Mis on tulerõngas?

Pilt Hawai'i vulkaanide rahvuspargi kaudu

Tulerõngas on Vaikse ookeani ümbritsev pikk vulkaanide ja muude tektooniliselt aktiivsete struktuuride ahel. Kett kulgeb mööda Lõuna- ja Põhja-Ameerika läänerannikut, ületab Alaska Aleuudi saarte, kulgeb mööda Aasia idarannikut Uus-Meremaast mööda ja Antarktika põhjarannikuni. Tulerõngas on üks Maa geoloogiliselt aktiivseimaid piirkondi ning paikneb sagedaste maavärinate ja võimsate vulkaanipursete korral.

Tuletõrjes asub enam kui 450 aktiivset ja uinuvat vulkaani. Paljud neist vulkaanidest loodi tektoonilise subduktsiooni käigus, mille käigus tihedad ookeaniplaadid põrkuvad kergemate mandrilavade kohal ja libisevad nende alla.

Paljud Maal asuvad vulkaanid asuvad Vaikse ookeani tuleringi ümber. Kujutise krediit: USA geoloogiakeskus.

Ookeanipõhja materjal sulab, kui see siseneb Maa sisemusse ja tõuseb siis magmaks lähedalasuvale pinnale. Märkimisväärsed tulerõngast ümbritsevad vulkaanid hõlmavad USAs Püha Helensi mäge, Jaapanis Fuji mäge ja Filipiinidel Pinatubo mäge. Alates 1850. aastast on umbes 90% Maa 16 võimsaimast vulkaanipurskest aset leidnud Vaikse ookeani tuletõrjes.

Pilt mandrilaua alt läbi surutud ookeaniplaadist. Kujutise krediit: USA geoloogiakeskus.

Sügava ookeani kaevikud on tulerõnga ühine tunnusjoon. Need kaevikud moodustavad piki subduktsioonitsoone, kus ookeanipõhja plaadid libisevad Maa sisse. Maakera ookeani sügavaim osa, Mariana kraav, asub tuleringi ääres Vaikse ookeani vesikonna lääneosas.

Ka suurem osa Maa maavärinatest toimub tuletõrjes. Need maavärinad on põhjustatud kivimi järsust külgsuunas või vertikaalsest liikumisest mööda plaadi ääri. Ligikaudu 81% maailma suurimatest maavärinatest on aset leidnud tulekera ääres. Suurim maakera, mis Maa peal kunagi registreeritud, oli 9, 5-magnituudine maavärin, mis tabas Tšiili 22. mail 1960. Teised tähelepanuväärsed maavärinad, mis on aset leidnud tulekera ääres, hõlmavad 9, 2-magnituudist maavärinat, mis tabas Alaskas Prince William Soundi 28. märtsil 1964. 9, 1-magnituudine maavärin, mis tabas Sumatra rannikut 26. detsembril 2004, ja 9, 0-suurune maavärin, mis tabas Jaapanis Honshu rannikut 11. märtsil 2011.

2010. aasta septembris Vanastu linnas asuv Yasuri mägi. Pilt näib Tom Pfeifferi, Volcano Discovery, viisakalt.

Vaatamata kõrgele vulkaanilise ja seismilise aktiivsuse tasemele, elab miljonid inimesed tulerõnga hingematvate maastike seas. Teadlased teevad praegu koostööd valitsusametnikega, et aidata piirkonna rahvastel paremini reageerida loodusõnnetustele ja suurendada vastupidavust.

Alumine rida: tulerõngas on pikk vulkaanide ja muude tektooniliselt aktiivsete struktuuride ahel, näiteks ookeani kaevikud ja Vaikse ookeani ümbritsevad maavärina rikketsoonid. Ligikaudu 90% kõige võimsamatest vulkaanipursetest ja umbes 81% maailma suurimatest maavärinatest on aset leidnud tulekera ääres. Tulerõngas on koduks miljonitele inimestele, kes töötavad selle nimel, et parandada oma vastupidavust loodusõnnetustele.