Vau! Meie esimesest ja viimasest Neptuuni külastusest on möödunud 30 aastat

Voyager 2 omandas selle pildi vähem kui 5 päeva enne oma lähimat lähenemist Neptuunile 25. augustil 1989. Näete Neptuuni suurt tumedat kohta - selle atmosfääri tormi - ja tormiga kaasnevat eredat helesinist pilvede plekki. Lisateavet selle pildi kohta saate NASA / JPL-Caltechi kaudu.

NASA kordustrükk.

Kolmkümmend aastat tagasi, 25. augustil 1989, tegi NASA kosmoseaparaat Voyager 2 Neptuunist lähedase lendorava, andes inimkonnale meie esimese lähisüsteemi meie päikesesüsteemi kaheksandalt planeedilt. Päikesesüsteemi nelja hiigelplaneedi - Jupiteri, Saturni, Uraani ja Neptuuni - Voyageri missiooni suursõidu lõppu tähistades oli see ka viimane: ükski teine ​​kosmoseaparaat pole Neptuuni külastanud. Ed Stone, Caltechi füüsikaprofessor ja Voyageri projektiteadlane alates 1975. aastast, ütles:

Voyageri planeediprogramm oli tõesti võimalus näidata avalikkusele, mida teadus endast kujutab. Iga päev õppisime midagi uut.

Teal- ja koobaltvärvi pilvribadesse mähitud planeet, mille Voyager 2 paljastas, nägi välja nagu sinises toonis õde Jupiteri ja Saturni poole, sinine tähistab metaani olemasolu. Massiivset kiltkivi värvi tormi nimetati Suur Dark Spotiks, mis sarnanes Jupiteri Suure Punase Spotiga. Avastati kuus uut kuud ja neli rõngast.

Voyager 2 tegi need kaks pilti Neptuuni rõngastest 26. augustil 1989, vahetult pärast lähimat lähenemist. Neptuuni 2 peamist rõngast on selgelt nähtavad; Pikad säriajad ja päikese taustvalgus on nähtavad 2 tuhmimat rõngast. Lisateavet selle pildi kohta saate NASA PhotoJournal kaudu.

Kohtumise ajal muutis insenerimeeskond sondi suunda ja kiirust hoolikalt, et see saaks teha planeedi suurima kuuse Tritoni lähedase lendorava. Kärbseseen näitas geoloogiliselt noorte pindade olemasolu ja aktiivseid geisreid, mis keerutasid materjali taeva poole. See näitas, et Triton ei olnud lihtsalt tahke jääpall, ehkki sellel oli Voyageri täheldatud loodusliku keha madalaim pinnatemperatuur: miinus 391 kraadi Fahrenheiti (miinus 235 kraadi Celsiuse järgi).

Neptuuni lendorava lõppemine tähistas Voyageri tähtedevahelise missiooni algust, mis jätkub täna, 42 aastat pärast käivitamist. Voyager 2 ja selle kaksik Voyager 1 (mis oli samuti lennanud Jupiteri ja Saturni poolt) jätkavad tagasisaatmiste saatmist meie päikesesüsteemi väliste jõudude juurest. Neptuuni kohtumise ajal oli Voyager 2 Maast umbes 2, 9 miljardi miili (4, 7 miljardit km) kaugusel; täna on see meist 11 miljardi miili (18 miljardi km) kaugusel. Kiiremini liikuv Voyager 1 asub Maast 13 miljardi miili (21 miljardi km) kaugusel.

Sinna jõudmine

Selleks ajaks, kui Voyager 2 Neptuunini jõudis, oli Voyageri missioonimeeskond viis planeedikohtumist läbinud. Kuid suur sinine planeet esitas endiselt ainulaadseid väljakutseid.

Ligikaudu 30 korda Päikesest kaugemal kui Maa, jäine hiiglane saab ainult umbes 0, 001 korda rohkem päikesevalgust kui Maa. Nii hämaras vajas Voyager 2 kaamera kvaliteetsete piltide saamiseks pikemat säritust. Kuid kuna kosmoselaeva maksimaalne kiirus Maa suhtes oleks umbes 60 000 miili tunnis (90 000 km / h), muudaks pikk säriaeg pildi uduseks. (Kujutage ette, kui proovite kiirust ületava auto aknast pildistada teeäärset silti.)

Nii programmeeris meeskond Voyager 2 tõukejõu lähedase lähenemise ajal õrnalt tulistama, pöörates kosmoseaparaati, et hoida kaamera fokuseerituna oma eesmärgile, ilma et see häiriks kosmoselaeva üldist kiirust ja suunda.

Sondi suur vahemaa tähendas ka seda, et selleks ajaks, kui Voyager 2 raadiosignaalid Maale jõudsid, olid nad teiste lendbüüside omadest nõrgemad. Kuid kosmoseaparaadil oli aja eelis: Voyagers suhtleb Maaga Deep Space Network ehk DSN-i kaudu, mis kasutab raadioantenne Hispaanias Madridi saitidel; Canberra, Austraalia; ja Goldstone, Californias. Voyager 2 Uraaniga kohtumise ajal 1986. aastal olid kolm suurimat DSN-antenni 64 meetrit (210 jalga) laiad. Neptuuniga kohtumise abistamiseks laiendas DSN nõusid 70 meetrini (230 jalga). Andmete kogumiseks hõlmasid nad ka läheduses asuvaid mitte-DSN-antenne, sealhulgas veel 64-meetrist (210 jalga) taldrikut Austraalias Parkesis ja mitut 25-meetrist (82 jalga) antenni New Mexico Mehhikos väga suure massiivi korral.

Pingutused kindlustasid, et insenerid võisid Voyagerit valjult ja selgelt kuulda. See suurendas ka seda, kui palju andmeid oli võimalik teatud aja jooksul Maale tagasi saata, võimaldades kosmoselaevadel saata lendoravalt rohkem pilte.

Olemas

Nädalal, mis eelnes 1989. aasta augusti tihedale kohtumisele, oli atmosfäär elektriline NASA reaktiivmootorite laboratooriumis Pasadenas, Californias, mis juhib Voyageri missiooni. Kuna Voyager 2 oma Neptuuni lähenemise ajal tehtud pildid läbisid neljatunnise teekonna Maale, tõmbasid Voyageri meeskonna liikmed labori ümber arvutimonitoride ringi vaatama. Stone ütles:

Üks asi, mis muutis Voyageri planeedikohtumised tänapäeva missioonidest erinevaks, on see, et polnud ühtegi internetti, mis oleks kogu meeskonnal ja kogu maailmas võimaldanud pilte samal ajal näha. Pildid olid reaalajas saadaval piiratud arvu kohtades.

Kuid meeskond oli pühendunud üldsuse värskenduste võimalikult kiirele edastamisele, nii et 21. augustist kuni 29. augustini jagaksid nad oma avastusi kogu maailmaga igapäevaste pressikonverentside ajal. 24. augustil edastas programm Voyager All Night regulaarselt värskendusi sondi lähimast kokkupuutest planeediga, mis toimus kell 4 GMT (Californias 24. augustil kell 21).

Järgmisel hommikul külastas asepresident Dan Quayle laborit, et kiita Voyageri meeskonda. Sel õhtul mängis JPLi tähtpäeva tähistamisel Chuck Berry, kelle laul Johnny B. Goode kanti mõlema Voyageriga lendanud kuldrekordi hulka.

Chuck Berry (l) ja Carl Sagan (r) Voyager 2 Neptuuni lendoravapeol 1989. aasta augustis. Berry laul Johnny B. Goode on Golden Recordsi ainus rock 'n' rulllaul, mis praegu reisib tähtedevahelisse ruumi Voyagers 1 pardal ja 2. Pilt NASA kaudu.

Muidugi ulatuvad Voyagerite saavutused kaugelt üle selle ajaloolise nädala kolm aastakümmet tagasi. Mõlemad sondid on nüüd pärast heliosfäärist väljumist sisenenud tähtedevahelisse ruumi - planeetide ümber paiknev kaitsemull, mille tekitas osakeste ja magnetvälja kiire vool, mida meie päike väljapoole suunab.

Nad teatavad Maale ilmastikuolude ja selle piirkonna tingimuste kohta, mis on täidetud mujal galaktikas plahvatanud tähtede prügiga. Nad on astunud inimkonna esimese pingelise sammu kosmilisse ookeani, kuhu pole lennanud muud töötavad sondid.

Voyageri andmed täiendavad ka muid missioone, sealhulgas NASA Interstellar Boundary Explorer (IBEX), mis tuvastab eemalt selle piiri, kus meie päikese osakesed põrkavad kokku ülejäänud galaktika materjalidega. Ja NASA valmistab ette 2024. aastal turule toomist tähtedevahelist kaardistamise ja kiirenduse sondit (IMAP), et kasutada ära Voyageri vaatlusi.

Voyagers saadab oma avastused tagasi DS-13-vatiste saatjatega antennidele - umbes nii palju energiat, et külmiku lambipirn töötaks. Stone ütles:

Iga päev reisivad nad kuhugi, kus inimese sondid pole kunagi varem olnud. Nelikümmend kaks aastat pärast turuletoomist ja nad alles uurivad.

Lisateavet Voyageri missiooni kohta leiate aadressilt https://voyager.jpl.nasa.gov/

Voyager 2 tehtud Neptuunist piltide saamiseks külastage https://voyager.jpl.nasa.gov/galleries/images-voyager-took/neptune/

Neptuun ja selle suur kuu Triton Voyager 2 kaudu.

Alumine rida: On möödunud 30 aastat sellest, kui Voyager 2 külastas Neptuunust meie Päikesesüsteemi nelja hiiglasliku planeedi Voyagers Grand Touril. Tänase seisuga pole ükski teine ​​maapealne kosmoselaev Neptuuni tagasi jõudnud.

NASA kaudu