Kas tulevased Europa maandajad uppuvad?

Kosmoseteadlastel on põhjust Jupiteri kuu Europaga lummata ning 2017. aastal teatasid NASA ja Euroopa Kosmoseagentuur (ESA), et plaanivad ühist missiooni sinna maanduda. Nagu ülaltoodud video selgitab, arvatakse, et sellel väikesel kuul on jäise maakoore alla vedel ookean. Teadlaste arvates võib see võõrustada maavälist elu. Kuid Europa pind on palju võõras kui ükski teine, mida me kunagi külastanud oleme. Äärmiselt õhukese atmosfääri, madala raskusastmega ja pinnatemperatuuri vahemikus -350 kraadi F. (–176 ° C) ei pruugi Europa olla maanduva kosmoselaeva suhtes lahke. Kuu pind võib olla ootamatult kõva. Või - ​​nagu tõendab planeediteaduse instituudi 24. jaanuaril 2018 välja kuulutatud uuring - võib Europa pind olla nii poorne, et kõik maandumist proovivad veesõidukid lihtsalt vajuvad vajuma.

Uuring - avaldatud eelretsenseeritud ajakirjas Icarus - pärineb teadlaselt Robert Nelsonilt. Kui olete kosmoseajaloo õppur, võivad selle tulemused tunduda tuttavad. Nelson tõi oma avalduses välja:

Muidugi oli enne robot-kosmoselaeva Luna 2 maandumist 1959. aastal mure, et Kuu võib olla kaetud madala tihedusega tolmuga, kuhu kõik tulevased astronaudid võivad vajuda.

Nüüd on sarnase armi allikas Europa, Nelsoni uuring näitas, et Europa pind võib olla kuni 95 protsenti poorne.

Jupiteri jäise kuu Europa mõistatuslik ja põnev pind. See värvikomposiit on tehtud NASA kosmoselaeva Galileo 1990. aastate lõpus tehtud piltidelt. Pilt NASA / JPL-Caltech / SETI Instituudi kaudu.

Nelsoni uuring Europa kohta on osa uuringute grupist, mille ta on läbi viinud nii asteroidide (44 Nysa, 64 Angelina) kui ka Jovia kuude (Io, Europa, Ganymede) kohta. Ta viib läbi uuringuid fotopolarimeetria, peegeldunud valguse intensiivsuse ja polarisatsiooni mõõtmise kaudu.

Vaatluste tegemiseks kasutati fotopolarimeetrit, mis asus Mt. San Antonio kolledž Walnut'is, Californias.

Nelsoni sõnul saab vaatlusi seletada eriti peeneteraliste osakestega, mis on Euroopa pinnal poorsusega vähem kui umbes 95 protsenti. See vastab materjalile, mis oleks vähem tihe kui värskelt sadanud lumi, tekitades küsimusi tulevase Europa maanduri uppumisohu kohta.

Pruunid harjad ristuvad läbi Euroopa, osutades vedeliku paranemise võimalusele alt ülespoole. See soovitab aktiivset geoloogiat ja tekitab küsimusi võimaliku elu kohta Euroopas. Pilt NASA / PLAN-PIA01641 kaudu.

Missioon maanduda Euroopasse on väljakutse ka muul viisil. Näiteks tiirleb Europa koos kolme teise Galilea kuuga (Io, Ganymede ja Callisto) Jupiteri kiirgusvööndites. Kosmoselaev, mis üritab Euroopat orbiidile viia, oleks kiiresti praetud.

Seetõttu on NASA peatselt korraldatav Europa Clipperi missioon kavandatud orbiidil Jupiteri, mitte Europaga. See pühib kiirgusvööd mitme maise aasta jooksul sisse ja välja, tehes Euroopa lendoravaid vaatlusi iga kord, kui see selle Joonia kuu lähedal möödub. Selle tähelepanekud aitavad vastata küsimustele, mis võivad juhtuda tulevaste kosmoselaevadega, mis üritavad Euroopasse maanduda .

Allolevas videos on rohkem teavet eelseisva lendemissiooni, Europa Clipperi kohta, mis on käivitatud umbes 2022-2025.

Alumine rida: Planeediteaduse instituudi kaudu tehtud hiljutine uuring osutab, et Jupiteri kuu Europa pind võib olla 95 protsenti poorne - vähem tihe kui värskelt langenud lumi -, nii et tulevane maandur võib vajuda.

Allikas: Planeedipindade laboratoorsed simulatsioonid: Regoliti füüsikaliste omaduste mõistmine fotopolarimeetriliste kaugvaatluste abil

Planeetide teadusinstituudi kaudu