Mida asteroid Ryugu meile rääkis

Siin on asteroid 162173 Ryugu juunis 2018, nagu on näinud Jaapani kosmoselaev Hayabusa2. See missioon on 2. kord proovide tagastamise missioon asteroidile. Varasem oli algne Hayabusa missioon, mis tõi 2010. aastal tagasi asteroidi 25143 Itokawa proovi. Pilt Jaapani kosmoseagentuuri JAXA kaudu.

Jaapani kosmoseaparaat Hayabusa2 - mis käivitati 2014. aasta detsembris - läbis Maa lähedal asteroidi Ryugu juurde umbes 200 miljonit miili. See suleti asteroidi pinnast 20 miili (20 km) raadiuses 2018. aasta juunis. Hayabusa2 jätkab selle asteroidiga reisimist 2019. aasta detsembrini, mil ta alustab tagasiteed Maale. Asteroidi proov tuleb teadlastele tagastada detsembris 2020. Vahepeal - kahes sel suvel avaldatud uuringus - on Hayabusa2 missioon juba andnud meile väärtuslikku teavet asteroidide nagu Ryugu kohta. Muu hulgas näitas see, et kui Ryugu-sugune asteroid suunataks Maa poole - ja kui me otsustaksime Maa peal saata kosmoselaeva, et asteroidi kõrvale kalduda -, siis peaksime selle katsel olema “väga ettevaatlikud” .

Hayabusa2 laskis Ryugu pinnale mitu väikest roverit. Üks oli saksa-prantsuse seade, mida hakati nimetama mobiilse asteroidi pinnapealseks skautiks (MASCOT). See ei olnud “suurem kui mikrolaineahi” ja oli varustatud nelja instrumendiga. 3. oktoobril 2018 eraldus MASCOT Hayabusa2-st, kui veesõiduk asteroidi kohal oli 41 meetrit (umbes 100 jalga). MASCOT puudutas Ryugu esimest korda kuus minutit pärast kasutuselevõttu, põrkas natuke asteroidi madalas gravitatsioonis ja asus siis umbes 11 minutit hiljem selle pinnale.

Tere #Earth, tere @ haya2kun! Lubasin teile saata mõned pildid #Ryugu-st, nii et siin on pilt, mille tegin laskumise ajal. Kas saate mu varju märgata? #AsteroidLanding pic.twitter.com/dmcilFl5ms

- MASCOT Lander (@ MASCOT2018) 3. oktoober 2018

MASCOT kestis Ryugul 17 tundi, tund aega arvatust kauem, kuni selle ühekordne aku sai otsa. See viis Ryugu suurte rändrahnude keskel läbi eksperimente erinevates kohtades, mis oli võimalik seetõttu, et MASCOT oli loodud selleks, et end ümber tõsta.

Teadlased õppisid, et Ryugu pinnal domineerib kahte tüüpi kivim. Nad olid üllatunud, et ei leidnud mingeid tõendeid peeneteralise tolmu kohta. Nad märkisid, et kivimites on millimeetri suurused inklusioonid sarnased Maal leiduvate süsiniku meteoriitidega. Sellesse rühma kuuluvad mõned kõige primitiivsemad teadaolevad meteoriidid, millest mõned pärinevad 4, 5 miljardist aastast. Teisisõnu, need meteoriidid on meie kosmose naabruses vanimad asjad, mis moodustusid siis, kui meie päikesesüsteem kondenseeris tahket ainet oma algsest gaasi ja tolmu udust.

Teadlased teadsid, et selline meteoriit on habras. Hayabusa2 kinnitas, kui habras selline materjal on.

Planeediuurija Ralf Jaumann Berliini-Adlershofi DLR Planeetide Uurimise Instituudist juhatas uurimisrühma, kes analüüsis MASCOTi tulemusi. Need teadlased teatasid oma tulemustest eelretsenseeritud ajakirja Science 23. augusti 2019. aasta numbris. Jaumann selgitas 22. augusti avalduses:

Kui Ryugu või mõni muu sarnane asteroid peaks kunagi Maale ohtlikult lähedale jõudma ja seda tuleks üritada suunata, tuleks seda teha väga ettevaatlikult. Juhul, kui sellele mõjuks suur jõud, laguneks kogu asteroid, mis kaalub umbes pool miljardit tonni, arvukateks kildudeks. Siis mõjutaksid Maad paljud üksikud, mitu tonni kaaluvad osad.

Leiti, et Ryugu keskmine tihedus on kõigest 1, 2 grammi kuupsentimeetri kohta (0, 43 naela kuupsentimeetri kohta). Teisisõnu, asteroidid on vaid pisut „raskemad” kui vesijää. Kuid teadlased ütlesid:

... kuna asteroid koosneb arvukatest erineva suurusega kivimitükkidest, tähendab see, et suur osa selle mahust tuleb läbida õõnsustega, mis tõenäoliselt muudab selle teemandikujulise keha eriti habras. Sellele viitavad ka hiljuti avaldatud DLR MASCOT radiaatori (MARA) eksperimendi mõõtmised.

MASCOTi laskumine ja tee üle Ryugu DLRi kaudu.

Selles varasemas uuringus - avaldatud 15. juulil eelretsenseeritavas ajakirjas Nature Astronomy - osutasid Ryugu uurimiseks Hayabusa2 andmeid kasutanud teadlased asteroidi hapruse varjuküljele. Nende 15. juuli avalduses öeldakse:

Ryugu ja muud tavalise C-klassi asteroidid koosnevad poorsemast materjalist, kui seni arvati. Nende materjalide väikesed killud on seetõttu liiga habras, et Maaga kokkupõrke korral atmosfääri pääseda.

Need kaks asteroidi Ryugu uuringut said võimalikuks kosmoseülesande abil, mis, nagu kõik kosmosemissioonid, nõudis kavandamiseks ja rakendamiseks aastaid. Tänu missioonile said teadlased teada, et see, mida me Maa peal tehtud vaatlustest nende asteroidide olemuse kohta teadsime, oli põhimõtteliselt õige. Kuid nad kinnitasid ja täpsustasid oma teadmisi; nad teavad nüüd rohkem üksikasju.

Ryugu nimetatakse Maa-lähi objektiks (NEO). See on asteroid või komeet, mis jõuab Maa orbiidi lähedale või ristub sellega.

Ryugu ise ei ole kokkupõrkekursusel Maaga ja tõenäoliselt ei tule seda kunagi. See on hea, sest Ryugu on 850 meetri (umbes poole miili) laiune, piisavalt suur, et tõsiselt kahjustada maailma, kuhu see võib jõuda. See võib näiteks linna pühkida. Kuid jällegi ei kavatse Ryugu meid lüüa. Osalt seetõttu, et saatsime sinna kosmoselaeva, teame selle asteroidi orbiidist palju . Selle ümber Päikese ümber kulgev orbiit on peaaegu Maa tasapinnaga. Asteroid läheneb meile 5, 9-kraadise nurga all umbes 100 000 kilomeetri (60 000 miili) kaugusel. Need teadlased ütlesid:

Ryugu ei satu kunagi Maa vahetusse lähedusse, kuid Ryugu-suguste kehade omaduste tundmine on väga oluline, kui on vaja hinnata, kuidas selliste Maa-lähedaste objektidega (NEO) tulevikus hakkama saada.

Alumine rida: Kaks sel suvel avaldatud asteroidi Ryugu kohta tehtud uuringut - mis põhineb Hayabusa2 missiooni andmetel - kinnitavad, et asteroid on habras, isegi habras, kui teadlased olid arvanud. Hea uudis on see, et selle asteroidi killud (või meeldivad asteroidid) võivad meie atmosfääris kergemini põleda. Halb uudis on see, et kui selline asteroid oleks kokkupõrkekursil Maaga ja me plaanisime proovida seda kõrvale suunata (näiteks lähtestades tuumaseadme selle läheduses), siis oleksime pidanud seda tegema väga ettevaatlikult, et mitte tekitada mitu suurt keha, mis mõjutaksid siis Maad. Muide, juhuks, kui olete huvitatud, on Hayabusa Jaapani peregrine-pistriku jaoks, mis on Maa kiireim lind.

Allikas: asteroidi Ryugu pinnalt pärinevatel piltidel on kivimid, mis sarnanevad süsiniku chondrite meteoriitidega

Allikas: madala poorsusega soojusjuhtivusega rändrahn tuvastatud C-tüüpi asteroidil (162173) Ryugu

15. juuli kaudu DLR-i avaldus

22. augusti kaudu DLR-i avaldus