Marsil tuvastati ebatavaliselt kõrge metaani tase

See pilt on tehtud Curiosity Marsi roveri kaamera abil 18. juunil 2019. Pilt NASA / JPL-Caltechi kaudu.

NASA teatas 23. juunil 2019 avaldatud avalduses, et tema Curiosity Marsi rover on pärast planeedil 2012. aasta augustis planeedile maandumist mõõtnud Marsi atmosfääris suurimat, kuid samas metaani taset - umbes 21 osa miljardi ruumalaühiku kohta (ppbv).

Üks ppbv tähendab, et kui võtta Marsi kohta maht õhku, on üks neljandik õhu mahust metaan.

See on põnev, ütles NASA, sest siin Maa peal on mikroobne elu meie õhus oleva metaani oluline allikas, ehkki metaani saab luua ka kivimite ja vee vastastikmõju kaudu. Kuidas metaan Marsil tekkis, pole teadlased kindlad. Uudishimul pole instrumente, mis suudaksid metaani allikat kindlalt kindlaks teha.

NASA Curiosity Marssi rover võttis selle selfie üles 12. mail 2019. Pilt NASA / JPL-Caltech / MSSS kaudu.

Misjoniteadlane Paul Mahaffy NASA Goddardi kosmoselennukeskusest ütles:

Praeguste mõõtmiste abil ei saa me kuidagi öelda, kas metaani allikas on bioloogia või geoloogia või isegi iidne või tänapäevane.

Curiosity meeskond on missiooni käigus tuvastanud metaani mitu korda. Varasemates dokumentides on dokumenteeritud, kuidas gaasi tausttase näib hooajaliselt tõusevat ja langevat, ning täheldatud metaani järske piike.

Kuid teaduse meeskond teab väga vähe sellest, kui kaua need mööduvad punnid kestavad või miks nad erinevad hooajalisest mustrist. Uus mõõtmine süvendab ka mõistatust, miks Euroopa kosmoseagentuuri ExoMars Space Gas Orbiter - sond, mis saadeti Marsile metaani otsima, pole seni leidnud gaasi jälgi. Loe lähemalt Marsi kaduva metaani kummalise juhtumi kohta.

NASA teadlased kavandavad edasisi katseid, et koguda lisateavet selle kohta, mis võib olla mööduv varitsus. Ükskõik, mida nad leiavad - isegi kui see on metaani puudumine - lisab konteksti hiljutisele mõõtmisele.

Alumine rida: NASA marsruut Mars Curiosity tuvastas oma suurima, kuid samas metaani tiiru.

NASA kaudu