Kas oleksite uskunud Suure Kuu paaki?

Kuu elanikud (Vespertilio-homo või nahkhiiremehed) Wikimedia Commonsi vahendusel.

25. august 1835. Sellel kuupäeval avaldas New Yorgi ajaleht The Sun esimese artikli sellest, mis on saanud nime The Great Moon Hoax. See oli kuue artikli seeria, milles väidetakse, et Kuul leiti elu - sealhulgas nahkhiiremehed ja ükssarved -, mille väidetavalt tegi kuulus astronoom Sir John Herschel Lõuna-Aafrika Vabariigis Hea Lootuse neemele reisi ajal. Väidetavalt kirjutas The Suni reporter Richard Adams Locke artikli, ehkki ta pole seda kunagi avalikult tunnistanud.

Artiklite kohaselt oli autor dr Andrew Grant, Herscheli (fiktiivne) kaaslane. Artiklites viidati ka Edinburghi ajakirjale Science, mis oli mõni aasta kasutusest väljas. Enamiku lugejate jaoks näisid autor ja allikas artiklid siiski usutavad.

Artiklid trükiti paberitena üle kogu Euroopa.

Esimeses artiklis kirjeldati muu hulgas Herscheli ehitatud ülivõimsat teleskoopi.

Selle vaevalise läätse kaal oli pärast poleerimist 14 826 naela (6700 kilogrammi) ehk ligi seitse tonni; ja selle hinnanguline suurendusjõud 42 000 korda. Seetõttu eeldati, et see suudab kujutada meie kuu satelliidis objekte, mille läbimõõt on veidi üle kaheksateist tolli (46 cm), eeldusel, et nende fookuspildi saab artikli valguse ülekandmisel eristada.

Väidetavalt võimaldas tohutu teleskoop Herschelel teha oma fantastilisi avastusi. Ühes artiklis öeldi näiteks:

See oli üks mäe jalamil asuvatest üllastest orgudest, kus leidsime Vespertilio-homo (nahkhiiremehed) väga kõrgema liigi ... Nad olid lõpmata suurema isikliku iluga ja paistsid meie silmis vaevalt nii armsad kui üldiselt inglite kujutised maalikunstnike maalilisemates koolides.

Nahkhiirte naised ja nahkhiired (puu all) ja kaheharulised koprad (paremal).

Juba esimesest artiklist võisid valvsad lugejad arvata, et see oli petmine. Väidetavalt on kaks Yale'i teadlast üritanud leida Yale'i raamatukogust Edinburghi ajakirja Science . Ebaõnnestunud otsingud viisid nad kogu reisi The Suni kontorisse New Yorki, kus neile öeldi, et algne ajakirjaartikkel oli endiselt trükikodades.

Siin on kõik Suure Kuu kelmuse kuus osa

Teises artiklis kirjeldati paljusid teisi põnevaid Kuu leide, näiteks kauneid basaltilisi moodustisi, kaljusid, suuri ookeane ja Kuu metsi. Samuti kirjeldati selles paljusid loomi, ühte piisoniga sarnast ja teist kitse meenutavat looma:

Järgmine tajutud loom klassifitseeritakse Maa peal koletiseks. See oli sinakas pliivärvus, umbes kitse suurune, pea ja habemega nagu temal ning üks sarv, mis oli risti risti ettepoole kaldu. Emane oli puudulik sarvest ja habemest, kuid tal oli palju pikem saba. See oli rõve ja peamiselt leidus metsas alanduslikel lagendikel. Sümmeetria elegantsis võitis see antiloobi ja tema moodi tundus ta agar ja särav olend, kes jookseb suure kiirusega ja tärkab rohelisest turbast koos kõigi noore talle või kassipoja vastutulematute antikatega. See kaunis olend pakkus meile kõige peenemat lõbustust.

Vespertilio-homo või nahkhiiremeeste olemasolu avalikustati kuue artikli seeria viimases osas.

Sir John Herschel võttis selle loo alguses vastu huumorimeelega, öeldes:

See on liiga halb, et mu tõelised avastused siin ei ole nii põnevad.

Autor pidi inimeste kergeusklikkust alahindama, kuna uudised levisid väga kiiresti. Herschel hakkas oma "avastuste" kohta palju kirju saama ega olnud selle üle nii rõõmus:

Mind on kõigist kvartalitest petetud selle naeruväärse kuuga - inglise, prantsuse, itaalia ja saksa keeles!

Vaid kaks aastat varem avaldamist alustanud Päikesel oli põhjus Suure Kuu hoaksi avaldamiseks. See suurendas dramaatiliselt paberi populaarsust.

Samuti näis autor, et ta püüdis siluda tänapäeva teadlast ja ulmeautorit Thomas Dicki, kes segas oma romaanides fakti ilukirjandusega.

Suurkuu hoax näitas, kui kergeusklikud inimesed võivad olla. See võib siiski meelde tuletada, et mitte kõik, mida me loeme, pole tõsi, isegi kui autorid - ükskõik, kes nad ka poleks - oma teaduse keeles oma sõnu varjavad, et tunduda usaldusväärsed.

Kuu nahkhiiremehed Vespertilio-homo. Pilt Wikimedia Commonsi kaudu, New Yorgi avalikus raamatukogus.

Alumine rida: 25. augustil 1835 avaldati esimene kuuest Suure Kuu Hoaxi artiklist. See kirjeldas kuulsa astronoomi John Herscheli sensatsioonilisi avastusi, kes väidetavalt vaatasid elu Kuul.