Täna 2015: New Horizons Pluto's

Loodusliku värvivaatega Pluutole, nagu nägi NASA kosmoseaparaat New Horizons 2015. aastal. Südamekujuline funktsioon mõõdab ristmikul umbes 1 600 miili (1600 km). Pluuto on teadaolevalt valmistatud peamiselt jäätistest. Uus uurimus - avaldatud 2019. aastal - lisab tõendeid kääbusplaneedi jäise väliskooriku all asuva maa-aluse ookeani kohta. Pilt NASA / Johns Hopkinsi ülikooli rakendusfüüsika labori / Edela-uuringute instituudi kaudu / Alex Parker.

14. juuli 2015 . NASA kosmoseaparaat New Horizons tegi sellel kuupäeval lähima lähenemise kaugele Pluutole, pühkides selle pinnast vaid umbes 7 750 miili (12 500 km) (umbes sama vahemaa New Yorgist Indiasse Mumbaini). Kiiresti liikuv kosmoselaev oli sõitnud peaaegu 10 aastat ja 3 miljardit miili (5 miljardit km) meie Päikesesüsteemi ääreala Pluuto lähimasse punkti. Kogu pikk teekond võttis vaid umbes minuti vähem, kui ennustati, kui veesõiduk turule toodi 2006. aasta jaanuaris. Pluutos keerutas New Horizons nõela läbi kosmoseakna 36-57 miili (60 kuni 90 kilomeetrit); see oli samaväärne kommertslennukiga, mis jõudis kaugemale kui tennisepalli laius. New Horizonsist sai esimene kosmosemissioon, et vaadata Pluutot ja tema kuusid (Charon, Nix, Hydra, Styx ja Kerberos) lähedalt. See on tõenäoliselt paljude meist elu jooksul ainus kosmoseülesanne Pluutosse.

Pluuto lugu sai alguse 20. sajandi alguses, kui noorele Clyde Tombaugh'le tehti ülesandeks otsida Planeet X, mis teoreetiliselt eksisteeriks Neptuuni orbiidist kaugemale. 18. veebruaril 1930 avastas ta nõrga tulepunkti, mida me nüüd tunneme Pluuto nime all. New Horizoni kõige vahetumate, vapustavamate ja nähtavamate leidude hulgas oli Pluuto ere südamekujuline funktsioon, mida näete selle lehe ülaosas oleval fotol. Teadlased panid selle nimeks Tombaugh Regio Clyde Tombaugh järgi. Selle hüüdnimi on lihtsalt The Heart .

Lisateavet The Heart on Pluto kohta

Parim pilt Pluutost Hubble'i kosmoseteleskoobist (l), vastupidiselt New Horizoni kujutisele Pluutost. Teadlased teadsid, et Pluutol oli suur hele koht, kuid selle ereda koha nagu Pluuto ikoonilise Südame ilmutamiseks kulus kosmoselaeva lendoravalt.

NASA New Horizons Pluto Flyby meeskond vaatas viimast pilti enne Pluto lendby. Pilt NASA kaudu.

LUKUSTATUD! Meil on eduka #PlutoFlyby kinnitus. pic.twitter.com/Krfo9qxxHw

- NASA New Horizons (@NASANewHorizons), 15. juuli 2015

Mõelge sellele, et meie päikesesüsteem koosneb neljast kivisest siseplaneedist (Maa, Marss, Veenus ja Merkuur) ja neljast välimisest gaasihiiglasest (Jupiter, Saturn, Uraan ja Neptuun). Astronoomide terminoloogias kuuluvad Pluuto ja selle suurim kuu Charon kolmandasse kategooriasse, mida tuntakse jää kääbuste ehk plutoididena. Neil välismaailmadel on kindlad pinnad nagu siseplaneedil või väliste planeetide kuudel. Kuid need on valmistatud peamiselt jäätist. Uue horisondi missiooni kavandamise ajal oli NASA jaoks esmatähtis õppida tundma meie päikesesüsteemi Kuiperi vööndis asuvaid välimisi jää kääbuseid, mis on välimine piirkond, mida asustavad jäised objektid, suurusjärgus rändrahnudest kääbusplaneetideni nagu Pluuto.

New Horizons on seni ainus kosmoselaev, mis on saanud pilte Kuiperi vööndis asuvatest objektidest. See näitas meile, et sarnaselt Marsi ja Jupiteri vahelise asteroidivööga on Kuiperi vöö asustatud objektide poolt, mis on nende ainulaadse keskkonna ja arengu tõttu individuaalsed. Näiteks oli New Horizoni veel üks hämmastav leid Pluuto jäämäed, mille tipud ulatuvad Pluuto pinnast 11 000 jalga (3500 meetrit) kõrgemale ekvatoriaalpiirkonnast The Heart'i baasi lähedal. Teadlased mõistsid kiiresti, et need Pluuto mäed moodustusid tõenäoliselt alles 100 miljonit aastat tagasi, muutes need äärmiselt nooreks, vastupidiselt meie päikesesüsteemi 4, 56 miljardi aasta vanusele. New Horizoni pildimeeskonna liige Jeff Moore kommenteeris toona:

See on üks noorimatest pindadest, mida oleme Päikesesüsteemis kunagi näinud.

Ja see on ikka tõsi. See New Horizoni avastus viitab sellele, et see Pluuto piirkond, mis katab umbes ühe protsendi Pluuto pinnast, võib tänapäevalgi olla geoloogiliselt aktiivne.

Lisateavet Pluuto mägede kohta

New Horizonsi pildid Pluto ekvaatori lähedal asuvast piirkonnast paljastasid noorte mägede vahemikku, mis tõuseb jäise keha pinnast 11 000 jalga (3500 meetrit) kõrgemale. Teadlased tuginevad nooruslikule vanuseprognoosile kraatrite puudumisest ülaltoodud pildil. Nagu ülejäänud Pluuto, oleks seda piirkonda miljarditesse aastatesse ilmselt kosmoseprügi sisse pumbanud ja see oleks kunagi olnud suure kraatriga - kui hiljutised tegevused poleks piirkonnale näo tõstmist andnud, kustutades need näpunäited. Pilt NASA / JHU APL / SwRI kaudu.

New Horizons jäädvustas selle pildi 15 minutit pärast lähimat lähenemist Pluutole 14. juulil 2015, kuna see vaatas tagasi päikese poole. Pilt on tehtud 18 000 km kaugusel Pluutost; sündmuskoha laius on 780 miili (1250 km). Taustvalgus tõstab esile üle tosina kihi udust Pluuto tihedas, kuid sirutatud atmosfääris. Näete Pluuto kargeid jäiseid mägesid ja tasaseid jäätasandeid, mis ulatuvad Pluuto silmapiirini. Mitteametlikult nimetatud jäise tasandiku Sputnik Planitia (paremal) - Pluuto südame osa - sujuv laius külgneb läänes (vasakul) kuni 11 000 jala (3500 meetri) kõrguste karmide mägedega, sealhulgas esiplaanil mitteametlikult nimetatud Tenzing Montes ja Hillary Montes siluetil. Sputnikust idas paremal lõikavad nähtavad liustikud karedamat maastikku. Pilt NASA / JHUAPL / SwRI kaudu.

Aasta pärast New Horizoni lendoravat loetles missiooni juhtiv uurija Alan Stern Edela-uuringute instituudi Boulderist, Colorado, missiooni kõige üllatavamad ja hämmastavamad leiud:

- Pluuto ja selle satelliitide keerukus ületab palju, mida me ootasime.
- Pluuto pinna praegune aktiivsus ja mõne Pluuto pinna noorendus on lihtsalt jahmatav.
- Pluuto atmosfääri udud ja prognoositust madalam atmosfääri põgenemissagedus suurendasid kõiki lennueelset mudeleid.
- Charoni tohutu ekvatoriaalne pikisuunaline tektooniline vöö vihjab kauges minevikus Charoni sees asuva endise veejääga ookeani jäätumisele. Muud New Horizoni leitud tõendid viitavad sellele, et Pluudol võiks täna olla sisemine vee-jää ookean.
- Kõigil Pluuto kuudel, mida pinnakraatrid saavad vanusepiiranguks, on sama iidne vanus - see lisab kaalu teooriale, et need moodustati koos Pluuto ja Kuiperi vööndi teise planeedi vahelise kokkupõrkega juba ammu.
- Charoni tumepunane polaarkork on Päikesesüsteemis pretsedenditu ja see võib olla atmosfääri gaaside tagajärg, mis pääsesid Pluutost ja akroneerusid seejärel Charoni pinnale.
- Pluuto tohutu 1000 kilomeetri laiune (620 miili laiune) südamekujuline lämmastikliustik (mitteametlikult nimega Sputnik Planitia), mille New Horizons avastas, on Päikesesüsteemi suurim teadaolev liustik.
- Pluuto näitab tõendeid atmosfäärirõhu tohutute muutuste ja võimalik, et selle pinnal on varem voolavate või seisvate vedelate lenduvate lenduvate osakeste olemasolust - seda on meie päikesesüsteemis näha vaid mujal Maal, Marsi ja Saturni Kuu Titanil.
- Täiendavate Pluuto satelliitide puudumine peale New Horizoni enne avastatud oli ootamatu.
- Pluuto atmosfäär on sinine. Kes teadis?

Sel ajal kommenteeris New Horizoni projekti teadlane Hal Weaver Johns Hopkinsi ülikooli rakendusfüüsika laborist Laurelis Marylandis:

Kummaline on mõelda, et alles aasta tagasi polnud meil veel päris aimu, milline Pluto süsteem on. Kuid ei kulunud kaua, kuni saime aru, et Pluuto on midagi erilist ja nagu mitte midagi sellist, mida me kunagi oskasime oodata. Meid on jahmunud Pluuto ja selle kuude ilust ja keerukusest ning oleme põnevil veel ees ootavate avastuste üle.

Kui te küsiksite nendelt teadlastelt täna - aastaid pärast lendamist -, siis arvan, et nad väljendaksid palju sama põnevust.

New Horizons on meie päikesesüsteemis endiselt kiirem. 2019. aasta alguses kohtas see teist Kuiperi vöö objekti, ametlikult tuntud kui 2014 MU69 ja hüüdnimega Ultima Thule. Lisateavet Ultima Thule kohtumise kohta leiate siit.

Meeskonna juht Alan Stern on öelnud, et New Horizons võib 2020. aastatel luua kolmanda lennuriista Kuiperi vöö objekti. Kuid veel tuleb kinnitada sobiv Kuiperi vöö objekt - piisavalt lähedal kosmoselaeva praegusele trajektoorile.

Teadusmeeskonna liikmed reageerivad uusimale Pluuto kuvandile Johns Hopkinsi ülikooli rakendusfüüsika laboris 10. juulil 2015. Vasakult paremale: Cathy Olkin, Jason Cook, Alan Stern, Will Grundy, Casey Lisse ja Carly Howett. Pilt Michael Soluri kaudu.

"Pluuto sinised taevad", nagu New Horizons pärast lähimat lähenemist nägi, kusjuures Pluuto oli päikese poolt valgustatud. See on üks missiooni kõige ikoonilisemaid pilte. Pilt NASA / JHUAPL / SwRI kaudu.

Alumine rida: kosmoseaparaadi New Horizons lendur Pluuto süsteemis oli 14. juulil 2015.

10 parimat pilti Pluuto lendurist

Vaadake New Horizonsil LORRI pildistajalt kõiki Pluuto kohtumise pilte