Voyager 2 läheneb tähtedevahelisse ruumi

Voyager 2 tuvastatud kosmiliste kiirte kiiruse tõus näitab, et kosmoselaev läheneb heliopausile, kus päikesetuul annab võimaluse tähtedevahelisele keskkonnale.

Sellel illustratsioonil on näidatud Voyager 1 ja Voyager 2 positsioonid 2018. aasta oktoobri seisuga.
NASA / JPL-Caltech

Inimkonna teine ​​suursaadik Päikesesüsteemist kaugemate punktide jaoks on valmis jõudmiseks tähtedevahelisse ruumi.

1977. aastal lahkusid kaks Voyageri kosmoselaeva Maad hiiglaslike planeetide suurejoonelistel ringreisidel. Mõlemad sondid hubasid kuni Jupiteri ja Saturnini, samal ajal kui Voyager 2 sai esimeseks (ja ainsaks) veesõidukiks, mis suumib Uraanist ja Neptuunist mööda.

Sellest ajast alates on mõlemad sondid liikunud trajektooridel, mis viivad nad Päikesesüsteemist välja. Aastal 2012 astus Voyager 1 sellel teekonnal olulise sammu, kui ületas heliopausi - punkti, kus Päikesest eralduv osakeste kerge tuuleke viib lõpuks tähtedevahelist ruumi täitva gaasilise rõhuni.

Nüüd on Voyager 2 kodust umbes 18 miljardit kilomeetrit (11 miljardit miili) ehk ligi neli korda nii kaugele kui Pluuto - sama verstaposti suunas

Alates augustist on kosmoseaparaat tuvastanud kosmiliste kiirte, kõrge energiaga osakeste, näiteks prootonite päikesesüsteemile sügavast kosmosest paiskumise. Kosmilisi kiiri blokeerib tavaliselt heliosfäär, ruumi mull, milles domineerib päikesetuul ja magnetväli. Kosmiliste kiirte suurenemine tähendab, et Voyager 2 läheneb heliopausile, läbides piirkonna, kus Päikese mõju hakkab vähenema.

Kui näeme Voyager 2 ümbruse keskkonnas muutusi, pole selles mingit kahtlust, ”ütles Voyageri projekti teadlane Ed Stone (Caltech) 5. oktoobri pressiteates. "Me õpime lähikuudel palju õppima, kuid me ei tea endiselt, millal jõuame heliopausile."

Voyager 2 on aja jooksul tuvastanud kosmiliste kiirte, enamasti prootonite kiirte.
NASA

Kui Voyager 1 nägi 2012. aastal sarnast kosmiliste kiirte suurenemist, kulus veel kolm kuud, enne kui see ületas heliopausi - punkti, mida üldiselt kirjeldati tähtedevahelise ruumi piirina. Kuid see ei tähenda, et Voyager 2 oleks samal ajajoonel. Kaks kosmosesõidukit asuvad Päikesesüsteemist erineval trajektooril ja seisavad seetõttu silmitsi erinevate tingimustega.

Voyager 1 asub Päikesesüsteemist põhja poole liikudes, väljudes Maa orbiidi tasapinnast Ophiuchuse tähtkujus. Tema õdede käsitöö on lõuna suunas, praegu paabulinnu Pavo lõunaosas. Need erinevad trekked on juba ilmutanud põhja-lõuna asümmeetriat heliosfääris. Voyager 2 koges lõpetamisšokki, kus päikesetuul aeglustub järsult alla helikiiruse, umbes 2, 7 miljardit kilomeetrit (1, 7 miljardit miili) Päikesele lähemale kui Voyager 1. Näib, et vähemalt osa lõunapoolsest heliosfäärist on selle põhjapoolse külje suhtes surutud.

Kui kaua Voyager 2 heliopausi ületab, on sellel veel palju võimalusi, enne kui see päikesesüsteemist täielikult väljub. Umbes 300 aasta pärast kohtab merereisijaid Oorti pilve, Päikest ja planeete ümbritsevat komeedilaadset prahti. Oorti pilve läbimine võib võtta veel 30 000 aastat.

Lõpuks on mõlemad Voyagerid Päikese haardest vabad. Umbes 40 000 aasta pärast on Voyager 1 lähemal muule tähele kui Päike, kui see möödub 1, 6 valgusaasta jooksul GJ 445-st, praegu Camelopardalis 'tähtkujus asuvast punasest kääbusest. Umbes samal ajal möödub Voyager 2 umbes 1, 7 valgusaasta kaugusel Ross 248-st, veel ühest M-kääbusest, mis praegu asub Andromedas.

Takistades tähtedevahelise prahi või võõraste päästjate meeskonnaga väga ebatõenäolise sisenemise, siirdub kosmoselaev Voyager edasi galaktikat vaikselt tiirutama.