlesid, et tahavad uurida eksokomeetide koostist, näiteks nende veesisalduse osas. Zwintz tõi välja:

See, mida me näeme, ei ole komeedi tuum ise, vaid materjal, mis komeedi küljest lahti puhuti ja selle taga jälgis. Nii et TESS-i andmed ei ütle meile, kui suured komeedid olid, kuna tolmu saba ulatus võib olla väga suur ja mitte väga tihe või vähem suur ja tihe. Mõlemad olukorrad annaksid sama kerge kõvera.

Vaata suuremalt. | Kunstniku kontseptsioon transiidi läbiva eksoplaneedi uuringu satelliidi (TESS) kohta orbiidil Maa ümber. Pilt NASA Goddardi kosmoselennukeskuse / Innsbrucki ülikooli kaudu.

Alumine rida: Astronoomid on tuvastanud NASA uusima planeedijahi TESSi kogutud andmete põhjal leitud esimesed 3 eksokomeeti. Komeedid tiirlevad kuulsa tähe Beta Pictorise ümber.

Allikas: TESS-i poolt Beta Pictorise süsteemis lairibavalguses tuvastatud läbiv eksokomeeter

Innsbrucki ülikooli kaudu