Vesta Neitsis

Vesta tee 2003. aastal

2003. aasta kevadel on Vesta binokli jaoks kerge sihtmärk, mis on märgatavalt heledam kui selle graafiku tuhmid tähed. Asteroidi läbipääs arvukate galaktikate lähedal lisab põnevust selle vaatamist või pildistamist tagaaia teleskoobiga. Siin on joonistatud ainult kõige säravamad galaktikad; Vesta paljude eelistuste kohta õhematega on vaadatud lk 3.

Taeva ja teleskoobi illustratsioon.

2003. aasta esimesel poolel saavad binokli ja väikese teleskoobiga vaatlejad asteroidi 4 Vesta silmust graatsiliselt läbi Neitsi tähtkuju jälgida, tehes selle mitme aasta jooksul kõige soodsamalt. Mais, juunis ja juulis on asteroid hästi paigutatud (kõrgeim taevas) vaatamiseks varastel õhtutundidel. Tähtkuju Neitsi on kuulus oma galaktikate poolest ja Vesta reis viib ta paljudest sellistest taevaelanikest mööda Neitsi galaktika klastri südame lähedale. Vesta saavutas haripunkti 27. märtsil 5.9 magnituudil, seejärel aprilli lõpuks 6, 4-ni. Jätkub järkjärguline langus 1. juunil 7, 0-ni, 1. juulil 7, 4-ni ja augusti alguses 7, 6-ni.

Mõnede vaatlejate jaoks toob Vesta mainimine tagasi mälestused kuuvalgusest, kui see viimati meie öises taevas opositsioonini jõudis, 2000. aasta juulis. Sel aastal muutus asteroid veelgi heledamaks, saavutades kõrguse 5, 4, kuid ööl, mis langes peaaegu täielikult täiskuuga. Kuu ja totaalne kuuvarjutus! Sel aastal on Kuu Vesta vaatepilti soovijatel vaatlejatest hästi väljas.

Vesta avastuse jälgedes

Vesta varjualuse Kuu all

2000. aasta juulis oli Vesta peaaegu nii hele kui kunagi varem. Kuid tugev kuuvalgus hävitas enamiku taevavaatlejate katseid seda märgata - välja arvatud umbes kaks tundi 16. juuli öösel. Akira Fujii fotol on Vesta täpselt 2 lõuna pool täiesti varjatud (kuid siiski heledat) Kuud.

Meie päikesesüsteemi kümnete tuhandete nummerdatud asteroidide hulgas on Vesta ainus, keda on kunagi nii lihtne märgata. Tegelikult helendab see 6, 0-astmelist väärtust iga paari aasta tagant. Selline oli 29. märtsi öösel 1807 öösel, kui saksa arst Heinrich Wilhelm Olbers (1758 1840) avastas "tundmatu tähe", mida varsti hakatakse nimetama neljandaks tuntud asteroidiks.

Olbers on tänapäeval kõige paremini tuntud paradoksi tõttu, mida ta uuris: miks taevas öösel nii pime on
( S&T: detsember 2001, lk 44). Kuid avastustele polnud ta võõras. Ta oli varem leidnud 2 Pallast, teist tuntud asteroidi, aastal 1802. Kolm komeeti kannavad tema nime ja üks neist naaseb iga 70 aasta tagant. Samuti on ta välja töötanud ülimalt tõhusa meetodi komeedi orbiidi arvutamiseks, mis on endiselt kasutusel täna (esialgse lahenduse jaoks, kui orbiidi võib eeldada olevat paraboolne).

Neitsi oli Olbersi jaoks võluv taevaosa. Aastal 1796 leidis ta oma teise komeedi Neitsi säravaimast tähest Spica lõuna pool. Aastal 1802 tegi ta esimese neitsi Neitsis 1 Cerese (tänu matemaatiku Carl F. Gaussi arvutustele), aasta kuni päev pärast selle avastamist. Mõni kuu hiljem avastas ta Neitsi põhjaosast Pallase. Viis aastat ja üks päev pärast seda märkas ta samamoodi Vesta Neitsis, praeguse asukoha lähedal. Vesta rada tähtede seas on tänavu üsna sarnane 196 aasta taguse rajaga.

Miks nii särav?

Vesta ei erine erinevalt teistest asteroididest ja tõepoolest ka suurtest planeetidest selles osas, et selle heledus pole ühelt opositsioonilt teisele ühesugune. Näiteks kui vaadata perioodi 1990–2020, siis Vesta tipptugevus on vahemikus 5, 3 (juuni 2018) kuni 6, 5 (november 1990). Järgneva paari aasta jooksul särab Vesta sama eredalt nagu 6, 1 septembris 2004, 6, 2 jaanuaris 2006 ja 5, 4 2007. aasta mais - kui selle avastamise kaheaastase aasta jooksul on see taas eredam kui Uraan.

Vesta tee 2003. aastal

See riba mõõdab vertikaalselt 3 °, umbes sama kui 20-kordne vaateväli väikeses amatöörteleskoobis. Kui plaanite galaktikast mööduvat Vestat vaadata või pildistada, pidage meeles, et linnukesed tähistavad asteroidi asukohta igal kellaajal 0h universaalajal. Diagrammil on tähed nii nõrgad kui 11. magnituud ja galaktikad nii nõrgad kui 13. magnituudid.

Taeva ja teleskoobi illustratsioon.

Ilmselt on Vesta asukoht elliptilisel orbiidil nähtavuse varieerumise soodustav tegur. Mida lähemal on Vesta Päikesele oma 3, 6-aastases ringluses, seda lähemal on see Maale. 2003. aastal ei jõua Vesta perihelioni, Päikesele lähimasse punkti, kuni 28. oktoobrini, seitse kuud pärast vastuseisu. Siis on see Päikesest kõigest 2, 15 astronoomilist ühikut (Maa ja Päikese vahemaad), võrreldes kaugemas kohas paikneva afeljoni 2, 57 au-ga.

Suurus on ka Vesta silmapaistvuse tegur, ehkki mitte nii palju, kui võiks arvata. 2003. aasta astronoomilise almanahhi järgi arvatakse, et Vesta läbimõõt on 530 kilomeetrit (ehkki mitte täiuslik kera), ulatudes Pallase 524 km laiuseks. Need väärtused sobivad hästi Cerese 933 km pikkuse varju. Asteroidide põhivöös Marsi ja Jupiteri vahel on 10 Hygiea 429 km pikkusel neljandal kohal. Kuid enam pole õige öelda, et need on neli suurimat asteroidi. Mitmed kaugeleulatuva Kuiperi vöö värskelt avastatud objektid - 20000 Varuna, 28978 Ixion ja 50000 Quaoar - võivad edestada isegi Ceresi. Ütlematagi selge, et peavöös olevaid on jahti palju lihtsam kui Neptuunist kaugemal asuvaid.

Arvestades, et Vesta ei ole asteroididest suurim ega lähim, võiksite küsida, mis eripära muudab selle nii hõlpsasti nähtavaks. Vastus peitub albedos ehk pinnapeegelduses. Asteroidid nagu Ceres peegeldavad umbes 11 protsenti päikesevalgusest, mis nende pinnale jõuab, ja teistel, näiteks 18 Melpomenel, on albedos koguni 22 protsenti. Kuid Vesta on geoloogiliselt üsna erinev ja peegeldab märkimisväärset 42 protsenti, sarnaselt roosa greibiga! Seetõttu võib see meie öises taevas nii eredaks muutuda.