Milline näeb välja Maa järgmine superkontinent?

Maa planeet. Pilt Triff / Shutterstock kaudu

Geoloogilise aja jooksul muutuvad Maa mandrid pidevalt. Geoloogide arvates loovad mandrid iga paarisaja miljoni aasta tagant massiivseid superkontinente. Kuulsaim mineviku superkontinent on tõenäoliselt kõige uuem, Pangea. See artikkel tulevastest superkontinentidest avaldati algselt 27. novembril 2018. EarthSky blogija Deanna Conners juhtis seda eelmisel nädalal meie tähelepanu alla ja me ei suutnud sellele vastu seista. See annab 4 võimalikku stsenaariumi, mis kirjeldab, milline võiks meie planeet välja näha järgmise superkontinendi moodustumisel.

Mattias Green, Bangori ülikool; Lisboa Universidade Hannah Sophia Davies ja Lisboa Universidade Joao C. Duarte

Maa välimine kiht, tahke koorik, millel kõnnime, koosneb purustatud tükkidest, sarnaselt purustatud muna koorega. Need tükid, tektoonilised plaadid, liiguvad ümber planeedi kiirusega paar sentimeetrit aastas. Nii sageli satuvad nad kokku ja manustatakse superkontinendiks, mis jääb enne lagunemist paarsada miljonit aastat. Seejärel hajuvad plaadid laiali või hajuvad ja liiguvad üksteisest eemale, kuni lõpuks - pärast veel 400–600 miljonit aastat - taas kokku saada.

Viimane superkontinent, Pangea, moodustati umbes 310 miljonit aastat tagasi ja hakkas lagunema umbes 180 miljonit aastat tagasi. On tehtud ettepanek, et järgmine superkontinent moodustub 200–250 miljoni aasta pärast, seega oleme praegu praeguse superkontinendi tsükli hajutatud faasis umbes poolel teel. Küsimus on järgmine: kuidas kujuneb järgmine superkontinent ja miks?

Järgmise superkontinendi moodustamiseks on neli põhistsenaariumi: Novopangea, Pangea Ultima, Aurica ja Amasia. See, kuidas kõik vormid sõltuvad erinevatest stsenaariumidest, on lõpuks seotud sellega, kuidas Pangea eraldus ja kuidas maailma mandrid veel tänapäeval liiguvad.

Pangea lagunemine viis Atlandi ookeani moodustumiseni, mis täna veel avaneb ja laieneb. Järelikult Vaikse ookean sulgub ja läheb aina kitsamaks. Vaikse ookeani ääres paiknevad selle servas olevad subduktsioonitsoonide rõngad („tulerõngas“), kus ookeanipõhi mandrilaudade alla lastakse või subduktsioonitakse Maa sisemusse. Seal võetakse vana ookeanipõhi taaskasutusse ja see võib sattuda vulkaanilistesse plokkidesse. Atlandi ookeanil seevastu on suur ookeaniharja, mis tekitab uut ookeaniplaati, kuid selles asuvad ainult kaks subduktsioonitsooni: Kariibi mere väiksema Antillide kaar ja Lõuna-Ameerika ja Antarktika vaheline Šotimaa kaar.

1. Novopangea

Kui eeldada, et tänapäeva tingimused püsivad, nii et Atlandi ookean jätkub avatuks ja Vaikse ookeani piirkond sulgub, on meil stsenaarium, kus järgmine superkontinent moodustub Pangea antipoodides. Ameerikad põrkaksid põhja suunas triiviva Antarktikaga ja seejärel juba põrkunud Aafrika-Euraasiaga. Sel ajal moodustuvaks superkontinendiks on nimetatud Novopangea või Novopangaea.

Novopangea.

2. Pangea Ultima

Atlandi ookeani avanemine võib siiski aeglustuda ja hakata tegelikult tulevikus sulguma. Kaks väikest alistuskaart Atlandi ookeanis võiksid levida kogu Ameerika idarannikul, põhjustades Pangea reformi, kuna ameerika, Euroopa ja Aafrika koondatakse tagasi superkontinendiks nimega Pangea Ultima. Seda uut mandrit ümbritseb Vaikse ookeani superosa.

Pangea Ultima, mis moodustati Atlandi ookeani sulgemise tõttu.

3. Aurica

Kui aga Atlandi ookean peaks arendama uusi subduktsioonivööndeid, võib juhtuda juba midagi sellist, nii Vaikse kui ka Atlandi ookeani sulgemiseks. See tähendab, et nende asendamiseks tuleks moodustada uus ookeani vesikond.

Selle stsenaariumi korral avaneb uue ookeani moodustamiseks praegu Aasiast läänes Indiast kuni Arktikani läbi Aasia leviv lõhe. Tulemuseks on superkontinendi Aurica moodustamine. Austraalia praeguse triivimise tõttu oleks see uue mandri keskpunktis, kuna Ida-Aasia ja Ameerika sulguvad Vaikse ookeani mõlemalt poolt. Euroopa ja Aafrika plaadid ühineksid siis Ameerikaga Atlandi ookeani sulgedes.

4. Amasia

Neljas stsenaarium ennustab tulevase Maa jaoks hoopis teistsugust saatust. Mitmed tektoonilised plaadid liiguvad praegu põhja poole, sealhulgas nii Aafrika kui ka Austraalia. Arvatakse, et seda triivi põhjustavad Pangea jäetud kõrvalekalded sügaval Maa sisemuses, vahevööks nimetatud osas. Selle põhjapoolse triivi tõttu võib ette näha stsenaariumi, kus mandrid, välja arvatud Antarktika, triivivad põhja poole. See tähendab, et nad kogunevad lõpuks põhjapooluse ümber Amasia nimelisse superkontinenti. Selle stsenaariumi korral jääksid nii Atlandi ookean kui ka Vaikse ookean enamasti avatuks.

Amasia, neljas stsenaarium.

Neist neljast stsenaariumist usume, et Novopangea on kõige tõenäolisem. See on tänapäevaste mandriosa plaatide triivimissuundade loogiline edasiminek, samas kui ülejäänud kolm eeldavad, et mängu tuleb veel üks protsess. Aurica jaoks peaksid olema uued Atlandi subduktsiooni tsoonid, Pangea Ultima jaoks Atlandi ookeani avanemise tagasikäik või Pangea poolt Amasiale jäetud kõrvalekalded Maa sisemuses.

Maa tektoonilise tuleviku uurimine sunnib meid tõugama oma teadmiste piire ja mõtlema protsessidele, mis kujundavad meie planeeti pikaajaliselt. See paneb mõtlema ka maasüsteemile tervikuna ja tõstatab rea muid küsimusi - milline saab olema järgmise superkontinendi kliima? Kuidas ookeaniringlus kohaneb? Kuidas elu areneb ja kohaneb? Need on sellised küsimused, mis tõukavad teaduse piire veelgi, kuna need tõugavad meie kujutlusvõime piire.

Mattias Green, füüsilise okeanograafia lugeja, Bangori ülikool; Hannah Sophia Davies, Ph.D. Lisboa Universidade teadur ja Lisboa Universidade meregeoloogia ja geofüüsika töörühma teadur ja koordinaator Joao C. Duarte

See artikkel on avaldatud väljaandes The Conversation Creative Commonsi litsentsi all. Lugege algset artiklit.

Alumine rida: milline võib planeet Maa välja näha, kui järgmine superkontinent moodustub - neli stsenaariumi.