Täna 2003: võimalus plahvatab Marsile

NASA Mars Exploration Rover Opportunity varju dramaatiline pilt tehti rooli eesmise ohu vältimise kaameraga sol 180 (26. juuli 2004), kui rover liikus Marsi Meridiani Planumi piirkonnas kaugemale vastupidavuskraatrisse. Pilt NASA / JPL-Caltechi kaudu.

7. juuli 2003. Sel kuupäeval plahvatas NASA marsruut Opportunity Marsile. Pärast umbes seitsme kuu pikkust kosmosereisi läbimist maandus Opportunity 25. jaanuaril 2004 Marsi Meridiani planumil, kolm nädalat pärast seda, kui tema kaksikrover Vaim puudutas teisel pool planeeti. Vaim lakkas liikumast üle Marsi pinna 2009. aastal ja ta lõpetas Maale tagasi signaalide saatmise 2010. aastal. Vahepeal ületas Opportunity - mis pidi kestma vaid 90 marsi päeva ja läbima 1100 meetrit (1000 meetrit) üle Marsi pinna - ületades märkimisväärselt kõiki ootusi. selle vastupidavus, teaduslik väärtus ja pikaealisus. Sellest sai üks planeetidevahelise uurimise edukamaid võtteid, mis praktiliselt lõppes 2018. aastal (ja lõppes ametlikult 2019. aastal) pärast umbes 15 aastat Marsi pinna uurimist.

Lisaks oma eeldatava eluea 60-korra ületamisele läbis rover rohkem kui 28 miili (45 km) selleks ajaks, kui jõudis oma kõige sobivamasse puhkepaika Marsi visaduse orus. Rover Opportunity katkestas Maaga ühenduse, kui 2018. aasta juunis varjutas selle asukohta tugev Marsi ulatuslik tolmutorm. Arvatavasti mõjutas torm roveri päikesepaneele. Opportunity lõplik teatis saadi kätte 10. juunil 2018.

Tolmukihi kattis Opportunity päiksesüsteemid pärast 2014. aasta jaanuaris aset leidnud tormi, kuid lahkus, kuid 2014. aasta märtsiks oli suur osa tolmust ära puhunud. Pilt NASA / JPL Caltechi / Cornelli / Arizona osariigi kaudu.

Kuid NASA ei teadnud seda veel. Kogu 2018. aasta hilissuve ja sügise vältel viisid NASA reaktiivmootorite laboratooriumi (JPL) kosmoselendude rajatise insenerid läbi mitmetahulise kaheksakuulise taastamisstrateegia, et sundida roverit suhtlema. Nad saatsid roverile rohkem kui tuhat käsku… kuid vastust ei saadud. Kuudepikkuse emotsioonide väljavooluna hakkasid kosmosefännid Twitteris ja muudel sotsiaalse meedia platvormidel kasutama hashtagide #ThankYouOppy ja #GoodnightOppy.

Kosmoseinsenerid tegid oma viimast katset Opportunity taaselustamiseks 12. veebruaril 2019, alustades JPL-i kontrollruumis mängitavast “ärkamislaulust”. Missiooni peamine uurija Steve Squyres oli valinud Billie Holidayi saatetel ma näen sind . Kell 20.10 tõusis Holidayi vihane hääl käskluse põrandalt üles:

Ma näen teid kõigis vanades tuttavates kohtades, mida see minu süda hõlmab.

Nagu selleks ajaks oli oodata, olid need viimased kommunikatsioonipüüdlused tulemuseta. Võimalus vaikis Marsi pinnal. Projektijuht John Callas ütles hüvastijätu edastamiseks kogunenud NASA töötajatele:

See on raske päev. Ehkki see on masin ja jätame hüvasti, on see ikkagi väga raske ja väga põnev, kuid me pidime seda tegema. Me jõudsime selleni.

Kunstniku kontseptsioon marsruudist Mars Opportunity. Pilt NASA kaudu.

Alates päevast, mil Opportunity maabus, tegi meeskond maaülesannete inseneride, rover-autojuhtide ja teadlaste koostööd, et ületada väljakutseid ja saada rover ühelt Marsil asuvalt geoloogiliselt saidilt teisele. Nad joonistasid toimivaid teid ebatasasel maastikul, nii et 384-kilone (174-kilogrammine) Marsi maadeavastaja saaks manööverdada ümber kivide ja rändrahnude ning kohati ületada 32-kraadistel järskudel kruusatee nõlvadel (maapinna rekord)., sondkraatri põrandad, tipp-künkad ja võimalikud kuivad jõesängid. Selle viimane ettevõtmine viis selle visaduse oru lääneosasse. Võimaluse saavutuste hulka kuuluvad:

- ühepäevase Marsi sõidurekordi püstitamine 20. märtsil 2005, kui ta läbis 220 meetrit 721 jalga.
- tagastatakse enam kui 217 000 pilti, sealhulgas 15 360-kraadist värvilist panoraami.
- 52 kivimi pindade paljastamine analüüsi jaoks värskete mineraalpindade paljastamiseks ja puhastati 72 täiendavat sihtmärki pintsliga, et valmistada neid ette spektromeetrite ja mikroskoopilise kujutise abil.
- vees leiduva hematiidi leidmine maandumiskohas.
- Endeavour-kraatri juures tugevate näpunäidete leidmine iidse vee toimimisest, mis sarnaneb Maa tiigi või järve joogiveega.

Allolevas videos räägib Steve Squyres Opportunity missioonist ja selle olulisusest

Kõik need saavutused ei olnud ilma juhuslike maaväliste takistusteta. Ainuüksi 2005. aastal kaotas Opportunity rooli ühele oma esirattast, kinnikiilunud kütteseade ähvardas märkimisväärselt takistada roveri saadaolevat võimsust ja marssaline liivakarjäär jättis selle peaaegu lõksu. Kaks aastat hiljem tabas roverit enne kahetsemist kahekuune tolmutorm. 2015. aastal kaotas Opportunity oma 256-megabaidise välkmälu kasutamise ja 2017. aastal kaotas ta rooli teise esiratta juurde.

Iga kord, kui rover seisis takistusega silmitsi, leidis Opportunity meeskond Maal lahenduse, mis võimaldas roveril tagasi põrgata. 2018. aasta suvel kujunenud massiivne tolmutorm osutus ajaloo vanimale Marsi maadeavastajale aga liiga palju.

Marsi uurimine jätkub. NASA InSight-maandur, mis puudutas 26. novembril 2018, alles alustab oma teadusuuringuid. Rover Curiosity on Gale kraatrit uurinud rohkem kui kuus aastat. Ja nii NASA marsruut Mars 2020 kui ka Euroopa Kosmoseagentuur ExoMars rover käivitavad mõlemad juulis 2020, saades esimesteks rover-missioonideks, mille eesmärk on otsida märke varasema mikroobide elust punasel planeedil.

Opportunity roveril oli hulk teaduslikke tööriistu. Selle üks peamisi eesmärke oli punaselt planeedilt veemärkide otsimine, sest niipalju kui me teame, on vesi eluks vajalik. Pilt NASA / JPL-Caltech / Cornelli kaudu.

Alumine rida: NASA marsruut Opportunity startis Marsile 7. juulil 2003. See lõpetas oma missiooni ametlikult 13. veebruaril 2019.